Zelensky cautiva a Washington con inspirador discurso ante el Congreso/Zelensky wows Washington with inspiring address to Congress

Zelensky cautiva a Washington con inspirador discurso ante el Congreso/Zelensky wows Washington with inspiring address to Congress

El presidente ucraniano pronunció un discurso conmovedor en una sesión conjunta del Congreso que generó comparaciones con otro pronunciado por Winston Churchill

Alejandro Nazaryan

Washington (AP) — “Es demasiado para mí”, dijo el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky a los miembros del Congreso al comienzo de un discurso poderoso, a menudo emotivo, el miércoles por la noche en el que presentó la lucha de su nación contra Rusia como una batalla global existencial por la libertad.

El ex actor y comediante despertó hábilmente el patriotismo estadounidense mientras defendía la soberanía ucraniana. Mostró gratitud por la generosidad estadounidense incluso cuando pidió más. Aparentemente cortejando las comparaciones con Winston Churchill, quien se dirigió al Congreso durante los días más oscuros de la Segunda Guerra Mundial en 1941, atravesó la política partidista apelando a los valores estadounidenses y ucranianos compartidos.

El discurso terminó con la vicepresidenta Kamala Harris y la presidenta saliente de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, izando una bandera ucraniana que Zelensky les había presentado. Esa misma bandera había sido presentada a Zelensky hace solo unos días por soldados en Bakhmut, una pequeña ciudad en el este de Ucrania en la primera línea de batalla contra Rusia.

Zelensky prometió la victoria

Cuando la invasión rusa de Ucrania estaba a punto de comenzar el invierno pasado, muchos observadores predijeron una rápida victoria rusa. Pero la resistencia ucraniana, endurecida por la inteligencia y el material occidentales, mostró una resistencia notable. Ahora es Kyiv, no Moscú, la que habla abiertamente de victoria.

“Ucrania no cayó”, dijo Zelensky al principio de su discurso, en lo que podría interpretarse como una apelación al afecto estadounidense por los desvalidos. “Ucrania está viva y coleando”.

El ejército de Rusia es mucho más grande que el de Ucrania, pero está mal entrenado y está plagado de corrupción y abuso. Estados Unidos había estado entrenando tropas ucranianas durante años, consciente de que una invasión a gran escala inevitablemente seguiría a la anexión de Crimea por parte de Rusia en 2014 y las posteriores incursiones en el este de Ucrania.

Ahora, los frutos de ese entrenamiento, y de un flujo constante de armas de Occidente a Ucrania, están jugando en el campo de batalla, con el Kremlin aparentemente desconcertado por un enemigo que pensó que podría vencer en cuestión de días.

Ambos partidos políticos encontraron algo para celebrar

Especialmente impactante el miércoles por la noche fue ver a miembros de los partidos Republicano y Demócrata levantarse para animar con entusiasmo al presidente ucraniano mientras hablaba en un inglés confiado y asertivo.

En un momento de amargas divisiones políticas, Zelensky pareció unir a Washington con un llamado que puede haber ofrecido algo tanto a los conservadores como a los progresistas.

“El mundo está demasiado interconectado e interdependiente para permitir que alguien se quede al margen y al mismo tiempo se sienta seguro cuando continúa una batalla así. Nuestras dos naciones son aliadas en esta batalla”, dijo, vinculando a Rusia con el movimiento antidemocrático que ha encontrado un punto de apoyo en los Estados Unidos y otras naciones occidentales.

El mensaje seguramente resonará entre los demócratas, especialmente cuando un panel del Congreso se preparó para publicar su informe final sobre los disturbios del 6 de enero de 2021 en el Capitolio. Los disturbios fueron instigados por partidarios del expresidente Donald Trump, considerado por sus oponentes como un promotor de una relación demasiado estrecha con Vladimir Putin.

Para los conservadores, Zelensky ofreció una imagen convincente de una nación a punto de celebrar la Navidad en medio de las ruinas de la guerra. “Vamos a celebrar la Navidad. Incluso si no hay electricidad, la luz de nuestra fe en nosotros mismos no se apagará”, dijo el primer presidente judío de Ucrania, haciendo que los miembros del Congreso se pusieran de pie para una de varias ovaciones de pie.

Las referencias tanto a la Batalla de Saratoga, una victoria estadounidense clave en la Guerra Revolucionaria, como al ícono demócrata Franklin Roosevelt también ofrecieron a las facciones ideológicas en competencia motivos para animar a Ucrania.

