Tres de cada cuatro padres de Illinois respaldan los días de enfermedad de los niños/3-in-4 Illinois Parents Back Mental Health Sick Days for Kids, Finds Study

Tres de cada cuatro padres de Illinois respaldan los días de enfermedad de los niños/3-in-4 Illinois Parents Back Mental Health Sick Days for Kids, Finds Study

De acuerdo a un estudio, a nivel nacional, aproximadamente el 26 por ciento de los estudiantes de escuelas públicas fueron clasificados como ausentes crónicos durante el último año escolar, un aumento significativo respecto del 15 por ciento antes de la pandemia. Esta alarmante tendencia se basa en datos recientes de 40 estados y Washington, D.C., recopilados por el American Enterprise Institute.

Múltiples factores contribuyen a este problema. Algunas familias aprovechan los descuentos en viajes fuera de las horas pico y se van de vacaciones durante el año escolar, mientras que los padres de comunidades menos prósperas pueden estar demasiado preocupados por el trabajo como para controlar la asistencia de sus hijos. Además, la salud mental se ha convertido en un factor crítico en el ausentismo estudiantil.

La flexibilidad del trabajo remoto ha permitido a muchos padres acomodar a sus hijos con problemas de salud mental permitiéndoles quedarse en casa. Existe una creciente aceptación entre los padres de que tomarse un día de salud mental es necesario y beneficioso para sus hijos.

Para profundizar en este tema, Test Prep Insight, una empresa de educación en línea, realizó una encuesta entre 3.000 padres, centrándose en las ausencias relacionadas con la salud mental. La encuesta tenía como objetivo medir el apoyo de los padres al ausentismo cuando beneficia directamente la salud mental de un niño. Tradicionalmente, las autoridades escolares han desalentado las ausencias prolongadas, pero el cambio en las percepciones hacia la salud mental en los últimos años podría indicar un cambio de actitud.

La encuesta reveló que un asombroso 78% de los padres en Illinois creen que a los niños se les debería permitir ausentarse de la escuela por razones de salud mental (en comparación con un promedio nacional del 73%). El apoyo a esta idea es mayor en Minnesota, donde el 86% de los padres está de acuerdo con el cambio de reglas, mientras que Vermont muestra el menor apoyo, con sólo el 40% de los padres a favor.

Infografía que muestra las opiniones de los padres en todo el país con respecto a los días de salud mental para sus hijos (haga clic en ‘insertar’ para alojarlos en su sitio)

Las barreras actuales que impiden que los niños tomen días de salud mental incluyen políticas escolares que no las apoyan, citadas por el 47% de los padres, y el estigma social en torno a la salud mental, señalado por el 27%. Además, el 26% de los padres cree que el miedo a quedarse atrás académicamente es un factor disuasorio importante.

Cuando se les preguntó qué factores deberían justificar un día de salud mental para un estudiante, más de la mitad (52%) de los padres citaron síntomas de un trastorno de salud mental como ansiedad o estrés. Otro 24% mencionó problemas familiares o personales, el 15% pensó que llorar la pérdida de un ser querido era justificable y el 8% creía que sentirse abrumado por el trabajo escolar justificaba un día libre.

En cuanto a quién debería tener la última palabra para decidir si un niño puede tomar un día de salud mental, el 66% de los padres consideró que debería ser la decisión de los padres, el 17% pensó que debería ser el médico o terapeuta del niño y el 3% creía que la escuela debería tomar la decisión final.

Test Prep Insight también exploró las opiniones de los padres sobre cómo las escuelas deberían apoyar a los estudiantes que toman días de salud mental. Los resultados fueron variados: el 33% de los padres pensó que las escuelas o los maestros deberían ofrecer sesiones de actualización, el 30% creía en controles regulares por parte de los consejeros escolares, el 25% abogó por plazos flexibles para las tareas y el 12% quería que los maestros proporcionaran las tareas en avance.

Finalmente, se preguntó a los padres qué cambios les gustaría ver en la forma en que las escuelas manejan los problemas de salud mental. El 39 por ciento pidió una mejor capacitación para los maestros sobre concientización sobre la salud mental, el 23 por ciento quería que la educación sobre la salud mental se integrara en el plan de estudios, el 21 por ciento buscó una comunicación más proactiva entre las escuelas y los padres, y el 17 por ciento deseaba más profesionales de la salud mental en el lugar.

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3-in-4 Illinois Parents Back Mental Health Sick Days for Kids, Finds Study

According to one study, nationwide, about 26 percent of public school students were classified as chronically absent during the last school year, a significant increase from 15 percent before the pandemic. This alarming trend is based on recent data from 40 states and Washington, D.C., collected by the American Enterprise Institute.

Multiple factors contribute to this issue. Some families take advantage of off-peak travel discounts, vacationing during the school year, while parents in less affluent communities may be too preoccupied with work to monitor their children’s attendance. Additionally, mental health has emerged as a critical factor in student absenteeism.

The flexibility of remote work has allowed many parents to accommodate children experiencing mental health issues by letting them stay home. There is growing acceptance among parents that taking a mental health day is necessary and beneficial for their children.

To delve deeper into this issue, Test Prep Insight, an online education company, conducted a survey among 3,000 parents, focusing on absences related to mental health. The survey aimed to gauge parental support for absenteeism when it directly benefits a child’s mental health. Traditionally, school authorities have discouraged prolonged absences, but shifting perceptions toward mental health in recent years might indicate a change in attitude.

The survey revealed that a staggering 78% of parents in Illinois believe children should be allowed to take days off school for mental health reasons (compared to a national average of 73%). Support for this idea is highest in Minnesota, where 86% of parents agree with the rule change, while Vermont shows the least support, with only 40% of parents in favor.

Infographic showing how parents’ views across the country regarding mental health days for their children (click on ’embed’ to host on your site)

Current barriers preventing children from taking mental health days include unsupportive school policies, cited by 47% of parents, and social stigma around mental health, noted by 27%. Additionally, 26% of parents believe the fear of falling behind academically is a significant deterrent.

When asked which factors should justify a mental health day for a student, over half (52%) of parents cited symptoms of a mental health disorder such as anxiety or stress. Another 24% mentioned family issues or personal problems, 15% thought grieving the loss of a loved one was justifiable, and 8% believed feeling overwhelmed by schoolwork warranted a day off.

Regarding who should have the final say in deciding if a child can take a mental health day, 66% of parents felt it should be the parents’ decision, 17% thought it should be the child’s physician or therapist, and 3% believed the school should make the final call.

Test Prep Insight also explored parents’ views on how schools should support students taking mental health days. The results were varied: 33% of parents thought schools or teachers should offer catch-up sessions, 30% believed in regular check-ins from school counselors, 25% advocated for flexible deadlines for assignments, and 12% wanted teachers to provide assignments in advance.

Finally, parents were asked what changes they would like to see in how schools handle mental health issues. Thirty-nine percent called for better training for teachers on mental health awareness, 23% wanted mental health education integrated into the curriculum, 21% sought more proactive communication between schools and parents, and 17% desired more on-site mental health professionals.

 

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