Un nuevo estudio sobre la variante delta revela la importancia de recibir ambas vacunas/New study on delta variant reveals importance of receiving both vaccine shots

Un nuevo estudio sobre la variante delta revela la importancia de recibir ambas vacunas/New study on delta variant reveals importance of receiving both vaccine shots

Un nuevo estudio sobre la variante delta revela la importancia de recibir ambas vacunas y destaca los desafíos que plantean las mutaciones

Joel Achenbach

Una nueva investigación de laboratorio sobre la variante delta del coronavirus que se propaga rápidamente está destacando las amenazas que representan las mutaciones virales, lo que agrega urgencia a las llamadas para acelerar los esfuerzos de vacunación en todo el planeta.

Un informe revisado por pares de científicos en Francia, publicado el jueves en la revista Nature, encontró que la variante delta tiene mutaciones que le permiten evadir algunos de los anticuerpos neutralizantes producidos por las vacunas o por una infección natural. Una sola inyección de una vacuna de dos dosis “apenas” ofrece protección.

Pero los experimentos encontraron que las personas completamente vacunadas, con el régimen recomendado de dos inyecciones de la vacuna Pfizer-BioNTech o AstraZeneca, deberían conservar una protección significativa contra la variante delta. Eso se hace eco de otro informe escrito por una colaboración de científicos en los Estados Unidos y publicado el miércoles en el New England Journal of Medicine.

La conclusión es que, en un momento en que la variante delta está ganando terreno rápidamente, ahora representa la mayoría de las nuevas infecciones en los Estados Unidos, según la última estimación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la vacunación completa ofrece una ventaja. un cortafuegos mucho mejor contra la infección que la vacunación parcial.

“Por favor, vacúnese. Te protegerá contra el surgimiento de la variante delta ”, dijo el jueves Anthony S. Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, en una sesión informativa sobre el coronavirus en la Casa Blanca.

Los estudios sobre la variante delta surgen a medida que aumentan las preocupaciones a nivel mundial sobre un resurgimiento del coronavirus. El jueves, citando el virus, el primer ministro japonés declaró el estado de emergencia y los organizadores de los Juegos Olímpicos de Tokio se movieron para excluir a los espectadores de todos los eventos celebrados en Tokio y sus alrededores.

Las dos primeras vacunas autorizadas en los Estados Unidos, inyecciones de Pfizer y Moderna que utilizan una tecnología llamada ARN mensajero, conocida comúnmente como ARNm, están diseñadas como un programa de dos inyecciones. La vacuna Johnson & Johnson, por el contrario, ofrece aproximadamente la misma protección contra la enfermedad grave después de una sola inyección, pero es algo menos eficaz para prevenir casos sintomáticos leves a moderados, según datos de ensayos clínicos.

Gran Bretaña adoptó una estrategia de dar a las personas una primera dosis de una vacuna y retrasar la segunda, con la intención de ampliar el alcance del suministro limitado. Pero eso ha llevado a infecciones avanzadas impulsadas por la variante delta, dijo Monica Gandhi, doctora en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco que no participó en ninguno de los estudios de investigación.

La nueva investigación de Francia publicada en Nature “realmente verifica la necesidad de que el régimen de vacuna completo de dos dosis obtenga la máxima efectividad de la vacuna contra el delta”, dijo.

El coronavirus, SARS-CoV-2, continúa mutando a medida que circula por la población humana.   Las variantes son más transmisibles que la cepa más temprana que surgió en Wuhan, China, aunque hay evidencia limitada y menos convincente de que es más probable que causen enfermedades graves en cualquier individuo.

Hasta ahora, las vacunas han mantenido la línea, en general, contra el enjambre de variantes. Los experimentos en el laboratorio y los datos del mundo real muestran que las vacunas son particularmente efectivas para prevenir enfermedades graves.

Los resultados de la investigación en Francia representan “buenas noticias”, dijo Olivier Schwartz, autor principal del estudio Nature y director de la Unidad de Virus e Inmunidad del Instituto Pasteur de París. Schwartz agregó que la investigación futura determinará cuánto tiempo dura la respuesta de anticuerpos neutralizantes contra el delta.

