Primer caso de rabia en Illinois desde 1954/First Human Case of Rabies in Illinois Since 1954

Primer caso de rabia en Illinois desde 1954/First Human Case of Rabies in Illinois Since 1954

Cuidado con los murciélagos podrían en su hogar

Springfield, Illinois (NED).– El Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH) informa el primer caso humano de rabia en Illinois desde 1954. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) confirmaron hoy el diagnóstico después de realizar pruebas en su laboratorio.

A mediados de agosto, un residente del condado de Lake de unos 80 años se despertó con un murciélago en el cuello. El murciélago fue capturado y dio positivo por rabia. Se le advirtió al individuo que necesitaba comenzar el tratamiento contra la rabia posterior a la exposición, pero lo rechazó. Un mes después, el individuo comenzó a experimentar síntomas compatibles con la rabia, como dolor de cuello, dolor de cabeza, dificultad para controlar los brazos, entumecimiento de los dedos y dificultad para hablar. Posteriormente, el individuo murió. Se evaluó a las personas que tuvieron contacto con las secreciones del individuo y se les administró tratamiento preventivo contra la rabia según fuera necesario.

“La rabia tiene la tasa de mortalidad más alta de todas las enfermedades”, dijo la directora del IDPH, la Dra. Ngozi Ezike. “Sin embargo, existe un tratamiento que salva la vida de las personas que buscan atención rápidamente después de haber estado expuestas a un animal con rabia. Si cree que pudo haber estado expuesto a la rabia, busque atención médica de inmediato y siga las recomendaciones de los proveedores de atención médica y los funcionarios de salud pública “.

Si bien los casos de rabia humana en los Estados Unidos son raros y solo se informan de 1 a 3 casos cada año, las exposiciones a la rabia todavía son comunes y se estima que 60,000 estadounidenses reciben la serie de vacunación posterior a la exposición cada año. El virus de la rabia infecta el sistema nervioso central y, en última instancia, causa enfermedades en el cerebro y la muerte. Sin tratamiento preventivo, la rabia suele ser mortal.

“Lamentablemente, este caso subraya la importancia de concienciar al público sobre el riesgo de exposición a la rabia en los Estados Unidos”, dijo Mark Pfister, director ejecutivo del Departamento de Salud del Condado de Lake. “Las infecciones por rabia en las personas son poco frecuentes en los Estados Unidos; sin embargo, una vez que comienzan los síntomas, la rabia casi siempre es fatal, por lo que es vital que una persona expuesta reciba el tratamiento adecuado para prevenir la aparición de la rabia lo antes posible ”.

Los murciélagos son las especies más comúnmente identificadas con rabia en Illinois. Los expertos en vida silvestre encontraron una colonia de murciélagos en el hogar del individuo que murió.

Las personas generalmente saben cuándo han sido mordidas por un murciélago, pero los murciélagos tienen dientes muy pequeños y es posible que la marca de la mordedura no sea fácil de ver. Si se encuentra muy cerca de un murciélago y no está seguro de haber estado expuesto (por ejemplo, si se despierta y encuentra un murciélago en su habitación), no suelte el murciélago, ya que debería capturarse adecuadamente para la prueba de rabia. Llame a su médico o al departamento de salud local para que le ayude a determinar si pudo haber estado expuesto a la rabia y si necesita tratamiento preventivo. Llame al centro de control y cuidado de animales de su localidad para retirar al murciélago de forma segura.

Si el murciélago está disponible para la prueba y los resultados son negativos, no se necesita tratamiento preventivo. La única forma en que se puede confirmar la rabia en un murciélago es mediante pruebas de laboratorio. No se puede saber con solo mirar un murciélago si tiene rabia.

En lo que va del año, 30 murciélagos han dado positivo por rabia en Illinois. Más de 1,000 murciélagos se someten a pruebas de rabia cada año en Illinois debido a una posible exposición. Aproximadamente el 3% de los murciélagos analizados son positivos para la rabia.

Puede encontrar más información sobre la rabia y cómo mantener a los murciélagos fuera de su hogar en el sitio web de IDPH.

 

First Human Case of Rabies in Illinois Since 1954

Be aware of bats that could be in your home

Springfield, Illinois (NED).– The Illinois Department of Public Health (IDPH) is reporting the first human case of rabies in Illinois since 1954.  The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) today confirmed the diagnosis after testing at its lab.

In mid-August, a Lake County resident in his 80s awoke to a bat on his neck.  The bat was captured and tested positive for rabies.  The individual was advised he needed to start postexposure rabies treatment but declined.  One month later, the individual began experiencing symptoms consistent with rabies, including neck pain, headache, difficulty controlling his arms, finger numbness, and difficulty speaking.  The individual subsequently died.  People who had contact with secretions from the individual were assessed and given rabies preventive treatment as needed.

“Rabies has the highest mortality rate of any disease,” said IDPH Director Dr. Ngozi Ezike.  “However, there is life-saving treatment for individuals who quickly seek care after being exposed to an animal with rabies.  If you think you may have been exposed to rabies, immediately seek medical attention and follow the recommendations of health care providers and public health officials.”

While cases of human rabies in the United States are rare with only 1 to 3 cases reported each year, rabies exposures are still common with an estimated 60,000 Americans receiving the post-exposure vaccination series each year.  The rabies virus infects the central nervous system, ultimately causing disease in the brain and death.  Without preventive treatment, rabies is typically fatal.

“Sadly, this case underscores the importance of raising public awareness about the risk of rabies exposure in the United States,” said Lake County Health Department Executive Director Mark Pfister.  “Rabies infections in people are rare in the United States; however, once symptoms begin, rabies is almost always fatal, making it vital that an exposed person receive appropriate treatment to prevent the onset of rabies as soon as possible.”

Bats are the most commonly identified species with rabies in Illinois.  Wildlife experts did find a bat colony in the home of the individual who died.

People usually know when they have been bitten by a bat, but bats have very small teeth and the bite mark may not be easy to see.  If you find yourself in close proximity to a bat and are not sure if you were exposed, (e.g., you wake up and find a bat in your room), do not release the bat as it should be appropriately captured for rabies testing.  Call your doctor or local health department to help determine if you could have been exposed to rabies and if you need preventive treatment. Call your local animal care and control to safely remove the bat.

If the bat is available for testing and the results are negative, preventive treatment is not needed.  The only way rabies can be confirmed in a bat is through laboratory testing.  You cannot tell just by looking at a bat if it has rabies.

So far this year, 30 bats have tested positive for rabies in Illinois.  More than 1,000 bats are tested for rabies each year in Illinois due to a possible exposure.  Approximately 3% of tested bats are positive for rabies.

More information about rabies and how to keep bats out of your home can be found on the IDPH website.

 

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