Los sobrevivientes de cáncer enfrentan altos costos de atención médica y deudas años después del tratamiento

Los sobrevivientes de cáncer enfrentan altos costos de atención médica y deudas años después del tratamiento

Los sobrevivientes de cáncer tienen un mayor riesgo de dificultades financieras debido a los costos de salud de por vida

Washington, D.C.— Los costos de recibir un diagnóstico de cáncer duran mucho tiempo después del diagnóstico y del tratamiento inicial, lo que pone a los sobrevivientes de cáncer en mayor riesgo de sufrir dificultades financieras de por vida, según un nuevo informe de la Red de Acción Contra el Cáncer de la Sociedad Americana Contra el Cáncer (ACS CAN, por sus siglas en inglés).

El informe, The Costs of Cancer Survivorship (Los costos de la supervivencia al cáncer), analiza varios de los gastos a largo plazo que enfrentan los sobrevivientes de cáncer en los años posteriores a la finalización de su tratamiento inicial, incluidos los costos del tratamiento de mantenimiento, el control de la progresión de la enfermedad, la recurrencia o los cánceres secundarios, los efectos secundarios continuos desde su tratamiento inicial contra el cáncer, los efectos secundarios tardíos y a largo plazo y las necesidades de atención de salud mental. Las investigaciones muestran que los sobrevivientes de cáncer tienen gastos de bolsillo de atención médica anuales más altos y tienen más deudas médicas relacionadas con el cáncer que las personas que no han tenido cáncer.

“Desafortunadamente, el final del tratamiento del cáncer rara vez es el final de los altos costos para los sobrevivientes de cáncer”, dijo Lisa Lacasse, presidenta de ACS CAN. “Los sobrevivientes enfrentan toda una vida de pruebas de seguimiento, tratamientos para los efectos secundarios y otras necesidades médicas costosas que pueden dejarlos luchando con una deuda significativa”.

El informe pone de manifiesto los numerosos y complejos costos que enfrentan los sobrevivientes usando los perfiles de tres sobrevivientes teóricos con costos y cuidados de seguimiento reales y clínicamente recomendados: uno con antecedentes de cáncer de mama, otro recuperado de cáncer de próstata y un sobreviviente de leucemia infantil.

En todos los perfiles, el factor más importante que afecta sus costos es su cobertura de seguro. El alcance y la estructura de un plan, así como otros problemas de salud del paciente, pueden variar mucho.

Por ejemplo, los costos de la sobreviviente de cáncer de mama variaron de menos de $3,000 si tiene un plan de empleador grande en el que su empleador cubre las primas, a más de $10,000 en primas y deducibles si tiene un plan de empleador pequeño con deducible alto. Los costos médicos en los que incurrió el sobreviviente de cáncer de próstata casi se duplicaron a más de $20,000 al considerar sus tratamientos para la diabetes tipo 2.

Y para la sobreviviente de leucemia infantil que lucha con problemas de fertilidad asociados con el tratamiento, los costos de bolsillo superaron los $75,000, ya que pocos planes de seguro cubren los servicios de fertilidad.

“La cobertura de seguro sigue determinando la capacidad que tiene una persona para detectar, tratar y sobrevivir a esta enfermedad; tanto su capacidad física como financiera”, dijo Lacasse. “Teniendo en cuenta que hay más de 18 millones de sobrevivientes de cáncer en este país y más de 1.9 millones de personas serán diagnosticadas con la enfermedad cada año, necesitamos considerar cómo ayudar a los sobrevivientes de cáncer a salir de los costos de su atención médica y llevar vidas productivas.”

El informe detalla varias políticas que deben promulgarse para ayudar a los sobrevivientes a pagar su atención médica, que incluyen:

 

  • Eliminar las exclusiones de las condiciones preexistentes en toda la cobertura de seguro médico, incluso en planes de duración limitada a corto plazo y otros planes de atención médica compartida.
  • Ampliar los programas de asistencia financiera a más pacientes con ingresos limitados y medios y garantizar que los productos de pago o financieros que se ofrecen a los pacientes para pagar sus facturas médicas no sean abusivos.
  • Limitar todos los gastos de bolsillo en Medicare.
  • Abordar los costos compartidos imprevistos para las pruebas de detección del cáncer.
  • Requerir cobertura para los servicios de preservación de la fertilidad relacionados con el cáncer.

“Si bien hemos logrado un progreso significativo al reducir la cantidad de personas sin seguro en este país durante la última década, seguimos luchando para que la cobertura disponible y la atención del cáncer asociada sean económicas”, dijo Lacasse. “La aprobación de estas políticas de probada eficacia en la reducción de la carga financiera del cáncer es fundamental para reducir la carga general de esta enfermedad para nosotros y para nuestros seres queridos”.

El informe Costs of Cancer Survivorship es el último de una serie de informes de ACS CAN que evalúan los costos de un diagnóstico de cáncer, pero es el primero que se enfoca específicamente en los sobrevivientes.

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