Kamala Harris es la mejor opción para reemplazar a Joe Biden en la carrera electoral si se hace a un lado/Kamala Harris top choice to replace Joe Biden in election race if he steps aside

Kamala Harris es la mejor opción para reemplazar a Joe Biden en la carrera electoral si se hace a un lado/Kamala Harris top choice to replace Joe Biden in election race if he steps aside

Por/By Nandita Bosé

WASHINGTON (Reuters) – La vicepresidenta Kamala Harris es la principal alternativa para reemplazar al presidente estadounidense Joe Biden si decide no continuar su campaña de reelección, según siete fuentes de alto nivel de la campaña de Biden, la Casa Blanca y el Comité Nacional Demócrata con conocimiento de debates actuales sobre el tema.

La actuación torpe, a veces incoherente y ampliamente criticada de Biden en el primer debate contra su rival republicano Donald Trump la semana pasada desató una ola de pánico dentro del Partido Demócrata por preocupaciones de que podría no estar lo suficientemente capacitado para cumplir un segundo mandato, y provocó llamados a sus principales colaboradores a dimitir.

Algunos demócratas influyentes han propuesto alternativas a Biden además de Harris, incluidos miembros populares del gabinete y gobernadores demócratas como Gavin Newsom de California, Gretchen Whitmer de Michigan y Josh Shapiro de Pensilvania. Pero tratar de eludir a Harris es una ilusión y sería casi imposible, dijeron estas fuentes, que no quisieron ser identificadas.

Si fuera nombrada candidata del partido, Harris, de 59 años, se haría cargo del dinero recaudado por la campaña de Biden y heredaría la infraestructura de la campaña, dijeron las fuentes. También tiene el mayor reconocimiento de nombre entre todas las alternativas y las encuestas más altas entre los demócratas que podrían ser considerados seriamente como candidatos, dijeron las fuentes.

En una encuesta de Reuters/Ipsos publicada el martes, Harris estaba detrás de Trump por un punto porcentual, entre 42% y 43%, una diferencia que estaba dentro del margen de error de 3,5 puntos porcentuales de la encuesta, un resultado estadísticamente tan fuerte como el de Biden.

Además, ya ha sido examinada para un cargo nacional y ha sobrevivido al intenso escrutinio de los republicanos, dijeron. Además, el representante estadounidense Jim Clyburn, el hombre que fue clave para la victoria de Biden en 2020, dijo a MSNBC que apoyaría a Harris como candidata demócrata si Biden se hacía a un lado.

“Es casi imposible ganarle la nominación al vicepresidente”, dijo Michael Trujillo, un estratega demócrata de California que trabajó para la campaña de Hillary Clinton en 2008 y 2016.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo el martes que Biden acaba de pasar una “mala noche” en el debate y que seguirá defendiendo su reelección ante el pueblo estadounidense. La campaña de Biden cedió al equipo de Harris para que comentara la historia.

Los asistentes de Harris descartaron cualquier conversación sobre una candidatura demócrata que no incluya tanto a Biden como a Harris. “La vicepresidenta Harris espera cumplir un segundo mandato con el presidente Joe Biden”, decía un comunicado de su oficina.

La campaña de Biden ha acumulado 3.894 delegados después de las primarias estatales, dejando sólo unas pocas docenas de delegados “no comprometidos” pendientes. Se espera que nominen formalmente a Biden a finales de este mes en una reunión virtual, antes de la convención de nominación de los demócratas en agosto.

“Todos los delegados no son sólo delegados de Joe Biden, son delegados de Kamala Harris”, dijo Trujillo, y agregó que “ella tendrá una delegación considerable y apoyo en los 50 estados desde el primer día”, dijo.

Donna Brazile, ex presidenta interina del Comité Nacional Demócrata, que tiene un papel clave en el comité en la Convención Nacional Demócrata de este año en agosto, dijo que la persona que puede intervenir de inmediato, si Biden decide no postularse, es Harris.

“La gente puede soñar con otro superhéroe, pero hay un proceso y la última vez que revisé que era una candidatura Biden-Harris, ella es la número dos en la candidatura”, dijo Brazile, añadiendo que Biden sigue siendo el candidato del Partido Demócrata y “no es Ir a ninguna parte.”

Pasar por alto al primer vicepresidente negro y a una mujer por otro candidato provocaría una reacción violenta de los votantes negros y mujeres que son clave para cualquier victoria, dijeron varios estrategas demócratas.

‘Imposible ignorar A Kamala’

Aún así, Harris ha sido eludida en muchas de las especulaciones desde el debate porque algunos demócratas influyentes tienen poca fe en que pueda vencer a Trump, dijeron cuatro de las fuentes.

Estados Unidos nunca ha elegido a una mujer presidenta y Harris ha pasado gran parte de su tiempo como vicepresidenta luchando por distinguirse en un papel que es, por definición, de apoyo. Tan recientemente como el año pasado, muchos dentro de la Casa Blanca y la campaña de Biden temían en privado que ella fuera un lastre para la campaña.

Desde entonces, Harris ha logrado avanzar en la cuestión del derecho al aborto, pero sus encuestas no han mejorado significativamente. Los índices de aprobación de Harris rondan el 40%, pero según una encuesta reciente destacada por la campaña de Biden, ella y el presidente tienen probabilidades similares de vencer a Trump.

El vicepresidente también ha sido blanco constante de republicanos y medios conservadores en ataques que muchos aliados consideran sexistas y racistas.

Tres donantes demócratas, que recientemente han estado presionando para que Biden se haga a un lado, también dijeron esta semana que creen que será “imposible” eludir a Harris. Los donantes habían estado planteando los nombres de Whitmer y Newsom como posibles alternativas hasta el fin de semana pasado.

