Voluntarios impulsan la misión/Volunteers power the mission

Voluntarios impulsan la misión/Volunteers power the mission

Voluntarios impulsan la misión de la Alzheimer’s Association®,

Reconociendo la gratitud: el viaje inspirador de Emma Sametz durante la Semana Nacional del Voluntariado del 21 al 27 de abril

Mi nombre es Emma Sametz y soy una estudiante universitaria en UW-Madison y espero convertirme en asistente médico. Mi mamá es gerontóloga y se especializa en la enfermedad de Alzheimer, por lo que desde que era niña crecí yendo con ella a los centros de cuidado de la memoria y asistiendo anualmente a la Caminata para acabar con el Alzheimer. Mi bisabuela Fay también tenía la enfermedad de Alzheimer, por lo que fui testigo desde muy temprano de los efectos de la enfermedad y de lo difícil que fue para mi mamá ver que su abuela se le escapaba. Una vez que cumplí 13 años, supe que quería empezar a involucrarme y ayudar en todo lo que pudiera. Comencé a trabajar como voluntaria en centros de atención de la memoria; Toqué el piano semanalmente para los residentes y vi cuánto les alegraba el día, lo cual fue una experiencia increíble. También comencé mi primer equipo para la Caminata para acabar con el Alzheimer. Con sólo trece años, logré recaudar casi 50.000 dólares ese año con la esperanza de encontrar una cura y fui uno de los 5 mejores equipos de recaudación de fondos en Illinois. Cada año, desde que tengo 13 años (ahora tengo 20), he tenido mi propio equipo para la Caminata.

Ahora que estoy en la universidad y sigo una carrera en medicina, obtuve la certificación como asistente de enfermería y técnica de atención al paciente. Con esas certificaciones, conseguí un trabajo de cuidadora donde cuido a un cliente con enfermedad de Alzheimer avanzada que ahora no habla. Estoy muy orgullosa de haber podido trabajar y defenderla en su nombre durante estos últimos dos años; Realmente ha sido una experiencia maravillosa.

Además de trabajar directamente con pacientes de Alzheimer, quería seguir trabajando con la Asociación de Alzheimer y ayudar en lo que pudiera. Pasé a formar parte del Equipo del Congreso sobre Alzheimer en Madison, donde participo en la promoción para crear conciencia y apoyo a los objetivos de políticas públicas de la Asociación de Alzheimer. También me comuniqué con Jennifer Keeney con la esperanza de ayudar con la Caminata para acabar con el Alzheimer dondequiera que se necesite ayuda. ¡Ella me ayudó a involucrarme en el alcance comunitario en términos de acercarme a los campeones para felicitarlos, así como a involucrar a las escuelas y empresas locales en el voluntariado en la Caminata!

¿Por qué otros deberían recaudar fondos y concienciar sobre el Alzheimer?

Realmente creo que crear conciencia es tan importante como recaudar fondos porque fomenta la comprensión, la empatía y el sentido de comunidad entre los afectados por la enfermedad, sus familias y la sociedad en general. Lo más importante es que fomenta conversaciones abiertas, que funcionarán para crear un entorno de apoyo donde las personas se sientan más cómodas buscando información. También creo que al hablar más abiertamente sobre la enfermedad de Alzheimer, podemos educar a otros, promover una mayor empatía e incluso comenzar a fomentar medidas más proactivas, como la detección temprana, que es tan importante. También quiero que la gente reconozca la prevalencia de la enfermedad de Alzheimer y el hecho de que 6,9 millones de estadounidenses (mayores de 65 años) vivirán con ella en 2024. Creo que una vez que la gente reconozca la verdadera magnitud de esta estadística, ellos también se verán obligados a unirse. la lucha para encontrar una cura.

¿Qué quiere que entiendan otras personas sobre la enfermedad de Alzheimer/demencia que quizás no la hayan experimentado de primera mano?

Quiero que otros comprendan que detrás de cada persona con la enfermedad de Alzheimer hay toda una vida de recuerdos, experiencias y emociones que merecen ser honradas y respetadas. Al brindar cuidados, aprendí que se trata de encontrarlos donde están, abrazarlos con compasión y apreciar los momentos de alegría y conexión, sin importar cuán fugaces puedan ser. Registrate en Walk to End Alzheimer’s visitando alz.org/walk

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Volunteers power the mission of the Alzheimer’s Association®

Recognizing Gratitude: Emma Sametz’s Inspirational Journey During National Volunteer Week April 21 -27

My name is Emma Sametz  and I’m an undergraduate student at UW-Madison, hoping to become a Physician Assistant. My mom is a Gerontologist that specializes in Alzheimer’s disease, so ever since I was a little girl I grew up going with her to the memory care facilities as well as annually attending the Walk to End Alzheimer’s. My great grandmother Fay also had Alzheimer’s disease, so I witnessed very early on the effects of the disease and how hard it was for my mom to see her grandmother slipping away. Once I turned 13 years old, I knew I wanted to start getting involved myself and helping out in whatever way that I could. I started volunteering at memory care facilities; I played piano weekly for the residents and saw how much it brightened their day, which was such an amazing experience. I also started my first very own team for the Walk to End Alzheimer’s. At just thirteen, I managed to raise nearly $50,000 that year in hopes of finding a cure and was one of the Top 5 fundraising teams in Illinois. Every year since I’ve been 13 years old (I’m now 20), I’ve had my own team for the Walk.

Now that I’m in college and pursuing a career in medicine I got certified as a Nursing Assistant and Patient Care Technician. With those certifications, I got a caregiving job where I take care of a client with advanced Alzheimer’s disease who is now non-verbal. I am so proud to have been able to work with and advocate on her behalf over these past two years; it’s really been such a wonderful experience.

In addition to working directly with Alzheimer’s patients, I wanted to continue working with the Alzheimer’s Association and helping out wherever I could. I became part of the Alzheimer’s Congressional Team in Madison where I partake in advocacy to raise the awareness of and support for the Alzheimer’s Association’s public policy goals. I also reached out to Jennifer Keeney in the hopes of helping out with the Walk to End Alzheimer’s wherever help is needed. She’s helped me get involved with community outreach in terms of reaching out to Champions to congratulate them as well as getting local schools and companies involved in volunteering with the Walk!

Why should others raise funds and awareness about Alzheimer’s?

I really believe that raising awareness is just as important as raising funds because it fosters an understanding, empathy, and a sense of community among those affected by the disease, their families, and the broader society. It most importantly encourages open conversations, which will work to create a supportive environment where individuals feel more comfortable seeking information. I also think that by discussing Alzheimer’s disease more openly, we can educate others, promote more empathy, and even begin to encourage more proactive measures such as early detection, which is so important.  I also want people to recognize the prevalence of Alzheimer’s disease and the fact that 6.9 million Americans (65+) are living with it in 2024. I think once people recognize the true magnitude of this statistic, they, too, will be compelled to join the fight to find a cure.

What do you want others to understand about Alzheimer’s disease / dementia who may not have experienced it first-hand? 

I want others to understand that behind each person with Alzheimer’s disease lies a lifetime of memories, experiences, and emotions that deserve to be honored and respected. From caregiving, I learned that it’s about meeting them where they are, embracing them with compassion, and cherishing the moments of joy and connection, regardless of how fleeting they may be. For more information about Walk to End Alzheimer’s or to register visit alz.org/walk

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