Últimas actualizaciones de víctimas del accidente mortal en California

Últimas actualizaciones de víctimas del accidente mortal en California

Autoridades sospechan que ingresaron a EE. UU. ilegalmente

Al menos 10 de las personas que murieron en el accidente eran ciudadanos mexicanos, dijo un funcionario del gobierno mexicano. El conductor de la Ford Expedition de 1997, que transportaba a 25 pasajeros sin los asientos traseros, era de Mexicali, México, dijo la Patrulla de Caminos de California.

La colisión mortal ocurrió en el sur de California a solo 10 millas de la frontera, donde dos vehículos ingresaron a Estados Unidos a través de un agujero de 10 pies en la cerca fronteriza, dijo el miércoles el Departamento de Aduanas y Protección Fronteriza.

Las más de dos docenas de personas que estaban en una camioneta que chocó con un semirremolque, matando a 13  personas de México y Guatemala.

Tekandi Paniagua, el cónsul de Guatemala en Los Ángeles, confirmó que una mujer guatemalteca de 23 años murió en el accidente y otras dos mujeres guatemaltecas permanecieron hospitalizadas con heridas.

La Patrulla Fronteriza dijo que se sospecha que todas las víctimas del accidente ingresaron ilegalmente al país y continúa investigando posibles vínculos con el tráfico de personas. La otra camioneta que cruzó la frontera, una Chevrolet Suburban que transportaba a 19 personas, se incendió después de ingresar a Estados Unidos, pero todos los pasajeros pudieron escapar antes de ser puestos bajo custodia de la Patrulla Fronteriza.

“Los traficantes de personas han demostrado una y otra vez que tienen poco respeto por la vida humana. Aquellos que estén contemplando cruzar la frontera ilegalmente deberían detenerse a pensar en los peligros que con demasiada frecuencia terminan en tragedias, ”  dijo en un comunicado de prensa Gregory Bovino, jefe del sector de El Centro de la Patrulla Fronteriza.

Diez víctimas eran de México, dijo Roberto Velasco, director de asuntos norteamericanos del Departamento de Relaciones Exteriores de México. El consulado mexicano en Calexico dijo el miércoles que había comenzado a notificar a las familias de los ciudadanos mexicanos que murieron en el accidente. Las edades de los pasajeros de la Expedición oscilaron entre los 15 y los 53 años. No murieron niños, dijo la policía.

“Sabemos que hay familias en los Estados Unidos, así como en varios estados de México. El consulado se ha comunicado con seis familias de las personas fallecidas”, dijo Mario Beltrán Mainero, oficial de prensa del consulado. “Estamos trabajando para llegar a todos ellos”.

Al menos una de las seis familias que ubicaron está en San Diego; las familias restantes están en México, dijo Beltrán Mainero. Cuatro ciudadanos mexicanos heridos en el accidente fueron dados de alta del hospital en El Centro el martes, pero no estaban bajo custodia federal, agregó.

Un hombre, Tony Hernández, le dijo a Univision que sus familiares de Michoacán, de 25 y 32 años, murieron en el accidente. Dijo que iban camino a Los Ángeles. “Ya hablé con mis familiares. Están devastados”, dijo Hernández.

Paniagua, el cónsul de Guatemala en Los Ángeles, dijo que además de la mujer muerta y las dos heridas, había entre ocho y diez personas cuyas identidades aún no se han confirmado. Dijo que era casi seguro que algunos de los otros migrantes muertos o heridos en el accidente también son de Guatemala.

“Desde ayer, hemos estado recibiendo y estableciendo una coordinación intraconsular entre nuestros consulados hermanos en Nueva York, Dallas y Houston porque varios familiares habían denunciado sus sospechas de que sus familiares estaban a bordo de ese camión”, dijo Paniagua.

El consulado ya se ha puesto en contacto con los familiares de la mujer de 23 años muerta en el accidente que viven en Nueva York y en Guatemala, dijo.

El conductor del semirremolque, Joe Beltrán, de 68 años, de El Centro, también fue trasladado al hospital con “lesiones graves”, según el informe preliminar del accidente.

Por su parte, Aduanas y Protección Fronteriza dijo el miércoles que 44 personas ingresaron a Estados Unidos entre las camionetas. Dos autos fueron vistos en un video de vigilancia saliendo del área del agujero de la cerca alrededor de las 6 a.m. PT del martes, según la agencia.

