Potente temblor de magnitud 7,4 en Taiwán

Potente temblor de magnitud 7,4 en Taiwán

Los rescatistas en Taiwán se apresuraron a liberar a docenas de personas atrapadas en túneles de carreteras después de que la isla fuera golpeada por el miércoles el terremoto más fuerte en 25 años, matando al menos a nueve e hiriendo a más de 900.

El potente temblor de magnitud 7,4 sacudió la costa este de la isla, impactando a las 7:58 hora local a 18 kilómetros (11 millas) al sur de la ciudad de Hualien y a una profundidad de 34,8 kilómetros (21 millas), según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS). . Le siguieron varias réplicas fuertes y temblores que se sintieron en toda la isla, incluido el personal de CNN en la capital, Taipei.

Desde el terremoto inicial, ha habido 29 réplicas de magnitud superior a 4,0 cerca del epicentro, según el USGS.

De estas réplicas, una fue superior a 6,0 y 13 tuvieron una magnitud de 5,0 o superior.

La Agencia Nacional de Bomberos de Taiwán (NFA) dijo en una actualización el miércoles que el número de muertos había aumentado a nueve, mientras que 934 personas resultaron heridas.

La NFA no indicó la gravedad de las lesiones.

Mientras tanto, los servicios de emergencia han rescatado a 75 personas varadas en varios túneles del condado de Hualien. A las 7 a. m., hora del Este, 137 personas seguían atrapadas.

Entre los atrapados se encontraban 50 empleados del Silk’s Place Hotel Taroko, que viajaban en cuatro minibuses. Las autoridades no han podido localizarlos por teléfono y los han catalogado como atrapados por el momento.

Dos ciudadanos alemanes que quedaron atrapados anteriormente en un túnel en el condado de Hualien han sido rescatados, añadió la NFA.

Todas las muertes ocurrieron en el condado de Hualien, entre ellas tres excursionistas que murieron por la caída de rocas en el lugar turístico Taroko Gorge, dijo la NFA. La caída de rocas también mató a un camionero frente a un túnel en la autopista Suhua de la costa este, añadió.

También han surgido informes de grandes daños, con edificios derrumbados en el condado de Hualien, miles de hogares que quedaron sin electricidad y una importante carretera cerrada debido a deslizamientos de tierra y desprendimientos de rocas, según funcionarios taiwaneses.

La mayoría de los atrapados se encuentran en dos túneles de carretera en el norte del condado de Hualien, dijo la NFA. Dos ciudadanos alemanes están atrapados en un tercer túnel del condado, afirmó.

El túnel Jinwen de 400 metros, donde están atrapadas 60 personas, es uno de los más de una docena que atraviesan la autopista Suhua, una carretera pintoresca pero traicionera y estrecha que recorre 118 kilómetros (73 millas) a lo largo de la costa este.

Mientras tanto, los rescatistas se dirigían hacia 12 personas, incluidos dos canadienses, atrapadas en un sendero en Taroko Gorge.

El portavoz de la Administración Meteorológica Central de Taiwán advirtió que se esperan poderosas réplicas de hasta magnitud 7 hasta el final de la semana.

“Hubo un temblor muy fuerte… Rápidamente cortamos el gas y la electricidad y abrimos la puerta. Fue realmente fuerte. Sentí como si la casa se fuera a caer”, dijo Chang Yu-lin, residente de Taipei, en Taiwan Plus, afiliada de CNN.

Chen Nien-tzu, también en Taipei, dijo: “Fue realmente salvaje”.

“Ha pasado mucho tiempo desde que tuvimos un terremoto, así que fue realmente aterrador”, dijo en Taiwan Plus.

El terremoto provocó advertencias iniciales de tsunami en Taiwán, el sur de Japón y Filipinas, con olas de menos de medio metro observadas a lo largo de algunas costas, lo que llevó a las aerolíneas a suspender vuelos. Posteriormente se levantaron todas las alertas de tsunami.

