¿Votar por el mal menor?/Voting for the Lesser Evil?

¿Votar por el mal menor?/Voting for the Lesser Evil?

Por/By Robert C. Koehler

La paradoja electoral se avecina. ¿Me calmo, estabilizo mi mano, tiro de la palanca por Joe, aunque tenga ganas de votar por Netanyahu? ¿Aun cuando siento que estoy soltando otra bomba sobre Gaza?

Recientemente he tenido varias conversaciones intensas con amigos sobre esto, y la esencia del argumento a favor de Biden es: ¡No tenemos otra opción!

Así lo expresó Bernie Sanders:

“Pero seamos claros. Biden no se postula contra Dios. Se postula contra Donald Trump, el presidente más peligroso de la historia de Estados Unidos cuyo segundo mandato, si es reelegido, será peor que el primero. Y, en su peor día, Biden es mil veces mejor que Trump”.

Guau. Parece que Trump es para los demócratas lo que Hamás es para Israel: una justificación para cualquier cosa que hagan, sin importar cuán profundamente preocupante sea. ¡Trump es un fascista inminente! No podemos permitir que gane el culto MAGA; si lo hacemos, estamos condenados.

¡América, América! No somos exactamente una democracia. No votamos por lo que “creemos”, ciertamente no si somos liberales o, Dios mío, progresistas. Nuestro deber como ciudadanos es votar por el mal menor. Ha sido así toda mi vida, pero ahora más intensamente que nunca: mientras el presupuesto militar sigue expandiéndose, mientras el racismo se reagrupa y se convierte en nacionalismo, mientras el poder corporativo y el industrialismo militar se transforman en “tal como son las cosas”. .”

Sanders en su ensayo sobre todo esto, si bien señala que “nada menos que el futuro de nuestra democracia está en juego en esta elección”, sí dice a sus partidarios que presionen a Biden y a los demócratas para que “comiencen a hacer campaña con una agenda verdaderamente progresista” – plantear el salario mínimo, hacer que los multimillonarios paguen su parte justa de impuestos, abordar las necesidades de las familias trabajadoras. Sí, está bien, claro. Pero no menciona “dejar de financiar el genocidio”.

En un inquietante contraste, consideremos a Jill Stein y el Partido Verde, con una plataforma que incluye: exigir un alto el fuego inmediato en Gaza; no recibir dinero del AIPAC ni de los grupos de presión que se benefician de la guerra; poner fin a la ocupación israelí de Palestina y, Dios mío, apoyar la igualdad y la seguridad para todos los pueblos de Palestina e Israel.

¡Pero no se puede votar por los verdes! Eso no es realista. No puedes “desperdiciar” tu voto sólo porque, ya sabes, no crees en bombardear a niños, borrar una cultura, matar de hambre a la gente. Votar no se trata de trascender el militarismo o crear un tipo diferente de futuro. Eso lo dejaremos para más adelante. La votación se trata de . . . ¿qué de nuevo?

Ah, sí, asegurándonos de que gane el mal menor. Ese es nuestro trabajo como ciudadanos.

Así que aquí están las preguntas principales de hoy, que eventualmente todos debemos responder: ¿Apoyo a Joe Biden? ¿Votaré por él? Y más allá de eso: ¿Tendremos alguna vez otra elección centrada en el bien mayor –a nivel nacional e internacional– en lugar del mal menor? ¿Estamos atrapados de ahora en adelante en una nación bipartidista que renuncia a una mayor evolución, a pesar de los problemas que enfrenta el planeta? ¿O ha llegado el momento de desafiar verdaderamente el status quo militar-industrial de la nación en las elecciones de este año, sin importar las consecuencias de hacerlo?

Comienzo mi búsqueda de respuestas echando un vistazo más profundo al mal mayor que supuestamente representa Trump.

Jeffrey Sachs, por ejemplo, al escribir sobre el partido de extrema derecha de Benjamin Netanyahu, señala:

“La creencia táctica del Likud es que Estados Unidos siempre estará ahí, sea fuerte o débil, porque el lobby de Israel (tanto judío como cristiano evangélico) y el complejo militar-industrial estadounidense siempre estarán ahí. La apuesta del Likud siempre ha funcionado en el pasado y creen que funcionará en el futuro. Sí, el extremismo violento de Israel le costará a Biden el apoyo de los votantes jóvenes de Estados Unidos, pero si es así, eso sólo significará la elección de Trump en noviembre, por lo que será aún mejor para el Likud”.

En otras palabras, una victoria de Trump haría que los perpetradores del genocidio gritaran de alegría. De hecho, los republicanos han criticado a Biden por proporcionar a Israel muy poco armamento. Lindsey Graham, parloteando sobre X, aparentemente comparó el ataque de Israel a Gaza con los bombardeos estadounidenses de Hiroshima y Nagasaki.

“Estados Unidos utilizó todos los medios necesarios para poner fin a una guerra de aniquilación”, escribió Graham. “A Israel se le debe permitir hacer lo que sea necesario para ganar una guerra que no puede permitirse perder”.

 

Biden, en un contraste mínimamente sorprendente con el punto de vista republicano, “retrasó” un envío de bombas a Israel el 8 de mayo, incluidas unas 2.000 libras. Como señaló Stephen Zunes:

“Aunque detener el envío de 3.500 bombas puede no ser tan significativo a la luz de las 90.000 bombas estimadas que Israel ha lanzado sobre Gaza desde octubre, debería verse como un reflejo de la creciente oposición popular al apoyo militar estadounidense a Israel y, en ese sentido, sentido, una victoria política parcial para los partidarios del derecho internacional humanitario.