El estudio del New England Journal también se basó en experimentos de laboratorio. Observó dos linajes ligeramente diferentes de la variante delta. Uno era 6,8 veces menos susceptible a la neutralización por suero cargado de anticuerpos extraído de pacientes que se habían recuperado del covid-19, la enfermedad causada por el virus. El otro linaje, el que se está extendiendo más rápidamente, fue 2,9 veces menos susceptible.

A pesar de esta erosión de la neutralización, los investigadores concluyeron que las personas completamente vacunadas probablemente todavía tenían “inmunidad protectora” de cualquiera de los sublinajes de la variante delta.

Este tipo de investigación se ha vuelto de vital importancia ya que la variante delta, que surgió en la India, supera a otras cepas del virus. Los datos publicados esta semana por los CDC mostraron que, al 3 de julio, la variante delta representaba aproximadamente el 51,7 por ciento de las nuevas infecciones a nivel nacional, cinco veces la prevalencia de solo cuatro semanas antes.

En algunas regiones es particularmente dominante. Hasta el 19 de junio, la variante delta se observó en el 72 por ciento de los casos nuevos en Iowa, Kansas, Missouri y Nebraska, en conjunto, según muestran los datos de los CDC.

“Aunque esperábamos que la variante delta se convirtiera en la cepa dominante en los Estados Unidos, este rápido aumento es preocupante”, dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky, en la sesión informativa de la Casa Blanca. “Sabemos que la variante delta ha aumentado la transmisibilidad y actualmente está aumentando en zonas del país con bajas tasas de vacunación”.

Ella dijo que los datos preliminares de varios estados muestran que el 99.5 por ciento de las muertes por covid-19 en los últimos meses han ocurrido entre personas que no estaban vacunadas.

En respuesta a la pregunta de un periodista, Walensky dijo que las personas que están completamente vacunadas y experimentan síntomas de infecciones de las vías respiratorias superiores (secreción nasal, tos, dolor de garganta) deben hacerse la prueba del coronavirus. Esa ha sido la guía de los CDC desde mayo, pero es posible que no sea ampliamente conocida.

La variante delta es parte de una lista creciente de “variantes preocupantes” del coronavirus, una designación que se da a las variantes que ya no son simplemente “de interés”. La Organización Mundial de la Salud cambió a las letras griegas a principios de este año para ayudar a las personas a diferenciar las variantes que se conocían como B.1.1.7 (alfa), B.1.351 (beta), B.1.617.2 (delta), etc. en. Los virólogos creen que es posible que las mutaciones continuas en el virus conduzcan a un déficit de letras griegas.

“Si continuamos dejando que el virus se libere, entonces sí, estoy seguro de que nos quedaremos sin letras y las variantes futuras probablemente serán peores que la cosecha actual, y sí, probablemente tendremos varias circulando al mismo tiempo. tiempo ”, dijo Kristian Andersen, viróloga del Instituto de Investigación Scripps, en un correo electrónico.

Cada variante contiene un conjunto único de mutaciones. Algunas de esas mutaciones mejoran la transmisibilidad. Algunos hacen que el virus sea más evasivo cuando se enfrentan a anticuerpos y otras células del sistema inmunológico.

Mientras los virólogos intentan comprender estos procesos microscópicos, el mundo está llevando a cabo un experimento a gran escala, con la mayor parte del planeta aún sin vacunar y el virus circulando con obstáculos limitados. La evidencia es clara: la larga guerra contra el coronavirus depende de la minuciosidad y velocidad del esfuerzo mundial de vacunación.

“Necesitamos vacunar al mundo AHORA con un esfuerzo total liderado por Estados Unidos”, escribió Andersen en el correo electrónico.

Michael Worobey, virólogo de la Universidad de Arizona, está de acuerdo con que el virus no se ha quedado sin movimientos: “Es posible que nunca veamos el final de las nuevas variantes. Es probable que el virus se convierta en un elemento fijo de las enfermedades infecciosas humanas, al igual que los virus de la influenza “.

La investigación sobre la variante delta ha surgido en gran medida de experimentos de laboratorio que exponen el virus a la sangre de pacientes que han sobrevivido al covid-19 o que tienen inmunidad inducida por la vacuna. Al mismo tiempo, se está llevando a cabo un experimento del mundo real: el virus está circulando en partes de los Estados Unidos y en muchos lugares del mundo donde las tasas de vacunación son bajas o, en algunos casos, prácticamente inexistentes.