El representante Matt Gaetz, republicano por Florida, y la representante Lauren Boebert, republicana por Colorado, ambos conservadores pro-Trump de línea dura, fueron los dos legisladores más visiblemente hostiles al mensaje de Zelensky. Mientras otros miembros del Congreso se levantaban para animar en un momento, se podía ver a ambos sentados y mirando sus teléfonos inteligentes.

No hay victoria sin armas

Tal como lo hizo en la Casa Blanca ese mismo día, Zelensky pidió más armas y más poderosas.

“Tenemos artillería. Sí. Gracias. Lo tenemos. ¿Es suficiente? Honestamente, no realmente”, dijo en un momento, en lo que era a la vez una broma y una súplica muy seria. Los ucranianos quieren una victoria absoluta, que creen que no es posible sin armas estadounidenses más poderosas, como los sistemas de misiles de largo alcance.

“Les aseguro que los soldados ucranianos pueden operar perfectamente los tanques y aviones estadounidenses”, dijo Zelensky, en una línea que no podría haber entusiasmado a los funcionarios del Pentágono que temen que Putin pueda llegar a equiparar la asistencia estadounidense con la participación estadounidense, lo que podría conducir a un conflicto entre las dos superpotencias.

Ucrania es una inversión inteligente

En una referencia evidente de sensibilidad a la política fiscal de EE.UU., Zelensky consideró los miles de millones que ha dedicado al apoyo militar y humanitario de Ucrania no solo como una causa moral, sino como una inteligente inversión en un gobierno democrático que estaba destinado a dar sus frutos con una mayor estatura estadounidense y estabilidad internacional.

“Tu dinero no es caridad. Es una inversión en la seguridad global y la democracia que manejamos de la manera más responsable”, dijo.

La referencia a la responsabilidad podría verse como un reconocimiento sutil de que él sabe que algunos republicanos conservadores quieren lanzar una “auditoría” de la ayuda estadounidense, lo que resultaría un ejercicio que llevaría mucho tiempo.

Zelensky argumentó que al ayudar a Ucrania, EE. UU. solo estaba mejorando su propia seguridad, ya que la victoria de Rusia no solo envalentonaría aún más a Putin, sino que también podría dar licencia a los regímenes autocráticos en Beijing, Pyongyang, Teherán y otros lugares.

“Esta lucha definirá en qué mundo vivirán nuestros hijos y nietos, y luego sus hijos y nietos”, dijo.

Gracias América

Zelensky es claramente consciente del hecho de que los miles de millones que Estados Unidos ha dedicado al esfuerzo de guerra de Ucrania podrían haberse gastado en prioridades internas. Algunos críticos tanto de la extrema derecha como de la extrema izquierda han señalado precisamente ese punto, solo para ser rechazados por los líderes del partido.

Pero esas llamadas solo se han vuelto más fuertes a medida que la guerra se acerca a su primer aniversario.

“Espero que mis palabras de respeto y gratitud resuenen en cada corazón estadounidense”, dijo Zelensky.

En los próximos meses, los resultados de su gira por Washington se harán evidentes, ya que es casi seguro que el Congreso se encuentre debatiendo un nuevo paquete de ayuda militar.

Pero si la respuesta a Zelensky el miércoles por la noche fue una indicación, fue un viaje que valió la pena para Ucrania, quizás muchas veces.

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Zelensky wows Washington with inspiring address to Congress

The Ukrainian president gave a stirring address to a joint session of Congress that drew comparisons to another given by Winston Churchill

Washington (AP) — “It’s too much for me,” Ukrainian President Volodymyr Zelensky told members of Congress at the beginning of a powerful, often emotional address Wednesday evening in which he cast his nation’s struggle against Russia as an existential, global battle for freedom.

The former actor and comedian deftly roused American patriotism while defending Ukrainian sovereignty. He showed gratitude for American largesse even as he asked for more. Seemingly courting comparisons to Winston Churchill, who addressed Congress during the darkest days of World War II in 1941, he cut through partisan politics with an appeal to shared American and Ukrainian values.

The speech ended with Vice President Kamala Harris and outgoing House Speaker Nancy Pelosi hoisting a Ukrainian flag that Zelensky had presented to them. That same flag had been presented to Zelensky only days ago by soldiers in Bakhmut, a small city in eastern Ukraine on the front lines of the battle against Russia.

Zelensky promised victory

As the Russian invasion of Ukraine was about to begin last winter, many observers predicted a swift Russian victory. But the Ukrainian resistance — hardened by Western intelligence and materiel — showed remarkable resilience. Now it is Kyiv, not Moscow, that talks openly of victory.

