Trabajadores de Hospitales a punto de irse a Huelga/Hospital Workers about to go on Strike

Trabajadores de Hospitales a punto de irse a Huelga/Hospital Workers about to go on Strike

En solidaridad con los colegas de Loretto, los hospitales St. Bernard y Roseland hacen sonar la alarma sobre niveles de personal peligrosamente bajos

Chicago, Illinois (NED).– Cientos de trabajadores técnicos, de atención y de servicios de primera línea en el Hospital Loretto se preparan para la huelga la próxima semana después de entregar un aviso de paro laboral de 10 días luego de meses de que la gerencia obstruye a los trabajadores en la mesa de negociaciones. Los trabajadores de Loretto anunciaron el miércoles pasado que irían a la huelga, y al día siguiente se unieron en solidaridad los trabajadores de los hospitales de la red de seguridad de Chicago, incluidos St. Bernard y Roseland. La huelga comenzará el 31 de julio y durará hasta que la gerencia de Loretto pueda llegar a un acuerdo con el sindicato.

“El personal suele trabajar de 6 a 7 días a la semana, 12 horas al día porque tenemos poco personal. Loretto nos hace trabajar demasiado y luego tiene que pagar horas extras y luego nos dice que no pueden permitirse pagarnos los salarios estándar de la industria, simplemente no tiene sentido”, dijo el miércoles Wellington Thomas, jefe técnico del departamento de emergencias de Loretto. “No podemos seguir así, por eso le dijimos a la gerencia de Loretto que tenían que solucionar la crisis de personal aumentando los salarios a lo que pagan otros hospitales similares, y se negaron”.

Las demandas de negociación de los trabajadores incluyen:

  • Loretto actualmente paga a los trabajadores menos que salarios dignos. Los bajos salarios son la razón por la que Loretto tiene una crisis constante de escasez de personal. Los salarios más altos no solo son agradables, sino que son la única solución duradera para garantizar niveles seguros de personal.
  • Estructura de bonificación para incentivar a los trabajadores a realizar turnos adicionales
  • Juneteenth como feriado permanente

Los trabajadores han estado dando la voz de alarma sobre los niveles inseguros de personal en Loretto durante más de un año y la gerencia no ha logrado solucionar el problema. El hospital se enfrenta a una importante crisis de personal, con tasas de vacantes que oscilan entre el 25 y el 35 % en varios puestos. Además, los trabajadores están criticando a los líderes por las denuncias de mal uso de los fondos estatales y haciendo la vista gorda ante prácticas poco éticas, dejando a los trabajadores soportando malas condiciones de trabajo. Invertir en los trabajadores de primera línea de Loretto es la única forma de garantizar una dotación de personal segura y una atención de calidad para las comunidades que más lo necesitan, argumentan los trabajadores y los líderes.

“Nuestros miembros se están levantando porque se enfrentan a una crisis que no pueden solucionar sin la cooperación de la gerencia”, dijo el miércoles el presidente de SEIU Healthcare Illinois, Greg Kelley, mientras estaba rodeado de trabajadores del hospital con uniformes médicos y camisetas moradas de SEIU Healthcare Illinois. “La forma de solucionar este problema es que Loretto pague los salarios que pagan otros hospitales similares. No puede esperar reclutar y retener suficientes trabajadores si el trabajo es realmente desafiante y paga menos que el salario estándar”.

“Todos los días, los sistemas hospitalarios toman decisiones”, dijo la directora de campo de SEIU Healthcare Illinois, Tekenya Turner, a la multitud reunida frente al Hospital Roseland el jueves. “Toman decisiones para pagar a los ejecutivos millones de dólares, pero no aumentan los salarios de los trabajadores de primera línea que mantienen los hospitales en funcionamiento. Toman decisiones para invertir en expansiones en vecindarios más blancos y ricos, pero no en las comunidades negras y latinas a las que sirven. Toman la decisión de no invertir recursos en cosas como salarios más altos, beneficios asequibles y capacitación que ayudaría a resolver problemas de personal y mejorar la calidad de la atención”.

Trabajadores de la red de seguridad en todas las instalaciones unen sus manos

El jueves, los trabajadores de los hospitales Loretto, St. Bernard y Roseland se unieron fuera del Hospital Roseland para compartir sus historias de trabajo en algunos de los hospitales más concurridos de Illinois, enfatizando la necesidad urgente de invertir en instalaciones que sirvan a la comunidad. El término “red de seguridad” se refiere a los hospitales que actúan como “redes de seguridad” vitales para las comunidades de bajos ingresos, donde muchos pacientes dependen de Medicaid o carecen de seguro.