Cada vez es más evidente que el virus, cuyo origen preciso no está claro y es objeto de un intenso debate político y científico, no se adaptó de manera exquisita a los seres humanos cuando comenzó a propagarse de persona a persona. Todos los virus mutan y el SARS-CoV-2 no muta particularmente rápido. Pero a medida que se extendió por todo el mundo, tuvo abundantes oportunidades para evolucionar.

Una cepa, con una mutación llamada D614G, surgió temprano en la pandemia y aumentó la capacidad del virus para infectar a las personas en aproximadamente un 20 por ciento. Esa mutación ahora se ve en casi todas las muestras de SARS-CoV-2.

La variante alfa es aproximadamente un 50 por ciento más transmisible que la cepa D614G. La variante delta es la mitad de nuevo más transmisible que la variante alfa, según una investigación preliminar.

Por ahora, la evolución del coronavirus ha sido impulsada en gran medida por mutaciones que mejoran su capacidad para unirse a las células o crecer en esas células. Se ha observado una estrategia secundaria de evadir anticuerpos en varias variantes y puede volverse más significativa con el tiempo a medida que aumenta la inmunidad en la población humana, dijo Jesse Bloom, virólogo del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle.

“Hemos visto cómo el virus evoluciona para mejorar cada vez más en la transmisión humana.     Esperaría que ese proceso se estabilice ”, dijo Bloom. “Pero no creo que la evolución se detenga. Porque creo que existe una especie de potencial infinito para que el virus obtenga mutaciones para escapar de los anticuerpos “.

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New study on delta variant reveals importance of receiving both vaccine shots, highlights challenges posed by mutations

 

New laboratory research on the swiftly spreading delta variant of the coronavirus is highlighting the threats posed by viral mutations, adding urgency to calls to accelerate vaccination efforts across the planet.

A peer-reviewed report from scientists in France, published Thursday in the journal Nature, found that the delta variant has mutations that allow it to evade some of the neutralizing antibodies produced by vaccines or by a natural infection. A single shot of a two-dose vaccine “barely” offers any protection.

But the experiments found that fully vaccinated people — with the recommended regimen of two shots of the Pfizer-BioNTech or AstraZeneca vaccine — should retain significant protection against the delta variant. That echoes another report written by a collaboration of scientists in the United States and published Wednesday in the New England Journal of Medicine.

The bottom line is that, in a time when the delta variant is rapidly gaining traction — it now accounts for a majority of new infections in the United States, according to the latest estimate from the Centers for Disease Control and Prevention — full vaccination offers a much better firewall against infection than partial vaccination.

“Please, get vaccinated. It will protect you against the surging of the delta variant,” Anthony S. Fauci, director of the National Institute of Allergy and Infectious Diseases, said Thursday at a White House coronavirus briefing.

The studies on the delta variant emerge as concerns grow globally about a resurgence of the coronavirus. On Thursday, citing the virus, the Japanese prime minister declared a state of emergency, and organizers of the Tokyo Olympic Games moved to bar spectators from all events held in and around Tokyo.

The first two authorized vaccines in the United States — shots from Pfizer and Moderna that use a technology called messenger RNA, known commonly as mRNA — are designed as a two-shot program. The Johnson & Johnson vaccine, by contrast, offers roughly the same protection against severe disease after just one shot but is somewhat less effective at preventing mild to moderate symptomatic cases, according to clinical trial data.

Britain adopted a strategy of giving people a first dose of a vaccine and delaying the second, intending to broaden the reach of the limited supply. But that has led to breakthrough infections driven by the delta variant, said Monica Gandhi, an infectious-diseases doctor at the University of California at San Francisco who was not involved in either research study.

The new research from France published in Nature “really verifies the need for the full two-dose vaccine regimen to get full effectiveness of the vaccine against the delta,” she said.

The coronavirus, SARS-CoV-2, continues to mutate as it circulates through the human population. The variants are more transmissible than the earliest strain that emerged in Wuhan, China, although there is limited and less compelling evidence that they are more likely to cause severe disease in any individual.

So far, the vaccines have held the line, by and large, against the onrushing swarm of variants. Experiments in the lab and real-world data show the vaccines are particularly effective at preventing severe illness.

The results of the research in France represent “good news,” said Olivier Schwartz, lead author of the Nature study and head of the Virus and Immunity Unit at the Pasteur Institute in Paris. Schwartz added that future research will determine how long the neutralizing antibody response lasts against the delta.

