Tormenta de polvo en Illinois deja al menos 6 muertos después de que decenas de vehículos chocaran en una carretera principal, dicen las autoridades

Tormenta de polvo en Illinois deja al menos 6 muertos después de que decenas de vehículos chocaran en una carretera principal, dicen las autoridades

(CNN).- Al menos seis personas murieron después de que una tormenta de polvo provocara que decenas de vehículos chocaran a lo largo de una carretera principal en el centro de Illinois el lunes, dijeron las autoridades.

Los choques a lo largo de la I-55 provocaron el cierre de la interestatal en los condados de Sangamon y Montgomery después de que la policía dijera que el polvo de los campos recién arados se apoderó de la carretera. La ciudad de Springfield, la capital del estado, se encuentra en el condado de Sangamon.

El mayor de la policía estatal de Illinois, Ryan Starrick, dijo que había al menos seis muertos y más de 30 personas fueron hospitalizadas con heridas que iban desde leves hasta potencialmente mortales. Dijo que los heridos en los accidentes tenían entre 2 y 80 años de edad.

Al menos “40 a 60 automóviles de pasajeros” chocaron, dijo, y otros 30 vehículos comerciales también se estrellaron a lo largo de un tramo de 2 millas de la I-55, dijo. Dos semirremolques también se incendiaron, agregó Starrick.

Dijo que la interestatal en el sur de los condados de Sangamon y el norte de Montgomery permanecería cerrada mientras los funcionarios investigan y despejan los vehículos.

CNN se ha comunicado con las oficinas forenses del condado y la policía estatal para obtener más información.

“La causa del accidente se debe a los vientos excesivos que arrastran tierra de los campos agrícolas a lo largo de la carretera, lo que conduce a una visibilidad nula”, dijo la Policía Estatal de Illinois en un comunicado de prensa.

Las fotos de los restos del naufragio muestran una espesa neblina amarilla en el aire que se cierne sobre la carretera. Las imágenes muestran vehículos en llamas y humo mezclándose con la neblina mientras los socorristas examinan los daños.

Kevin Schott, director de la Agencia de Manejo de Emergencias del condado de Montgomery, dijo que los socorristas tuvieron dificultades para responder a la escena debido al espeso polvo, y señaló que “los ojos de todos están llenos”.

“Esta es una escena difícil, algo para lo que es muy difícil entrenar, algo que realmente no hemos experimentado localmente”, dijo.

Schott dijo que a través de la espesa neblina, los socorristas se encontraron con varios vehículos en llamas y docenas de vehículos esparcidos a ambos lados de la carretera, lo que dificulta llegar a las “víctimas de manera rápida”.

“Tuvimos que registrar todos los vehículos, ya sea que estuvieran involucrados en el accidente o simplemente se detuvieran, para verificar si había heridos”, dijo.

El Servicio Meteorológico Nacional en Lincoln, Illinois, emitió una “advertencia de polvo que sopla” a la 1:25 p.m. CONNECTICUT.

“Se esperan visibilidades severamente limitadas. El viaje será peligroso y posiblemente ponga en peligro la vida”, decía la advertencia. Los vientos en toda la región han tenido ráfagas de entre 35 y 45 mph.

La advertencia continuó diciendo que las personas con problemas respiratorios deberían planear quedarse adentro hasta que pase la tormenta. Señaló que “esté preparado para una caída repentina de la visibilidad a casi cero”.

 

Dust storm in Illinois leaves at least 6 dead after dozens of vehicles crash on major highway, officials say

(CNN).– At least six people were killed after a dust storm caused dozens of vehicles to crash along a major highway in Central Illinois on Monday, officials said.

The crashes along I-55 led to the interstate closing in Sangamon and Montgomery counties after police say dust from newly plowed fields took over the highway. The city of Springfield, the state capital, is in Sangamon County.

Illinois State Police Maj. Ryan Starrick said there were at least six dead and more than 30 people were hospitalized with injuries ranging from minor to life-threatening. He said those injured in the wrecks ranged in age from 2 to 80 years old.

At least “40 to 60 passenger cars” crashed, he said, and another 30 commercial vehicles also wrecked along a 2 mile stretch of I-55, he said. Two semi trucks also caught fire, Starrick added.

He said the interstate in southern Sangamon and northern Montgomery counties would remain closed as officials investigate and clear vehicles.

CNN has reached out to county coroner offices and state police for more information.

“The cause of the crash is due to excessive winds blowing dirt from farm fields across the highway leading to zero visibility,” Illinois State Police said in a news release.

Photos from the wrecks show a thick yellow haze in the air hanging over the highway. The images show vehicles on fire and smoke mixing with the haze as first responders survey the damage.

Kevin Schott, the director of Montgomery County’s Emergency Management Agency, said first responders had a difficult time responding to the scene due to the thick dust, noting everyone’s “eyes are full of it.”

“This is a difficult scene, something that is very hard to train for, something that we really haven’t experienced locally,” he said.

Schott said through the thick haze, first responders were met with multiple vehicles on fire and dozens of vehicles scattered across both sides of the road, making it hard to get to “victims in a rapid manner.”

“We had to search every vehicle, whether they were involved in the accident or just pulled over, to check for injuries,” he said.

The National Weather Service in Lincoln, Illinois, issued a “blowing dust warning” at 1:25 p.m. CT.

“Severely limited visibilities are expected. Travel will be dangerous and possibly life-threatening,” the warning stated. Winds across the region have been gusting between 35 and 45 mph.

The warning went on to say that people with respiratory problems should plan to stay inside until the storm passes. It noted to “be ready for a sudden drop in visibility to near zero.”

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