Los niños primero/Children First

Los niños primero/Children First

Por/By Wim Laven

Durante 11 días de combates entre Israel y Hamás, al menos 67 niños menores de 18 años murieron en Gaza y dos en Israel. La historia “Eran sólo niños” apareció en el New York Times el 26 de mayo de 2021. Sus fotografías aparecieron en la portada.

Hamás sigue fracasando. Sus ataques –una y otra vez– se utilizan como justificación para ataques de represalia, aumento de la ocupación y, más recientemente, órdenes de evacuación. Ahora hay demasiados niños muertos como para colocar sus fotografías en una portada.

Hay demasiado fracaso. Tengo un doctorado en Gestión de Conflictos Internacionales, pero no creo que sea necesario un análisis sofisticado para ver que las cosas no están funcionando.

La Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño (CDN) es el estándar más aceptado para los derechos del niño. Estos derechos incluyen: el derecho a la salud, la educación, la vida familiar, el juego y la recreación, un nivel de vida adecuado y a ser protegido contra abusos y daños.

En 1977 se añadieron protocolos adicionales a la Convención de Ginebra para proteger a los niños en tiempos de conflicto, “los niños serán objeto de respeto especial y serán protegidos contra cualquier forma de atentado al pudor. Las partes en conflicto les proporcionarán los cuidados y ayuda que requieran” (Art. 77).

La vulnerabilidad de los niños está fuera de toda duda. Decimos que les brindaremos un respeto adicional, pero ¿es suficiente? ¿Cuántos niños muertos son demasiados?

Los psicólogos infantiles que tratan a los supervivientes le dirán que el sufrimiento es inmenso. Sobrevivir, para algunos, significa aprender a vivir sin un brazo, una pierna o el mejor amigo que no sobrevivió. El trastorno de estrés postraumático en los niños es real y los estudios muestran que algunos niños literalmente tienen demasiado miedo para aprender.

Los padres tienen hijos que hacen preguntas difíciles: “¿Pueden destruir nuestro edificio en la oscuridad?” ¿Qué es tranquilizador? ¿Cuál es la verdad? ¿Qué marca la diferencia?

Refaat Alareer (@translate123) informa sobre estas experiencias de crianza en Gaza. El 15 de octubre de 2023, tradujo y retuiteó: “Hoy entramos en la etapa de ‘los niños primero’. El agua dulce está a punto de agotarse, así que elaboramos un plan para distribuir equitativamente la parte de agua de cada persona y le dimos prioridad a los niños. El pan alcanza para un día. Los adultos tendrán ‘sólo una comida’. Los niños primero”.

Las promesas de proteger a los niños no se están cumpliendo. No hay ninguna excepción escrita para “excepto en casos de ________” porque no hay excepción, punto. Los niños israelíes y los niños palestinos merecen por igual ser protegidos contra agresiones indecentes y tienen un derecho inequívoco a condiciones de salud.

Hamás: su estrategia no ha funcionado, no funciona y nunca funcionará. Siempre ha sido contraproducente y si se persiste en la violencia, morirán más niños.

Israel: su estrategia no ha funcionado, no funciona y nunca funcionará. No son una organización terrorista oficial, pero se colocan al mismo nivel que los terroristas a los que se oponen cuando victimizan a civiles inocentes e ignoran su responsabilidad compartida de proteger los derechos de los niños.

Quizás a todos les vendría bien recordar que a veces poner a los niños en primer lugar requiere sacrificio. Sacrificar el ego y la ambición política y aceptar que las respuestas violentas no producen resultados positivos. Los enfoques que no funcionaron en 2021 (y tantas veces antes) seguirán sin funcionar en 2023 y los niños están pagando el precio.

Wim Laven, Ph.D., distribuido por PeaceVoice, imparte cursos de ciencias políticas y resolución de conflictos.

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Children First

During 11 days of fighting between Israel and Hamas at least 67 children under age 18 were killed in Gaza and two in Israel. The story “They Were Only Children” was featured in the New York Times on May 26, 2021. Their pictures were featured on the cover page.

Hamas continues to fail. Their attacks—over and over and over—are used as justification for retaliatory strikes, increased occupation, and most recently evacuation orders. There are now too many dead children to fit their pictures into a cover page.

There is too much failure. I have a PhD in International Conflict Management, but I don’t think it requires sophisticated analysis to see things are not working.

The United Nations Convention on the Rights of the Child (CRC) is the most accepted standard for children’s rights. These rights include: the right to health, education, family life, play and recreation, an adequate standard of living and to be protected from abuse and harm.

In 1977 additional protocols were added to the Geneva Convention to protect children in times of conflict, “children shall be the object of special respect and shall be protected against any form of indecent assault. The parties to the conflict shall provide them with the care and aid they require” (Art. 77).

The vulnerability of children is beyond dispute. We say we will provide them extra respect, but is it enough? How many dead children are too many?

Child psychologists treating the survivors will tell you that the suffering is immense. Surviving, for some, means learning to live without an arm, or leg, or the best friend who did not survive. PTSD in children is real and studies show that some children are literally too scared to learn.

Parents have children asking difficult questions, “Can [they] destroy our building in the dark?” What is reassuring? What is the truth? What makes a difference?

Refaat Alareer (@translate123) reports on these experiences of parenting in Gaza. On Oct. 15, 2023, he translated and retweeted: “Today, we entered the stage of ‘children first.’ Fresh water is about to run out, so we made a plan to fairly distribute each person’s share of water, and we gave priority to the Kids. Bread is enough for one day. The adults will have ‘only one meal.’ Children first.”

The promises to protect children are not being met. There is no exception written for “except in cases of ________” because there is no exception, period. Israeli children and Palestinian children equally deserve to be protected from indecent assault and they have an unequivocal right to healthy conditions.

Hamas: your strategy has not, is not, and will not ever work. It has always been counterproductive, and if you persist with violence more children will die.

Israel: your strategy has not, is not, and will not ever work. You are not an official terrorist organization, but you place yourself at the same level with the terrorists you oppose when you victimize innocent civilians and ignore your shared responsibility in protecting the rights of children.

Perhaps everyone would benefit from the reminder that sometimes putting children first requires sacrifice. Sacrifice the ego and political ambition and accept that violent responses do not deliver positive outcomes. The approaches that did not work in 2021 (and so many times before that) still will not work in 2023 and children are paying the price.

Wim Laven, Ph.D., syndicated by PeaceVoice, teaches courses in political science and conflict resolution.  

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