“Ukraine didn’t fall,” Zelensky said early in his speech, in what could be taken as an appeal to an American affection for the underdog. “Ukraine is alive and kicking.”

Russia’s army is much larger than Ukraine’s, but it is poorly trained and rife with corruption and abuse. The United States had been training Ukrainian troops for years, aware that a full-scale invasion would inevitably follow Russia’s 2014 annexation of Crimea and subsequent incursions into eastern Ukraine.

Now, the fruits of that training — and of a constant flow of weapons from the West to Ukraine — are playing out on the battlefield, with the Kremlin seemingly flummoxed by a foe it had thought it could vanquish within a matter of days.

Both political parties found something to cheer

Especially striking on Wednesday night was the sight of members of both the Republican and Democratic parties rising to enthusiastically cheer the Ukrainian president as he spoke in confident, assertive English.

At a time of bitter political divisions, Zelensky seemed to unite Washington with an appeal that may have offered something to conservatives and progressives alike.

“The world is too interconnected and interdependent to allow someone to stay aside and at the same time to feel safe when such a battle continues — our two nations are allies in this battle,” he said, tethering Russia to the anti-democratic movement that has found a foothold in the United States and other Western nations.

The message was sure to resonate with Democrats, especially as a congressional panel prepared to release its final report on the Jan. 6, 2021, riot at the Capitol. The riot was instigated by supporters of former President Donald Trump, widely seen by his opponents as having fostered a far too close relationship with Vladimir Putin.

To conservatives, Zelensky offered a compelling image of a nation about to celebrate Christmas amid the ruins of war. “We will celebrate Christmas. Even if there is no electricity, the light of our faith in ourselves will not be put out,” Ukraine’s first Jewish president said, bringing members of Congress to their feet for one of several standing ovations.

References to both the Battle of Saratoga — a key American victory in the Revolutionary War — and to Democratic icon Franklin Roosevelt also offered competing ideological factions cause to cheer for Ukraine.

Rep. Matt Gaetz, R-Fla., and Rep. Lauren Boebert, R-Colo., both hardline, pro-Trump conservatives, were the two legislators most visibly hostile to Zelensky’s message. As other members of Congress rose to cheer at one point, both could be seen sitting and looking down at their smartphones.

No victory without weapons

As he did at the White House earlier in the day, Zelensky made a plea for more — and more powerful — weapons.

“We have artillery. Yes. Thank you. We have it. Is it enough? Honestly, not really,” he said at one point, in what was at once a joke and a dead-serious plea. Ukrainians want outright victory, which they believe is not possible without more powerful American weapons, such as long range-missile systems.

“I assure you that Ukrainian soldiers can perfectly operate American tanks and planes themselves,” Zelensky said, in a line that could not have thrilled Pentagon officials who fear that Putin could come to equate American assistance with American involvement, potentially leading to a conflict between the two superpowers.

Ukraine is a smart investment

In an evident reference to U.S. fiscal sensibilities, Zelensky cast the billions it has devoted to military and humanitarian support of Ukraine as not merely a moral cause but a savvy investment in democratic governance that was bound to pay off with enhanced American stature and international stability.

“Your money is not charity. It’s an investment in the global security and democracy that we handle in the most responsible way,” he said.

The reference to responsibility could be seen as a subtle acknowledgement that he knows some conservative Republicans want to launch an “audit” of American aid, which would prove a time-consuming exercise.

Zelensky argued that by aiding Ukraine, the U.S. was only enhancing its own security, since victory by Russia would not only further embolden Putin but also potentially give license to autocratic regimes in Beijing, Pyongyang, Tehran and elsewhere.

“This struggle will define in what world our children and grandchildren will live — and then their children and grandchildren,” he said.

Thank you, America

Zelensky is clearly mindful of the fact that the billions the U.S. has devoted to the Ukrainian war effort could have been spent on domestic priorities. Some critics on both the hard right and the hard left have made precisely that point, only to be rebuffed by party leaders.

But those calls have only grown louder as the war approaches its one-year anniversary.

“I hope my words of respect and gratitude resonate in each American heart,” Zelensky said.

In the months to come, the results of his whirlwind Washington tour will become evident, as Congress will almost certainly find itself debating a new package of military aid.

But if the response to Zelensky on Wednesday evening was any indication, it was a trip that is bound to pay off for Ukraine, perhaps many times over.

 

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