Preocupación por el agotamiento de donantes de alimentos a medida que continúa la pandemia/Food banks worry about donor fatigue as pandemic continues

Preocupación por el agotamiento de donantes de alimentos a medida que continúa la pandemia/Food banks worry about donor fatigue as pandemic continues

Las solicitudes de asistencia alimentaria durante la pandemia en curso continúan ejerciendo presión sobre los bancos de alimentos de Illinois

Por/By  Scot Bertram

Julie Yurko, presidenta y directora ejecutiva del Northern Illinois Food Bank, elogió la respuesta de la comunidad durante los últimos 18 meses, pero aún le preocupa el agotamiento de donantes.

“Mi mayor preocupación es en realidad la comida”, dijo Yurko. “Nuestra comida donada ha bajado. La cadena de suministro se ha visto muy perturbada. El gobierno había intervenido y nos estaba proporcionando más alimentos, pero no estamos obteniendo ni el nivel de alimentos del gobierno que hemos obtenido en los últimos 18 meses. Y por eso estamos preocupados “.

Ella dice que los programas del gobierno, muchos incluidos en la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, han tenido un impacto positivo, ayudando a reducir la inseguridad alimentaria en las comunidades locales. Sin embargo, está previsto que algunos de esos esfuerzos de asistencia lleguen pronto a su fin.

“Será curioso ver qué sucede en Washington”, dijo Yurko. “Por ejemplo, se supone que nuestro SNAP Pandemic EBT terminará el 5 de septiembre aquí en Illinois, y eso afectará a más de 850,000 de nuestros niños. Si eso sucede, estamos listos para ayudar a esas familias “.

Yurko dice que es demasiado pronto para determinar si los pagos anticipados del Crédito Tributario por Hijos, que comenzaron en julio, tendrán un impacto en la demanda.

Mientras tanto, un anuncio de esta semana por parte de la administración de Biden significa un aumento permanente en la asistencia de cupones de alimentos disponible para las familias. A partir de octubre, los beneficios promedio del programa SNAP aumentarán más del 25% por encima de los niveles prepandémicos.

Molly Delaney, vicepresidenta de desarrollo de Eastern Illinois Foodbank, comparte las preocupaciones de Yurko con respecto a la necesidad continua de apoyo para los esfuerzos de la organización.

“Diré que ya estamos viendo una caída en las donaciones en agosto”, dijo Delaney. “La necesidad sigue ahí afuera y solo esperamos que el enfoque de las personas no cambie a medida que avanzamos en los meses y años venideros”.

Según datos recientes, el Eastern Illinois Foodbank proporcionó alimentos a más de 350.000 personas el año pasado, un aumento de alrededor del 11% con respecto a los niveles previos a la pandemia.

“Fue realmente un poco de altibajos, dependiendo de la zona en la que se encontraban las personas y la población a la que sirven”, dijo Delaney. “Definitivamente hubo un aumento de personas que buscaban comida por primera vez. Vimos que alrededor del 30% de las personas que estaban recibiendo nuevos clientes “.

Eastern Illinois Foodbank atiende un área de 18 condados que cubre aproximadamente 14,500 millas cuadradas del estado. Durante el año pasado, la organización ha distribuido 9,75 millones de comidas a la comunidad.

Tanto Yurko como Delaney están de acuerdo en que faltan años para una recuperación total.

“Observamos la recesión de 2008”, dijo Yurko. “Nos tomó tres años antes de que la inseguridad alimentaria volviera a los niveles esperados en nuestra área de servicio. Esperamos que pasen dos años completos antes de que la demanda de asistencia alimentaria vuelva a nuestros niveles anteriores a la pandemia “.

Dijo que las regiones rurales del área de 13 condados del Northern Illinois Food Bank han sido las más difíciles de atender, debido a menos puntos de distribución y una menor densidad de población.

“Todos necesitamos ayuda de vez en cuando”, dijo Yurko. “Si alguien necesita ayuda, tenemos comestibles frescos, hermosos y nutritivos. Tenemos más de 900 sitios de alimentación. Por favor ven a nosotros. Le proporcionaremos los alimentos que necesite durante el tiempo que los necesite “.

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Food banks worry about donor fatigue as pandemic continues

Requests for food assistance during the ongoing pandemic continue to put pressure on Illinois food banks

Julie Yurko, president and CEO of Northern Illinois Food Bank, praised the community response over the past 18 months, but still worries about donor fatigue.

“My biggest concern is actually the food,” Yurko said. “Our donated food is down. The supply chain has been greatly disrupted. The government had stepped in and was providing more food to us, but we’re not getting nearly the level of government food that we’ve gotten over the last 18 months. And so we are concerned.”

She says government programs, many included in the American Rescue Plan Act, have had a positive impact, helping to reduce food insecurity in local communities. However, some of those assistance efforts soon are scheduled to come to an end.

“It’ll be curious to see what happens in Washington,” Yurko said. “For example, our SNAP Pandemic EBT is supposed to end on September 5th here in Illinois, and that will affect more than 850,000 of our kids. If that happens, we are ready to help those families.”

Yurko says it’s too early to determine if the advance Child Tax Credit payments, which began in July, will have an impact on demand.

Meanwhile, an announcement this week by the Biden administration means a permanent increase in food stamp assistance available to families. Starting in October, average benefits for the SNAP program will rise more than 25% above pre-pandemic levels.

Molly Delaney, vice president of development at Eastern Illinois Foodbank, shares Yurko’s concerns regarding the continued need for support for the organization’s efforts.

“I will say that we are already seeing a drop in donations in August,” Delaney said. “The need is still out there and we’re just hoping that people’s focus won’t change as we go into the months and years ahead.”

According to recent data, the Eastern Illinois Foodbank provided food to more than 350,000 people last year, a jump of about 11% from pre-pandemic levels.

“It was really kind of up and down, depending on what area people were in and the population that they serve,” Delaney said. “There was definitely an increase in people that were seeking food for the first time. We saw that about 30% of the folks that were being served with new clients.”

Eastern Illinois Foodbank serves an 18-county area covering about 14,500 square miles of the state. Over the past year, the organization has distributed 9.75 million meals to the community.

Both Yurko and Delaney agree a full recovery is years away.

“We do look at the recession of 2008,” Yurko said. “It took us three years before food insecurity returned to expected levels in our service area. We are expecting it will take two full years before the demand for food assistance returns to our pre-pandemic levels.”

She said the rural regions of Northern Illinois Food Bank’s 13-county area have been the toughest to serve, due to fewer points of distribution and a lower population density.

“We all need some help every once in a while,” Yurko said. “If someone needs some help, we have beautiful, nutritious, fresh groceries. We have over 900 feeding sites. Please come to us. We will provide you with the groceries you need for as long as you need them.”

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