Reclutando jóvenes para la próxima generación de enfermería/Recruiting the Next Generation of Nurses  

Reclutando jóvenes para la próxima generación de enfermería/Recruiting the Next Generation of Nurses   

La Asociación Estadounidense de Enfermeras estima que se necesitan 2,2 millones de nuevas enfermeras para reemplazar a las que se jubilarán solo en 2022. Agregue a eso los recientes problemas de personal relacionados con la pandemia y una cosa es segura: se necesitan enfermeras.

Sue Brown, RN, PhD, DNP, es la decana de estudios de pregrado en el Colegio de Enfermería del Centro Médico Saint Francis en Peoria, Illinois. Ella y sus colegas están trabajando para educar a la próxima generación de trabajadores de la salud, algo que, según ella, es imperativo, ahora más que nunca.

“La enfermería está bajo presión en este momento con el COVID y la pandemia, pero también porque los baby boomers se están jubilando”, dice el Dr. Brown. “Así que tenemos enfermeras que se jubilan en números récord, con la ayuda de la pandemia, obviamente, y tenemos una disminución en la inscripción en la educación superior en todos los ámbitos”.

Los números, sin embargo, parecen estar dando un giro en la dirección correcta. Según los datos publicados por la Asociación Estadounidense de Facultades de Enfermería (AACN), la inscripción de estudiantes en programas de enfermería de licenciatura, maestría y doctorado aumentó en 2020, a pesar de las preocupaciones de que la pandemia podría disminuir el interés en las carreras de enfermería.

Esos hallazgos también se reflejaron en el Colegio de Enfermería del Centro Médico Saint Francis. Austin Blair es el director de admisiones de la universidad. Él dice que este otoño el programa de pregrado (BSN) tuvo su clase más grande en casi 20 años. Y si bien el aumento de la inscripción es ciertamente alentador, Blair dice que encontrar estudiantes apasionados es igual de importante al contratar a posibles enfermeras.

“Realmente necesitamos cerrar esa brecha y no se trata solo de tener clases más grandes o tener más estudiantes en la puerta. Creo que esa no es la respuesta correcta”, dice Blair. “Creo que la respuesta correcta es encontrar a los estudiantes adecuados. Porque las personas correctas, cuando las reúnes a todas, se quedan. Especialmente si los tratas bien y les das el camino correcto”.

Ryan Bates es uno de esos estudiantes. Bates se graduará de la Facultad de Enfermería en mayo. Su próxima parada será la unidad de cuidados intensivos neurológicos en el Centro Médico OSF HealthCare Saint Francis en Peoria, pero dice que sus opciones para el futuro son infinitas.

“Elegí enfermería solo porque es un campo muy amplio y puedo hacer muchas cosas diferentes solo con la licenciatura. Puedo hacer enfermería de cabecera. Puedo continuar para obtener un nuevo título, u otro título. Puedo entrar en la investigación. Puedo ir al entorno clínico. Puedo hacer muchas cosas y viajar con experiencia. Puedo obtener mis certificaciones, convertirme en enfermera de vuelo. Hay muchos caminos diferentes que puedo tomar con la enfermería, y esa es una de las razones por las que la elegí”, explica Bates.

Pero antes de que los estudiantes lleguen al nivel de Bates, tienen mucho que aprender. La Dra. Brown dice que espera que sus estudiantes tengan las habilidades necesarias para marcar la diferencia el primer día después de graduarse. Esto viene con horas y horas de trabajo, tanto en el aula como en entornos clínicos.

“Cuando te gradúes, se espera que comiences a correr, se supone que debes saber qué hacer desde el principio. Y eso es difícil. Es muy difícil”, reflexiona. “Entonces, creo que la educación que recibe antes de la transición a su rol profesional es fundamental. Quiere un programa que le brinde la mejor educación posible y la experiencia clínica que le brindará esas experiencias prácticas. Desarrollas esas habilidades psicomotrices. Tiene la capacidad de priorizar, delegar, usar su juicio clínico lo mejor que pueda, para desarrollar esa habilidad de juicio clínico, de modo que cuando se gradúe sienta que está brindando la mejor atención posible”.

Si bien la pandemia de COVID-19 presentó un desafío increíble para la profesión de enfermería, también puso de relieve a los héroes de la atención médica que fueron imprescindibles en la lucha contra el COVID. Las enfermeras que ocuparon la primera línea han inspirado a toda una nueva generación de trabajadores de la salud, y el Dr. Brown espera que el impulso continúe, a medida que la pandemia se disipa.

“La enfermería no siempre ha sido el centro de atención, y espero que como profesión la usemos sabiamente, que la usemos para hacer avanzar la profesión en una dirección positiva y que atraigamos a más personas que tengan ese deseo de ayudar a las personas”, dijo.

“Creo que en el fondo todos nuestros estudiantes tienen ese deseo. Tienen esa pasión, y eso será lo que realmente los impulsará hasta ese punto de impactar vidas todos los días”, agrega Blair.

Y para estudiantes como Bates, el final de la escuela es el comienzo de un mundo de posibilidades.

“Tengo un montón de grandes planes. Nada está escrito en piedra, pero sé que como enfermera, me beneficiará y mi educación nunca podrá desaparecer o me la quitarán y podré hacer todo lo que siempre soñé.”

