Recortar la financiación federal para la investigación básica perjudicará a la economía estadounidense/Cutting federal funding for basic research will hurt the U.S. economy

Recortar la financiación federal para la investigación básica perjudicará a la economía estadounidense/Cutting federal funding for basic research will hurt the U.S. economy

Por/By Jerry Balentine

En medio de la actual política arriesgada en Washington, paneles de la Cámara y el Senado han propuesto recortes significativos en la financiación federal para la investigación científica básica. Eso sería un grave error para el éxito económico a largo plazo de nuestra nación.

La propuesta de presupuesto del presidente Biden para 2024 mantuvo el nivel de financiación actual para los Institutos Nacionales de Salud y propuso un pequeño impulso para la Fundación Nacional de Ciencias. Sin embargo, según las recientes propuestas del Congreso, la financiación de los NIH se reduciría significativamente y la financiación del NSF caería a su nivel más bajo en más de 30 años.

Lejos de reducir la carga de la deuda, los recortes a la financiación federal contribuyen a ella al disminuir el fondo de nuevos conocimientos que impulsa el crecimiento económico.

Los NIH y NSF son los pilares del apoyo federal a la investigación académica. La mayor parte de sus presupuestos cada año se destina a subvenciones para investigación básica, en las que el gobierno federal gastó 101.000 millones de dólares en 2018 en todas las agencias. En 2021, el gobierno federal financió el 40% de la investigación básica en Estados Unidos.

Esta investigación básica constituye una pequeña fracción del presupuesto federal. Sin embargo, numerosos economistas han demostrado que el gasto en esta área se amortiza varias veces con un crecimiento económico sostenido.

Los recortes propuestos tendrían consecuencias de gran alcance para el trabajo de más de 300.000 investigadores en todo el país. Y a medida que la financiación se agote, los posibles avances quedarán fuera de nuestro alcance.

Desde teléfonos móviles hasta Internet, desde la impresión 3D hasta la edición de genes CRISPR, innumerables innovaciones importantes tienen su origen en la investigación básica respaldada por el gobierno federal. Por ejemplo, una subvención concedida a estudiantes de posgrado de la Universidad de Stanford dio lugar al prototipo del motor de búsqueda que se convirtió en Google.

Nadie sabía adónde conducirían esos proyectos de investigación cuando fueran aprobados para recibir financiación federal. Todo eso quedó en el futuro. Ya podemos anticipar soluciones futuras a la enfermedad de Alzheimer. Aún más significativo es lo que aún no podemos imaginar.

En mi propia institución, el Instituto de Tecnología de Nueva York, nuestros investigadores están probando terapias dirigidas contra el cáncer y buscando las causas de trastornos cerebrales como el autismo. No todos los experimentos que se llevan a cabo en las instituciones estadounidenses darán los resultados esperados. Pero algunos conducirán a avances en crisis sanitarias mundiales, como la resistencia a los antibióticos, y otros resolverán problemas que aún no hemos previsto.

No podemos darnos el lujo de perder estos avances potenciales. De hecho, “más del 50% del crecimiento económico de Estados Unidos desde la Segunda Guerra Mundial ha procedido de la ciencia y la tecnología”, según los NIH.

Los recortes propuestos por el Congreso a principios de este año en gastos de investigación y desarrollo no relacionados con la defensa (17 mil millones de dólares en una propuesta de la Cámara y 10 mil millones de dólares en el Senado) contrastan marcadamente con el enfoque de competidores económicos como Alemania, Japón y Corea del Sur. Según los datos más recientes, esos países ya gastan un mayor porcentaje del producto interno bruto en investigación científica que Estados Unidos.

La financiación de la investigación básica no es un artículo de lujo en el presupuesto federal. Es la piedra angular de nuestra prosperidad futura.

Jerry Balentine, D.O., es rector y vicepresidente ejecutivo del Instituto de Tecnología de Nueva York. Esta pieza se publicó originalmente en The Hill.

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Cutting federal funding for basic research will hurt the U.S. economy

Amidst ongoing budget brinkmanship in Washington, House and Senate panels have proposed significant cuts in federal funding for basic scientific research. That would be a grave mistake for our nation’s long-term economic success.

President Biden’s 2024 budget proposal maintained the current funding level for the National Institutes of Health and proposed a small boost for the National Science Foundation. Yet under recent congressional proposals, NIH funding would be significantly reduced — and NSF funding will fall to its lowest level in more than 30 years.

Far from reducing the debt burden, cuts to federal funding contribute to it by diminishing the fund of new knowledge that drives economic growth.

The NIH and NSF are the pillars of federal support for academic research. The bulk of their budgets each year goes to grants for basic research, on which the federal government spent $101 billion in 2018 across all agencies. In 2021, the federal government funded 40% of basic research in the United States.

Such basic research makes up a tiny fraction of the federal budget. Yet numerous economists have shown that spending in this area pays off several times over in sustained economic growth.

Proposed cuts would have far-reaching consequences for the work of more than 300,000 researchers across the country. And as funding dries up, potential breakthroughs will slip out of reach.

From cell phones to the internet, 3D printing to CRISPR gene-editing, countless major innovations can be traced to basic research supported by the federal government. A grant to Stanford University graduate students, for example, yielded the search engine prototype that became Google.

Nobody knew where those research projects would lead when they were approved for federal funding. All that was in the future. We can already anticipate future solutions to Alzheimer’s disease. Even more significant is what we can’t yet imagine.

At my own institution, New York Institute of Technology, our researchers are testing targeted cancer therapies and looking for the causes of brain disorders like autism. Not all of the experiments underway at U.S. institutions will pan out as hoped. But some will lead to breakthroughs in global health crises like antibiotic resistance, and others will solve problems we haven’t yet foreseen.

We can’t afford to lose these potential advances. In fact, “More than 50% of U.S. economic growth since World War II has come from science and technology,” according to the NIH.

The cuts Congress proposed earlier this year in non-defense research and development spending — $17 billion in a House proposal and $10 billion in the Senate — stand in sharp contrast to the approach of economic competitors like Germany, Japan, and South Korea. According to the most recent data, those countries already spend a higher percentage of gross domestic product on scientific research than does the United States.

Funding for basic research is not a luxury item in the federal budget. It’s the cornerstone of our future prosperity.

Jerry Balentine, D.O., is provost and executive vice president at New York Institute of Technology. This piece originally ran in The Hill.

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