“Hay una conversación real en el Partido Demócrata sobre el liderazgo en este momento, pero es justo decirlo, y esto no me entusiasma… será imposible ignorar a Kamala”, dijo uno de los donantes.

Otro donante dijo que “ella no es elección de nadie, pero sí, es casi imposible”.

Aún así, la campaña de reelección del presidente se mantiene firme, envalentonada por una actuación más sólida de Biden durante un discurso escrito en Carolina del Norte, incluso cuando crecen los llamados para que se haga a un lado.

Stephanie Cutter, subdirectora de campaña del expresidente Barack Obama, cuya empresa tiene un contrato para producir la Convención Nacional Demócrata en agosto, dijo que “el presidente Biden es el nominado y seguirá siéndolo”.

“Para aquellos que buscan algún tipo de lucha entre partidos, tengan cuidado con lo que desean porque eso aseguraría una victoria de Trump”, dijo en un comunicado.

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Kamala Harris top choice to replace Joe Biden in election race if he steps aside

WASHINGTON (Reuters) – Vice President Kamala Harris is the top alternative to replace U.S. President Joe Biden if he decides not to continue his reelection campaign, according to seven senior sources at the Biden campaign, the White House and the Democratic National Committee with knowledge of current discussions on the topic.

Biden’s fumbling, sometimes-incoherent and widely-panned first-debate performance against Republican rival Donald Trump last week set off a wave of panic within the Democratic party over concerns that he may not be fit enough to serve a second term, and prompted calls for top aides to resign.

Some influential Democrats have floated alternatives to Biden besides Harris, including popular cabinet members and Democratic governors like Gavin Newsom from California, Gretchen Whitmer of Michigan and Josh Shapiro of Pennsylvania. But trying to sidestep Harris is wishful thinking and would be nearly impossible, these sources, who did not wish to be named, said.

If named as the party nominee, Harris, 59, would take over money raised by the Biden campaign and inherit campaign infrastructure, the sources said. She also has the highest name recognition among all the alternatives, and the highest polling among Democrats who could seriously be considered a candidate, the sources said.

In a Reuters/Ipsos poll published Tuesday, Harris trailed Trump by one percentage point at 42% to 43%, a difference that was well within the poll’s 3.5 percentage point margin of error, a showing statistically just as strong as Biden’s.

In addition, she has already been vetted for national office and has survived intense scrutiny from Republicans, they said. Also, U.S. Representative Jim Clyburn, the man who was key to Biden’s 2020 win, told MSNBC he would support Harris to be the Democratic nominee if Biden stepped aside.

“It’s pretty near impossible to win the nomination over the vice president,” said Michael Trujillo, a Democratic strategist from California who worked for Hillary Clinton’s campaign in 2008 and 2016.

White House Press Secretary Karine Jean-Pierre said on Tuesday that Biden just had a “bad night” at the debate and would continue to make his case for reelection to the American people. The Biden campaign deferred to Harris’s team for comment on the story.

Harris’s aides dismissed any talk of a Democratic ticket that doesn’t include both Biden and Harris. “Vice President Harris looks forward to serving a second term with President Joe Biden,” a statement from her office said.

Biden’s campaign has amassed 3,894 delegates after state primaries, leaving only a few dozen “uncommitted” delegates outstanding. They are expected to formally nominate Biden later this month in a virtual meeting, ahead of the Democrats’ nominating convention in August.

“All of the delegates are not just Joe Biden delegates, they are Kamala Harris delegates,” Trujillo said, adding “she will have a sizable delegation and support in all 50 states on day one,” he said.

Donna Brazile, the former interim chair of the Democratic National Committee, who has a key committee role at this year’s Democratic National Convention in August, said the person who can step in right away, if Biden decides not to run, is Harris.

“People may have dreams of another superhero but there is a process and the last time I checked it’s a Biden-Harris ticket, she’s number two on the ticket,” Brazile said, adding Biden remains the nominee for the Democratic party and “is not going anywhere.”

Passing over the first Black and woman vice president for another candidate would lead to a backlash from Black and women voters who are key to any victory, several Democratic strategists said.

‘Impossible to ignore Kamala’

Still, Harris has been sidestepped in a lot of the speculation since the debate because some influential Democrats have little faith she can beat Trump, four of the sources said.

The United States has never elected a woman president, and Harris has spent much of her time as vice president struggling to distinguish herself in a role that is by definition a supporting one. As recently as last year, many inside the White House and the Biden campaign privately worried she was a liability for the campaign.

Since then, Harris has managed to find her stride on the issue of abortion rights but her polling has not improved significantly. Harris’s approval ratings hover under 40%, but according to recent polling highlighted by the Biden campaign, she and the president have similar odds of beating Trump.

The vice president has also been consistently targeted by Republicans and conservative media in attacks many allies consider sexist and racist.

Three Democratic donors, who have recently been pushing for Biden to step aside, also said this week they think it will be “impossible” to sidestep Harris. The donors had been floating Whitmer and Newsom’s names as possible alternatives until the past weekend.

“There is a real conversation in the Democratic party about leadership right now, but fair to say, and I’m not thrilled about this… it will be impossible to ignore Kamala,” said one of the donors.

Another donor said “she’s nobody’s choice, but yeah, nearly impossible.”

Still, the president’s reelection campaign is standing its ground, emboldened by a stronger performance by Biden during a scripted speech in North Carolina even as calls for him to step aside grow.

Stephanie Cutter, deputy campaign manager for former President Barack Obama, whose firm is on contract to produce the Democratic National Convention in August, said “President Biden is the nominee and he’s going to remain the nominee.”

“For those who are looking for some sort of interparty fight, be careful what you wish for because that would ensure a Trump victory,” she said in a statement.

 

 

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