El Colegio de Enfermería del Centro Médico Saint Francis está organizando un Open House de Primavera el sábado 9 de abril en el campus en 511 Greenleaf Street en Peoria, IL. De 8:30 a. m. a 12:00 p. m., los futuros estudiantes tendrán la oportunidad de conocer los programas que se ofrecen y ver las instalaciones de primera mano.

Los participantes de la jornada de puertas abiertas tendrán la oportunidad de explorar el campus, incluidos los dormitorios y el laboratorio de simulación. También habrá oportunidades para aprender más sobre:

  • Programas BSN, RN-BSN, MSN y DNP
  • Programación de ayuda/asistencia financiera
  • Información de admisión temprana a la escuela secundaria
  • Programación virtual de posgrado

Los estudiantes de posgrado también tienen la opción de participar virtualmente en la jornada de puertas abiertas. Para registrarse, visite www.sfmccon.edu.

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Recruiting the Next Generation of Nurses

The American Nurses Association estimates that 2.2 million new nurses are needed to replace those retiring in 2022 alone. Add to that the recent pandemic-related staffing issues and one thing is certain: nurses are needed.

Sue Brown, RN, PhD, DNP, is the dean of undergraduate studies at Saint Francis Medical Center College of Nursing in Peoria, Illinois. She and her colleagues are working to educate the next generation of health care workers, something she says is imperative – now more than ever.

“Nursing is under pressure right now with COVID and the pandemic, but also because we have baby boomers retiring,” says Dr. Brown. “So we have nurses retiring in record numbers, aided by the pandemic, obviously, and we have a decrease in enrollment in higher education across the board.”

The numbers, however, seem to be taking a turn in the right direction. According to data released by the American Association of Colleges of Nursing (AACN), student enrollment in baccalaureate, master’s, and doctoral nursing programs increased in 2020, despite concerns that the pandemic might diminish interest in nursing careers.

Those findings were also reflected at the Saint Francis Medical Center College of Nursing. Austin Blair is the director of admissions at the college. He says this fall the undergraduate program (BSN) had its largest class in nearly 20 years. And while increasing enrollment is certainly encouraging, Blair says finding passionate students is just as important when recruiting prospective nurses.

“We really need to bridge that gap and it’s not just getting bigger classes or getting more students in the door. I think that’s not the right answer,” says Blair. “I think the right answer is finding the right students. Because the right people, when you bring them all together, they’ll stay. Especially if you treat them well and you give them the right path.”

Ryan Bates is one of those students. Bates will graduate from the College of Nursing in May. His next stop will be the neurological intensive care unit at OSF HealthCare Saint Francis Medical Center in Peoria, but he says his options for the future are endless.

“I chose nursing just because it’s a really big field and I can do many different things with just the bachelor’s degree. I can do bedside nursing. I can go on to get a new degree, or another degree. I can go into research. I can go into the clinical setting. I can do a lot of things and travel with experience. I can get my certifications, become a flight nurse. There are lots of different avenues that I can take with nursing, and that’s one of the reasons I chose it,” explains Bates.

But before students get to Bates’ level they have a lot to learn. Dr. Brown says she expects her students to have the skills necessary to make a difference on day one after they graduate. This comes with hours upon hours of work, both in the classroom and in clinical settings.

“When you graduate, you’re expected to hit the floor running, you’re supposed to know what to do right off the bat. And that’s hard. It’s really hard,” she reflects. “And so I think the education you receive prior to transitioning into your professional role is critical. You want a program that provides you with the very best education possible and with the clinical experience that’s going to give you those hands-on experiences. You develop those psychomotor skills. You have the ability to prioritize, delegate, use your clinical judgment to the best of your ability, to develop that clinical judgment skill, so that when you do graduate you feel like you’re providing the best care you possibly can.”

While the COVID-19 pandemic presented an incredible challenge to the nursing profession, it also put a spotlight on the health care heroes who were imperative in the fight against COVID. The nurses who held the front line have inspired an entire new generation of health care workers, and Dr.              Brown hopes the momentum continues, as the pandemic winds down.

“Nursing has not always had the spotlight, and I hope that as a profession we use it wisely, that we use it to advance the profession in a positive direction, and that we attract more people who have that desire to help people,” she says.

“I think deep down all of our students have that desire. They’ve got that passion, and that’s going to be what really propels them through to that point of really impacting lives daily,” adds Blair.

And for students like Bates, the end of school is the beginning of a world of possibilities.

“I have lots of big plans. Nothing’s set in stone, but I know that as a nurse, it’s going to benefit me and my education is never going be able to go away or be taken from me and I’ll be able to do just as much as I ever would dream of.”

The Saint Francis Medical Center College of Nursing is hosting its Spring Open House on Saturday, April 9, on campus at 511 Greenleaf Street in Peoria, IL. From 8:30 AM to 12:00 PM, prospective students will get the opportunity to learn about programs offered and see the facilities first hand.

Open house participants will get a chance to explore campus, including dorm rooms and the simulation lab. There will also be opportunities to learn more about:

  • BSN, RN-BSN, MSN and DNP programs
  • Financial aid/assistance programming
  • Early high school admission information
  • Virtual graduate programming

Graduate students also have the option of participating in the open house virtually. To register, visit www.sfmccon.edu.

 

 

 

 

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