COVID-19 demostró que necesitamos una fuerza laboral médica más diversa/COVID-19 Showed We Need a More Diverse Doctor Workforce

COVID-19 demostró que necesitamos una fuerza laboral médica más diversa/COVID-19 Showed We Need a More Diverse Doctor Workforce

Por/By Robert Grant

Las muertes relacionadas con COVID-19 fueron más del doble entre los negros, latinos y nativos americanos que entre los blancos en 2020, según una nueva investigación del Instituto Nacional del Cáncer.

Es solo el último recordatorio de la flagrante inequidad que afecta al sistema de salud de EE. UU. Abordar esa inequidad requerirá impulsar el acceso a la atención entre las personas de los grupos marginados.

Eso es en parte un problema de suministro: Estados Unidos necesita más médicos, especialmente médicos que provienen de comunidades históricamente desatendidas. Las investigaciones muestran que los médicos de estas comunidades no solo tienen más probabilidades de volver allí para ejercer, sino que también tienen más probabilidades de ofrecer mejores resultados para sus pacientes.

Más de 83,7 millones de estadounidenses viven en lugares con acceso limitado a médicos de atención primaria, según Kaiser Family Foundation. Son desproporcionadamente personas de color.

Desafortunadamente, esa cifra probablemente aumentará. Un informe de junio de 2021 de la Asociación de Colegios Médicos Estadounidenses estima que a Estados Unidos le faltarán 124 000 médicos para 2034.

La investigación ha demostrado consistentemente un vínculo entre el acceso a los médicos y los resultados de salud. La esperanza de vida en áreas con menos médicos es, en promedio, más baja que en áreas que tienen más. Se podrían salvar alrededor de 7000 vidas en los EE. UU. cada año simplemente reduciendo las brechas de atención en las comunidades más desatendidas del país.

Para abordar de manera sostenible la escasez de médicos, debemos reclutar de las comunidades que la están experimentando de manera más aguda. Numerosos estudios han encontrado que la raza o el origen étnico de un médico es un fuerte indicador de dónde eventualmente regresa a la práctica. Lo mismo ocurre con el idioma, los ingresos familiares y si el médico proviene de una zona rural o urbana.

A los pacientes también les va mejor cuando pueden relacionarse con el médico que los trata. Un estudio de la Oficina Nacional de Investigación Económica de 2018 encontró que los hombres negros tenían resultados de salud significativamente mejores cuando eran tratados por médicos negros.

Esto también fue cierto para el cuidado preventivo. Los hombres negros tratados por médicos negros tenían un 10 % más de probabilidades de recibir una vacuna contra la gripe y casi un 30 % más de probabilidades de someterse a pruebas de colesterol.

Depende de las facultades de medicina producir los médicos que necesitan las comunidades históricamente marginadas. Lamentablemente, no han hecho un muy buen trabajo al respecto.

Las personas negras e hispanas representan más del 31 % de la población de EE. UU., pero solo una pizca más del 20 % de la población estudiantil en las facultades de medicina de EE. UU.

Los nuevos estudiantes de medicina también provienen de familias desproporcionadamente ricas. El año pasado, el ingreso medio de los padres de los estudiantes de la escuela de medicina fue de $140,000, el doble del ingreso familiar medio general en este país.

Las escuelas de medicina internacionales, por el contrario, han hecho de abordar la inequidad una prioridad. Una cuarta parte de los médicos estadounidenses asistieron a la escuela de medicina fuera del país. En las comunidades de bajos ingresos, los graduados médicos internacionales son un tercio de la fuerza laboral médica. Y en áreas donde la población es mayoritariamente no blanca, los IMG son aún más frecuentes.

Los graduados de facultades de medicina internacionales también tienen más probabilidades de acceder a la atención primaria, donde la necesidad, especialmente en las comunidades desatendidas, es mayor. De los graduados médicos internacionales nacidos en los EE. UU. que coincidieron con los programas de residencia el año pasado, aproximadamente el 70 % ingresó a las especialidades de atención primaria.

El impacto racial dispar de COVID-19 es un ejemplo trágico de esas desigualdades. Desarrollar una fuerza laboral de médicos más diversa es una pequeña forma de trabajar para acabar con ellos.

Robert Grant, MD, es el decano asociado senior de estudios clínicos en la Facultad de Medicina de la Universidad de St. George, la mayor fuente de médicos de los Estados Unidos (www.sgu.edu).

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COVID-19 Showed We Need a More Diverse Doctor Workforce

Deaths related to COVID-19 were more than twice as high among Black, Latino, and Native American people as among whites in 2020, according to new research out from the National Cancer Institute.

It’s only the latest reminder of the glaring inequity that plagues the U.S. healthcare system. Addressing that inequity will require boosting access to care among people from marginalized groups.

That’s partially a supply problem — the United States needs more doctors, especially doctors who hail from historically underserved communities. Research shows that doctors from these communities are not only more likely to return there to practice but more likely to deliver better outcomes for their patients.

Over 83.7 million Americans live in places with limited access to primary care doctors, according to the Kaiser Family Foundation. They’re disproportionately people of color.

Unfortunately, that figure will likely increase. A June 2021 report from the Association of American Medical Colleges estimates that the United States could be short 124,000 physicians by 2034.

Research has consistently shown a link between access to physicians and health outcomes. Life expectancies in areas with fewer doctors are, on average, lower than those in areas that have more. About 7,000 U.S. lives could be saved every year simply by narrowing care gaps in the country’s most underserved communities.

To sustainably address the doctor shortage, we must recruit from the communities that are most acutely experiencing it. Numerous studies have found that a doctor’s race or ethnicity is a strong indicator of where they eventually return to practice. The same goes for language, family income, and whether the doctor comes from a rural or urban area.

Patients also fare better when they can relate with the physician treating them. A 2018 National Bureau of Economic Research study found that Black men had significantly better health outcomes when treated by Black doctors.

This was also true for preventative care. Black men treated by Black doctors were 10% more likely to receive a flu shot and nearly 30% more likely to submit to cholesterol tests.

It’s on medical schools to produce the doctors that historically marginalized communities need. Sadly, they haven’t done a very good job of that.

Black and Hispanic people make up more than 31% of the U.S. population — but only a smidge over 20% of the student population at U.S. medical schools.

Incoming medical students hail from disproportionately wealthy families, too. Last year, the median income of parents of medical school matriculants was $140,000 — double the overall median household income in this country.

International medical schools, by contrast, have made addressing inequity a priority. One-quarter of America’s doctors attended medical school outside the country. In low-income communities, international medical graduates are one-third of the doctor workforce. And in areas where the population is majority non-white, IMGs are even more prevalent.

Graduates of international medical schools are also more likely to go into primary care, where the need, especially in underserved communities, is greatest. Of the U.S.-born international medical graduates who matched into residency programs last year, roughly 70% entered into primary care specialties.

The disparate racial impact of COVID-19 is a tragic example of those inequities. Developing a more diverse doctor workforce is one small way to work toward ending them.

Robert Grant, MD, is the senior associate dean for clinical studies at St. George’s University School of Medicine, the largest sources of physicians for the United States (www.sgu.edu).

 

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