El Suburban viajó 30 millas hasta la intersección de la Interestatal 8 y la Ruta estatal 115 antes de incendiarse, dijo la agencia. La causa del incendio aún se desconoce.

La Expedición estaba a solo 10 millas de la frontera cuando la gran plataforma golpeó el costado del vehículo en la Ruta Estatal 115 y Norrish Road cerca de Holtville, California, dijo Omar Watson, jefe de la División de Patrulla de Caminos.

“En ningún momento” la Patrulla Fronteriza “intentó detener o perseguir a ninguno de los vehículos”, dijo la agencia. La abertura en la cerca estaba a unas 30 millas al este del accidente en el corazón del Valle Imperial de California, una importante región agrícola. El área ha sido durante mucho tiempo una ruta importante para los cruces fronterizos ilegales.

Según información proporcionada por familiares al consulado de Guatemala, algunos de los migrantes involucrados en el accidente habían salido de Guatemala el 2 de febrero de camino a Estados Unidos, dijo Paniagua. Se dirigieron a Mexicali, donde los mantuvieron dentro de una casa durante ocho días, antes de que los contrabandistas fueran transportados a través de la frontera entre Estados Unidos y México, agregó.

Paniagua echó parte de la culpa del accidente del martes a la información errónea que circula entre los migrantes, y también proveniente de los traficantes, sobre la situación actual en la frontera entre Estados Unidos y México.

“Tienen que saber que la frontera permanece tan vigilada como siempre. Creo que ha habido algunos mensajes malos, y eso ha estimulado de alguna manera los flujos migratorios en los últimos días”, dijo. “Hay algunos cambios de política, pero son tan pequeños que realmente no benefician de ninguna manera a estos migrantes, que pueden haber recibido un mensaje muy diferente al que realmente está sucediendo”.

Temía un posible aumento de incidentes similares en el futuro y dijo que el consulado en Los Ángeles estaría prestando mucha atención en caso de que California emergiera como una ruta migratoria alternativa hacia el sur de Texas. Ese sigue siendo el principal punto de cruce a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México para los migrantes de Guatemala y América Central, incluidos un gran número de menores acompañados y no acompañados.

La brecha del martes en la valla fronteriza, antes del accidente mortal, ocurrió en un área con cercas más antiguas construidas después de 2007. Estaba hecha de bolardos de acero que se construyeron antes de que el expresidente Donald Trump cubriera gran parte de la frontera con barreras más altas que se adentran más en el terreno.

Si bien las detenciones han disminuido en El Centro en los últimos meses, la cantidad de migrantes que los agentes fronterizos han encontrado a lo largo de toda la frontera entre Estados Unidos y México ha aumentado. En enero, los agentes detuvieron a más de 75.000 migrantes, la cifra más alta desde que el aumento de familias de migrantes en 2019 abrumaron a los funcionarios fronterizos.

De acuerdo con información ya divulgada a principios de la década de 2000, el sector de El Centro, que cubre la mayor parte de la frontera del condado de Imperial con México, se encontraba entre las rutas de contrabando más transitadas a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, según las estadísticas de la Patrulla Fronteriza. Pero las detenciones comenzaron a disminuir significativamente después de 2007, cuando el gobierno de los EE. UU. Instaló mejoras en las cercas fronterizas a lo largo de la región.

El número de detenciones de migrantes se mantuvo estable desde entonces. Tocaron fondo después de que Trump asumió el cargo en 2017. Pero volvieron a subir de manera constante y alcanzaron su punto máximo en octubre de 2020, a pesar de las restricciones en la frontera por la pandemia de COVID-19.

La administración Trump instaló más de 20 millas de cercas de balizas de 30 pies en el Sector El Centro, incluidas las primeras secciones de nuevas barreras completadas bajo su mandato. Otras 11 millas de cercas están bajo contrato y 13 millas de barreras secundarias están en la fase de pre-construcción, según CBP. Pero no está claro si esas secciones se construirán, ya que el presidente Joe Biden se comprometió a detener la construcción del muro fronterizo.

El área también es un gran tramo de tránsito para miles de trabajadores agrícolas que cruzan legalmente la frontera todos los días. Imperial Valley, que proporciona gran parte de la lechuga, las cebollas, el brócoli y las verduras de invierno a los supermercados de EE. UU., Está terminando su cosecha de invierno. Muchos trabajadores viajan diariamente desde México durante la cosecha, tomando autobuses y camionetas a los campos desde el centro de Calexico justo antes del amanecer.

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