Propietarios de autos contra demandan a cobradores que usan “Interruptores de Apagado”/Car Owners Sue Debt Collectors to Stop use of “Kill Switches”

Propietarios de autos contra demandan a cobradores que usan “Interruptores de Apagado”/Car Owners Sue Debt Collectors to Stop use of “Kill Switches”

Chicago, Illinois (NED).— Dos propietarios de automóviles han presentado una contrademanda de demanda colectiva para impedir que Overland Bond & Investment Corporation y Car Credit Center Corporation usen dispositivos comúnmente conocidos como “interruptores de apagado” para desactivar los vehículos mientras intentan cobrar los pagos de préstamos para automóviles.

Según la contrademanda de la demanda colectiva, tanto Tracey L. Calhoun como Venancio J. Orozco, Jr. no hicieron los pagos de sus préstamos para automóviles después de perder sus trabajos a raíz de la pandemia de COVID-19. En un esfuerzo por presionar a los propietarios de automóviles para que hicieran los pagos atrasados, Overland Bond deshabilitó sus vehículos activando los interruptores de apagado previamente instalados por Car Credit Center. Estos interruptores de apagado impidieron que los autos arrancaran, dejándolos inútiles mientras perdían valor. Después de dejar los automóviles inactivos, Overland Bond demandó tanto a Calhoun como a Orozco, buscando recuperar los montos adeudados de sus préstamos para automóviles.

La ley estatal prohíbe esta conducta. Según la demanda, Overland Bond tenía derecho a (1) recuperar cada vehículo, venderlo de manera razonable y demandar a cada propietario de automóvil por la diferencia entre el precio de venta y el monto adeudado de cada préstamo; o (2) demandar por el monto total adeudado en cada préstamo mientras permite que Calhoun y Orozco sigan usando sus vehículos. Pero Overland Bond no tenía derecho a inutilizar indefinidamente los vehículos y demandar a los propietarios de los automóviles por el monto total adeudado por los préstamos. Esta práctica priva a los trabajadores de lo que a menudo es su único medio de transporte y, como resultado, su única forma de mantener un trabajo que les permita pagar sus cuentas.

“Estos prestamistas están tratando de tener su pastel y comérselo también”, dijo Dan Schneider, abogado de Legal Action Chicago, una organización sin fines de lucro que representa a Calhoun y Orozco en nombre de las clases propuestas de consumidores de Illinois. “Overland Bond and Car Credit Center privó a nuestros clientes del uso de sus autos, pero sin venir a recuperarlos físicamente y venderlos como dicta la ley. Estas acciones no son solo injustas y codiciosas, son ilegales”.

La demanda colectiva busca daños, una declaración de que el uso de interruptores de apagado en la recuperación de vehículos es ilegal y una orden judicial que prohíba a las empresas seguir usando interruptores de apagado en los vehículos de los consumidores.

—-

Car Owners Sue Debt Collectors to Stop use of “Kill Switches”

Chicago, Illinois (NED).— Two car owners have filed a class action counterclaim to stop Overland Bond & Investment Corporation and Car Credit Center Corporation from using devices commonly known as “kill switches” to disable vehicles while attempting to collect car loan payments.

According to the class action counterclaim, both Tracey L. Calhoun and Venancio J. Orozco, Jr. missed payments on their car loans after losing their jobs in the wake of the COVID-19 pandemic. In an effort to pressure the car owners into making the missed payments, Overland Bond disabled their vehicles by activating kill switches previously installed by Car Credit Center. These kill switches prevented the cars from starting, rendering them useless while losing value. After letting the cars sit idle, Overland Bond then sued both Calhoun and Orozco, seeking to recover the amounts due on their car loans.

State law prohibits this conduct. According to the lawsuit, Overland Bond had the right to either (1) repossess each vehicle, sell them in a reasonable manner, and sue each car owner for the difference between the sale price and the amount due on each loan; or (2) sue for the full amount due on each loan while letting Calhoun and Orozco keep using their vehicles. But Overland Bond had no right to indefinitely disable the vehicles and sue the car owners for the full amount due on the loans. This practice deprives workers of what is often their only mode of transportation, and as a result, their only way to hold a job that allows them to pay their bills.

“These lenders are trying to have their cake and eat it, too,” said Dan Schneider, Staff Attorney at Legal Action Chicago, a not-for-profit organization which represents Calhoun and Orozco on behalf of proposed classes of Illinois consumers. “Overland Bond and Car Credit Center deprived our clients of the use of their cars, but without coming to physically retrieve and sell the cars as the law dictates. These actions aren’t just unfair and greedy—they’re illegal.”

The class action seeks damages, a declaration that the use of kill switches in vehicle repossession is illegal, and an injunction prohibiting the companies’ further use of kill switches in consumers’ vehicles.

 

 

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

nineteen − 9 =