Tremaine White, profesional de salud mental en Roseland Hospital, habló sobre lo difícil que es para los trabajadores permanecer en estos trabajos en medio de las condiciones inseguras y los bajos salarios: “Tenemos empleados que luchan por tener personal seguro en sus plantas. La dotación segura de personal ayuda con los resultados de los pacientes, cuando no se cuenta con el personal adecuado, los resultados de los pacientes son deficientes”.

Con carteles en negrita que decían a todo volumen “Red de seguridad fuerte” y un gran gráfico “Soplar el silbato sobre escasez de personal”, los trabajadores pidieron a la gerencia que abordara la peligrosa crisis de personal integrando un lenguaje de personal más fuerte en las negociaciones de contratos.

Cantando, “¡Estamos entusiasmados! ¡No lo aguantaremos más!” y “¡Queremos personal seguro ahora!” los trabajadores y líderes de SEIU Healthcare Illinois llamaron a los hospitales de la red de seguridad por obligar a los trabajadores a soportar malas condiciones de trabajo.

La situación en los hospitales de Loretto, St. Bernard y Roseland destaca la necesidad urgente de mejores condiciones laborales y una compensación justa mientras los hospitales negocian con los trabajadores en la mesa de negociaciones. Los tres hospitales brindan servicios esenciales a comunidades desatendidas, a menudo atendiendo a beneficiarios de Medicaid y personas sin seguro.

“Como alguien que ha estado trabajando en primera línea con pacientes de alto riesgo durante años en un hospital de la red de seguridad, haces este trabajo porque te preocupas por tus pacientes. Te preocupas por las personas de las comunidades a las que sirves. Quiere que obtengan lo que necesitan y mejoren”, dijo Marvin Burnett, técnico en tomografía computarizada del Hospital St. Bernard, quien se unió a los trabajadores del Hospital Loretto en una muestra de solidaridad. “Nada va a mejorar hasta que la gerencia de Loretto escuche a los trabajadores. Y la única forma de solucionar la crisis de escasez de personal es pagar a los trabajadores salarios en línea con lo que pagan otros hospitales”.

Antecedentes sobre hospitales de la red de seguridad

La primavera pasada, la Asamblea General de Illinois aprobó una ley que establece el Programa de Subvenciones de Equidad en Salud y Acceso y Liderazgo (HEAL) que crea un programa permanente para financiar hospitales de red de seguridad que califiquen mediante la distribución de $100 millones en fondos anualmente. En la manifestación, los trabajadores también exigirán que los legisladores comprometan fondos para el programa de subvenciones HEAL para mantener en funcionamiento los hospitales críticos de la red de seguridad.

Las agencias estatales han tardado en establecer pautas y requisitos de elegibilidad para el programa de subvenciones HEAL, creando una oportunidad para que los grandes hospitales con fines de lucro continúen manipulando los flujos de financiamiento estatal para su beneficio. Los trabajadores de los hospitales de la red de seguridad están pidiendo una mayor transparencia en torno al programa de subvenciones HEAL para garantizar que los fondos se destinen a los hospitales y trabajadores que atienden a las comunidades de Illinois donde la necesidad de atención médica es más apremiante.

————- 

Hospital Workers about to go on Strike

Standing in solidarity alongside Loretto colleagues, St. Bernard and Roseland hospitals sound the alarm on dangerously low staffing levels 

Chicago, Illinois (NED).– Hundreds of frontline service, care and technical workers at Loretto Hospital are preparing to strike next week after delivering a 10-day notice of work stoppage following months of management stonewalling workers at the bargaining table. Loretto workers announced last Wednesday that they would strike, and were joined in solidarity the next day by workers across Chicago safety net hospitals including St. Bernard and Roseland. The strike will begin on July 31 and is set to last until Loretto management is able to reach an agreement with the union.

“Staff often work 6 to 7 days a week, 12 hours a day because we’re short-staffed. Loretto overworks us and then has to pay overtime and then tells us they can’t afford to pay us industry-standard wages—it just doesn’t make sense,” Wellington Thomas, Loretto Lead Emergency Department Tech, said on Wednesday. “We can’t go on this way, which is why we told Loretto management that they have to fix the staffing crisis by lifting wages to what other similar hospitals pay—and they refused.”