“Esta es también la primera vez que Biden condiciona cualquier ayuda a Israel. . . .”

Así que aquí es donde nos encontramos a medida que se acerca la temporada electoral. Por supuesto, el ataque a Israel no es el único asunto sobre la mesa. Biden, como señaló Sanders, participó en un piquete.

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Voting for the Lesser Evil?

The election paradox looms. Do I calm myself down, steady my hand, pull the lever for Joe, even though it feels like voting for Netanyahu? Even though it feels like I’m loosing another bomb on Gaza?

I’ve had a number of intense conversations with friends about this recently, the essence of the pro-Biden argument being: We have no choice!

Here’s how Bernie Sanders put it:

“But, let’s be clear. Biden is not running against God. He is running against Donald Trump, the most dangerous president in American history whose second term, if he is re-elected, will be worse than his first. And, on his worst day, Biden is a thousand times better than Trump.”

Wow. Sounds like Trump is to the Democrats what Hamas is to Israel: a justification for whatever they do, no matter how deeply troubling. Trump is a looming fascist! We can’t let the MAGA cult win – if we do, we’re doomed.

America, America! We’re not exactly a democracy. We don’t vote for what we “believe in,” certainly not if we’re, uh, liberals or, good God, progressives. Our duty as citizens is to vote for the lesser evil. It’s kind of been that way my whole life, but more intensely so now than it has ever been – as the military budget keeps expanding, as racism regroups and becomes nationalism, as corporate power and military-industrialism morph into “just the way things are.”

Sanders in his essay on all this, while noting that “nothing less than the future of our democracy is at stake in this election,” does tell his supporters to push Biden and the Democrats to “begin campaigning on a truly progressive agenda” – raise the minimum wage, make billionaires pay their fair share of taxes, address the needs of working families. Yeah, OK, sure. But he doesn’t mention “stop funding genocide.”

In disturbing contrast, consider Jill Stein and the Green Party, with a platform that includes: demanding an immediate ceasefire in Gaza; not taking money from AIPAC or war-profiteer lobbyists; ending Israel’s occupation of Palestine and, my God, supporting equality and security for all people in Palestine and Israel.

But you can’t vote Green! That’s unrealistic. You can’t “throw away” your vote just because, you know, you don’t believe in bombing children, erasing a culture, starving people to death. Voting isn’t about transcending militarism or creating a different kind of future We’ll leave that for later. Voting is about . . . what again?

Oh yeah, making sure the lesser evil wins. That’s our job as citizens.

So here are today’s primary questions, which eventually we must all answer: Do I support Joe Biden? Will I vote for him?  And beyond that: Will we ever have another election that’s about the greater good – nationally and internationally – rather than the lesser evil? Are we stuck from now on with a two-party nation that renounces further evolution, despite the problems the planet faces? Or has the time come to truly challenge the nation’s military-industrial status quo in this year’s election, no matter the consequences of doing so?

I begin my search for answers by taking a deeper look at the greater evil Trump allegedly represents.

Jeffrey Sachs, for instance, writing about Benjamin Netanyahu’s far-right party, notes:

“Likud’s tactical belief is that the US will always be there, thick or thin, because the Israel Lobby (Jewish and Christian Evangelical alike) and the US military-industrial complex will always be there. Likud’s bet has always worked in the past, and they believe it will work in the future. Yes, Israel’s violent extremism will cost Biden the support of America’s young voters, but if so, that will just mean Trump’s election in November, so even better for Likud.”

In other words, a Trump victory would cause the perpetrators of genocide to shout with joy. Indeed, Republicans have lambasted Biden for providing Israel with too little weaponry. Lindsey Graham, blathering on X, seemingly compared Israel’s Gaza assault with the U.S. bombings of Hiroshima and Nagasaki.

“The United States used whatever means necessary to end a war of annihilation, Graham wrote. “Israel should be allowed to do what they need to do to win a war they can’t afford to lose.”

Biden, in minimally stunning contrast to the Republican viewpoint, “delayed” a shipment of bombs to Israel on May 8, including some 2,000-pounders. As Stephen Zunes pointed out:

“Though pausing the shipment of 3,500 bombs may not be that significant in light of the estimated 90,000 bombs Israel has dropped on Gaza since October, it should be seen as a reflection of the growing popular opposition to U.S. military support for Israel and, in that sense, a partial political victory for supporters of international humanitarian law.

“This is also the first time Biden has conditioned any aid to Israel. . . .”

So here’s where we are as election season approaches. The Israel assault isn’t the only matter on the table, of course. Biden, as Sanders noted, walked in a picket line with UAW workers. He’s pro-choice. He has forgiven some student loan debt and invested money into sustainable energy.

Somehow all this matters to me about as much as a scoop of mashed potatoes – at least compared to the hell he’s complicit in inflicting on Gaza. I may go lesser-evil when I vote in November, but right now I remain uncertain. I’m still waiting to see Biden’s courage emerge, as he stands up to further militarism.

Robert Koehler (koehlercw@gmail.com), syndicated by PeaceVoice, is a Chicago award-winning journalist and editor. He is the author of Courage Grows Strong at the Wound, and his newly released album of recorded poetry and art work, Soul Fragments.

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