Retroceso mutuo en los intercambios estudiantiles entre Estados Unidos y China/Mutual Backtracking in US-China Student Exchanges

Retroceso mutuo en los intercambios estudiantiles entre Estados Unidos y China/Mutual Backtracking in US-China Student Exchanges

Por Mel Gurtov

En conversaciones recientes entre líderes estadounidenses y chinos, han encontrado puntos en común en apoyo a más intercambios entre pueblos, particularmente en educación. Los presidentes Biden y Xi mencionaron la importancia de estos intercambios en su última cumbre, y el secretario de Estado Antony Blinken, durante su viaje de abril a China, dio una charla a estudiantes estadounidenses sobre lo fundamental que es estudiar en China para el entendimiento intercultural. y prevención de percepciones erróneas entre gobiernos. Pero la retórica positiva está siendo superada por las realidades políticas.

El Departamento de Defensa anunció repentinamente la terminación de todos menos uno de los programas de idioma chino “emblemáticos” de la Costa Oeste, citando recortes en la financiación por parte del Congreso. (La Universidad de Oregón y la Universidad de Washington se encuentran entre las escuelas afectadas). La decisión tomó por sorpresa a los profesores de idiomas; tenían todos los motivos para pensar que los programas en idioma chino recibirían un fuerte apoyo en aras del interés nacional.

Los programas emblemáticos ofrecen un apoyo financiero sustancial para una formación rigurosa en idiomas olvidados que se consideran importantes para la seguridad nacional, incluidos el árabe, el persa y el chino. Ahora, de 30 universidades que albergaron programas emblemáticos, sólo quedan 19. Sin embargo, ha habido una caída significativa en la matrícula de estudiantes en chino, justo cuando la fluidez es más necesaria dentro o fuera del servicio gubernamental. Los estudiantes estadounidenses en China suman menos de 1.000; Sólo unos 400 fueron a China a estudiar hace un año.

Por otro lado, casi 300.000 estudiantes chinos están estudiando en Estados Unidos en este momento. Pero las quejas oficiales chinas sobre el trato a los estudiantes están aumentando. Un funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores dijo el mes pasado:

“La parte estadounidense sigue exagerando el concepto de seguridad nacional y ha cancelado arbitrariamente visas de estudiantes chinos, ha prohibido su entrada y los ha repatriado por la fuerza sin ninguna evidencia concluyente, causando un daño enorme a los estudiantes relevantes. Las salas de inspección de algunos aeropuertos estadounidenses se han convertido en una pesadilla para los estudiantes chinos. Lo que está haciendo la parte estadounidense contradice su declaración sobre facilitar y apoyar los intercambios entre pueblos entre los dos países”.

Hay buenas razones para creer que estas afirmaciones son en gran medida precisas.

Ambos países ahora están enfatizando la seguridad de los viajeros en el país del otro. El Departamento de Estado de EE. UU. ha emitido un aviso de viaje para estudiantes y otras personas. China ha respondido con una advertencia de viaje propia y una advertencia personal de su embajador en Estados Unidos.

Un artículo en Latitudes, el boletín de la Crónica de la Educación Superior, dice:

“Emb. Xie Feng realizó un ‘Viaje de seguridad en los EE. UU.’ evento, advirtiendo sobre los riesgos para los estudiantes chinos y otros viajeros, incluido el “acoso” y la posible deportación al ingresar al país, la discriminación antiasiática y la interferencia del gobierno en los intercambios entre personas. Xie también acusó a los líderes estadounidenses de “envenenar el entorno de la opinión pública” y dañar la relación entre los dos países. Posteriormente, la embajada china publicó en línea un folleto con consejos de seguridad para navegar por Estados Unidos”.

No hace falta decir que estas advertencias de ojo por ojo reflejan la política actual de las relaciones entre Estados Unidos y China: la “amenaza de China” que se está impulsando en el Congreso y la opinión pública estadounidense ahora muy desfavorable hacia China; y los chinos molestos con la “mentalidad de Guerra Fría” de Estados Unidos y la contención estratégica de China. Lamentablemente, los estudiantes e investigadores de ambos países sufren por este diálogo negativo.

Mel Gurtov, distribuido por PeaceVoice, es profesor emérito de Ciencias Políticas en la Universidad Estatal de Portland y escribe un blog en In the Human Interest.

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Mutual Backtracking in US-China Student Exchanges

In recent talks between US and Chinese leaders, they have found common ground in support for more people-to-people exchanges, particularly in education. Presidents Biden and Xi both mentioned the importance of these exchanges at their last summit meeting, and Secretary of State Antony Blinken, during his April trip to China, gave a talk to American students there on how critical study in China is for cross-cultural understanding and prevention of misperceptions between governments. But the positive rhetoric is being overtaken by political realities.

The Department of Defense has suddenly announced termination of all but one West Coast “flagship” language program in Chinese, citing cuts by Congress in funding. (The University of Oregon and the University of Washington are among the affected schools.) The decision caught language teachers by surprise; they had every reason to think Chinese-language programs would be strongly supported in the national interest.

Flagship programs offer substantial financial support for rigorous training in neglected languages that are considered of national security import, including Arabic and Persian as well as Chinese. Now, of 30 universities that hosted flagship programs, only 19 remain. There has been a significant falloff in student enrollment in Chinese, however, just when fluency is most needed in or out of government service. US students in China total fewer than 1,000; only about 400 went to China for study a year ago.

On the other hand, nearly 300,000 Chinese students are studying in the US right now. But official Chinese complaints about the treatment of students are increasing. A foreign ministry official said last month:

“The U.S. side keeps overstretching the concept of national security and has arbitrarily canceled Chinese students’ visas, forbidden their entry and forcibly repatriated them without any conclusive evidence, causing enormous harm to relevant students. The inspection rooms at some U.S. airports have become a nightmare for Chinese students. What the U.S. side is doing contradicts its statement about facilitating and supporting people-to-people exchanges between the two countries.”

There are good reasons to believe these claims are largely accurate.

Both countries are now emphasizing the safety of travelers in each other’s country. The US State Department has put out a travel advisory for students and others. China has responded with a travel warning of its own and a personal warning from its ambassador to the US.

An article in Latitudes, the newsletter of the Chronicle of Higher Education, says:

“Amb. Xie Feng held a ‘Safety Journey in the U.S.‘ event, cautioning about risks to Chinese students and other travelers, including ‘harassment’ and potential deportation when entering the country, anti-Asian discrimination, and government interference with people-to-people exchanges. Xie also accused American leaders of ‘poisoning the public-opinion environment’ and harming the relationship between the two countries. The Chinese embassy later posted a pamphlet online with safety tips for navigating the United States.”

Needless to say, these tit-for-tat warnings reflect the politics of US-China relations today: the “China threat” being pushed in Congress, and American public opinion now very unfavorable toward China; and Chinese upset with the US “Cold War mentality” and strategic containment of China. Sadly, students and researchers in both countries suffer from this negative dialogue.

Mel Gurtov, syndicated by PeaceVoice, is Professor Emeritus of Political Science at Portland State University and blogs at In the Human Interest.

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