The New England Journal study was also based on laboratory experiments. It looked at two slightly different lineages of the delta variant. One was 6.8 times less susceptible to neutralization by antibody-loaded serum taken from patients who had recovered from covid-19, the disease caused by the virus. The other lineage — the one that is spreading most rapidly — was 2.9 times less susceptible.

Despite this erosion of neutralization, the researchers concluded that fully vaccinated people probably still had “protective immunity” from either sublineage of the delta variant.

This type of research has become critically important as the delta variant, which emerged in India, outcompetes other strains of the virus. Data posted this week by the CDC showed that, as of July 3, the delta variant represented an estimated 51.7 percent of new infections nationally, five times the prevalence of just four weeks earlier.

In some regions it is particularly dominant. As of June 19, the delta variant was seen in 72 percent of new cases in Iowa, Kansas, Missouri and Nebraska, collectively, the CDC data show.

“Although we expected the delta variant to become the dominant strain in the United States, this rapid rise is troubling,” CDC Director Rochelle Walensky said in the White House briefing. “We know that the delta variant has increased transmissibility, and it is currently surging in pockets of the country with low vaccination rates.”

She said preliminary data from several states show that 99.5 percent of deaths from covid-19 in recent months have been among people who were unvaccinated.

In response to a reporter’s question, Walensky said that people who are fully vaccinated and experience symptoms of upper respiratory infections — runny nose, cough, sore throat — should get tested for the coronavirus. That has been the CDC guidance since May, but may not be widely known.

The delta variant is part of a growing list of coronavirus “variants of concern,” a designation given to variants no longer merely “of interest.” The World Health Organization switched to Greek letters earlier this year to help people differentiate variants that had been known as the B.1.1.7 (alpha), the B.1.351 (beta), the B.1.617.2 (delta) and so on. Virologists think it is possible that continued mutations in the virus will lead to a shortfall of Greek letters.

“If we continue to let the virus run loose, then yes, I’m certain we’ll run out of letters and future variants will likely be worse than the current crop — and yes, we’ll likely have several circulating at the same time,” Kristian Andersen, a virologist at Scripps Research Institute, said in an email.

Each variant contains a unique suite of mutations. Some of those mutations enhance transmissibility. Some make the virus more evasive when faced with antibodies and other immune system cells.

As virologists try to understand these microscopic processes, the world is conducting an experiment on a grand scale, with most of the planet still unvaccinated and the virus circulating with limited obstacles. The evidence is clear: The long war against the coronavirus depends on the thoroughness and speed of the global vaccination effort.

“We need to vaccinate the world NOW with an all-out effort led by the United States,” Andersen wrote in the email.

Michael Worobey, a University of Arizona virologist, agrees the virus has not run out of moves: “We may never see the end of new variants. The virus is likely to become a fixture of human infectious disease, just like influenza viruses.”

Research on the delta variant has largely emerged from laboratory experiments that expose the virus to blood from patients who have survived covid-19 or have vaccine-induced immunity. Simultaneously, a real-world experiment is afoot: The virus is circulating in parts of the United States and in many places globally where vaccination rates are low or, in some cases, virtually nonexistent.

It is increasingly clear that the virus — the precise origin of which is unclear and the subject of fraught political and scientific debate — was not exquisitely adapted to human beings when it began to spread person to person. All viruses mutate, and SARS-CoV-2 does not mutate particularly fast. But as it spread around the world, it had abundant opportunities to evolve.

One strain, with a mutation called D614G, emerged early in the pandemic and boosted the virus’s ability to infect people by roughly 20 percent. That mutation is now seen in almost every sample of SARS-CoV-2.

The alpha variant is roughly 50 percent more transmissible than the D614G strain. The delta variant is half again more transmissible than the alpha variant, according to preliminary research.

For now, the evolution of the coronavirus has been driven largely by mutations that enhance its ability to bind to cells or grow in those cells. A secondary strategy of evading antibodies has been seen in several variants and may become more significant over time as immunity builds in the human population, said Jesse Bloom, a virologist at the Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle.

“We’ve seen the virus evolving to get better and better at human transmission. I would expect that process will sort of plateau,” Bloom said. “But I don’t think the evolution will stop. Because I think there is a sort of endless potential for the virus to get mutations to escape from antibodies.”

 

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