Workers’ bargaining demands include:

  • Loretto currently pays workers less than living wages. Low wages are the reason that Loretto has an ongoing short staffing crisis. Higher wages aren’t just nice–they are the only lasting solution to ensure safe staffing levels.
  • Bonus structure to incentivize workers to pick up extra shifts
  • Juneteenth as a permanent holiday

Workers have been raising the alarm on unsafe staffing levels at Loretto for over a year, and management has failed to fix the problem. The hospital is facing a significant staffing crisis, with vacancy rates ranging from 25 to 35% in various positions. Moreover, workers are calling out leadership concerning allegations of misusing state funding and turning a blind eye to unethical practices, leaving the workers to endure poor working conditions. Investing in Loretto’s frontline workers is the only way to ensure safe staffing and quality care for the communities that need it most, workers and leaders argue.

“Our members are standing up because they are facing a crisis they can’t fix without management’s cooperation,” SEIU Healthcare Illinois President, Greg Kelley said on Wednesday as he was surrounded by cheering hospital workers in scrubs and purple SEIU Healthcare Illinois t-shirts. “The way to fix this problem is for Loretto to pay the wages other similar hospitals pay. You can’t expect to recruit and keep enough workers if the work is really challenging and you pay less than the standard wage.”

“Every single day, hospital systems make choices,” SEIU Healthcare Illinois field director Tekenya Turner told the crowd gathered across from Roseland Hospital Thursday. “They make choices to pay executives millions of dollars, but not raise wages for the frontline workers keeping the hospitals running. They make choices to invest in expansions in whiter, wealthier neighborhoods, but not in the Black and brown communities they service. They make choices to not invest resources in things like higher wages, affordable benefits and training that would help solve staffing issues and improve quality of care.” 

Safety Net Workers Across Facilities Join Hands

On Thursday, workers at Loretto, St. Bernard, and Roseland hospitals joined together outside of Roseland Hospital to share their stories working in some of Illinois’s busiest hospitals emphasizing the urgent need to invest in community-serving facilities. The term “safety net” refers to hospitals that act as vital “safety nets” for low-income communities, where many patients rely on Medicaid or lack insurance.

Tremaine White, a mental health professional at Roseland Hospital, talked about how it’s hard for workers to stay in these jobs amid the unsafe conditions and low wages: “We have employees who are struggling with having safe staffing on their floors. Safe staffing helps with patient outcomes, when you are not staffed properly you have poor patient outcomes.”

Carrying bold signs blaring “Safety Net Strong” and a large “Blowing the Whistle on Short Staffing” graphic, workers called on management to address the dangerous staffing crisis by integrating stronger staffing language into contract negotiations.

Chanting, “We’re fired up! We won’t take it no more!,” and “We want safe staffing now!” workers and leaders with SEIU Healthcare Illinois called out safety net hospitals for forcing workers to endure poor working conditions.

The situation at Loretto, St. Bernard, and Roseland hospitals highlights the urgent need for better working conditions and fair compensation as hospitals negotiate with workers at the bargaining table. All three hospitals provide essential services to underserved communities, often serving Medicaid recipients and the uninsured.

“As someone who has been working on the frontline with high-risk patients for years at a safety net hospital – you do this work because you care about your patients. You care about the people in the communities you serve. You want them to get what they need and to get better,” said Marvin Burnett, a Computer Tomography Tech at St. Bernard Hospital, who joined Loretto Hospital workers in a show of solidarity. Nothing is going to get better until Loretto management listens to the workers. And the only way to fix the short staffing crisis is to pay workers wages in line with what other hospitals pay.”

Background on Safety Net Hospitals

Last spring, the Illinois General Assembly passed a law establishing the Health Equity and Access and Leadership (HEAL) Grant Program which creates a permanent program to fund qualifying safety net hospitals by distributing $100 million in funds annually. At the rally, workers will also demand lawmakers commit funds to the HEAL Grant Program in order to keep critical safety net hospitals operating.

State agencies have been slow to lay out guidelines and eligibility requirements for the HEAL Grant Program, creating an opportunity for big, for-profit hospitals to continue manipulating state funding streams to their benefit. Workers at safety-net hospitals are calling for increased transparency surrounding the HEAL Grant Program in order to ensure funding is going to the hospitals and workers who serve the Illinois communities where the need for healthcare is most pressing.

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

3 × 5 =