En Taiwán, se envió personal militar para ayudar con la ayuda en casos de desastre y las escuelas y lugares de trabajo suspendieron sus operaciones cuando las réplicas azotaron la isla, según el Ministerio de Defensa.

La presidenta saliente de Taiwán, Tsai Ing-wen, dijo el miércoles que había ordenado a su administración “inmediatamente” tomar “el control de la situación y comprender los impactos locales lo antes posible”.

Tsai también pidió a la administración que “proporcione la asistencia necesaria y trabaje junto con los gobiernos locales para minimizar el impacto del desastre”.

Taiwán, una isla autónoma al este de China continental, alberga a unos 23 millones de personas, la mayoría de las cuales vive en las ciudades industrializadas de su costa occidental, incluida la capital.

La isla es sacudida periódicamente por terremotos debido a su ubicación en el Anillo de Fuego del Pacífico, que rodea el borde del Océano Pacífico y provoca una enorme actividad sísmica y volcánica desde Indonesia hasta Chile.

El terremoto del miércoles es el más fuerte que ha afectado a Taiwán desde 1999, según la Administración Meteorológica Central. Ese año, un terremoto de magnitud 7,7 sacudió el sur de Taipei, matando a 2.400 personas e hiriendo a otras 10.000.

El condado de Hualien, algunas partes del cual son montañosas y remotas, alberga a unas 300.000 personas en la costa este escasamente poblada de la isla. Un terremoto de magnitud 6,2 se produjo cerca de la zona en 2018, matando al menos a 17 personas e hiriendo a más de 300.

Edificios derrumbados y carreteras dañadas

Aún se está evaluando el alcance total de los daños, y el cierre de carreteras y ferrocarriles ha restringido el acceso al epicentro del terremoto en el condado de Hualien.

Más de 100 edificios resultaron dañados en toda la isla, dijo la Agencia Nacional de Bomberos, aproximadamente la mitad de ellos en el condado de Hualien.

Las operaciones de búsqueda y rescate continuaban el miércoles por la tarde en el edificio Urano de nueve pisos que se había derrumbado parcialmente, atrapando a los residentes, dijo a los periodistas el magistrado del condado de Hualien, Hsu Chen-wei. Hasta el momento, 22 personas han sido rescatadas del edificio, según la NFA.

Más de 91.000 hogares se encuentran sin electricidad, según el Centro Central de Mando de Emergencias de Taiwán. La compañía Taipower, operada por el gobierno, está trabajando para restablecer el suministro eléctrico, añadió.

Las imágenes publicadas en las redes sociales mostraron varios edificios derrumbados en Hualien y residentes ayudando a personas atrapadas a escapar por la ventana de un complejo de apartamentos dañado.

El terremoto se produjo durante la hora pico de la mañana, con videos que mostraban vehículos rebotando en una carretera que se sacudía vigorosamente, un paso elevado balanceándose en Taipei y viajeros luchando por permanecer dentro de un tren del metro de Taipei que se tambaleaba.

Mientras tanto, un video transmitido por TVBS, afiliada de CNN, mostró imágenes de teléfonos celulares y cámaras de seguridad del momento en que los temblores sacudieron hogares y negocios en toda la isla. Un clip mostraba líneas eléctricas balanceándose violentamente sobre una calle y otro vio candelabros temblando en un restaurante.

Se podían ver grandes rocas esparcidas a lo largo de la autopista este de Suhua, con varios túneles rotos, incluido uno partido por la mitad, según mostraron imágenes de TVBS. SET News, afiliada de CNN, muestra la parte delantera de un automóvil destrozado por rocas caídas.

Las autoridades de transporte registraron al menos nueve desprendimientos de rocas y deslizamientos de tierra en la carretera, que ha sido cerrada al tráfico.

Otra carretera que conecta la costa oeste con el este de Taiwán también resultó dañada por la caída de rocas, con al menos 12 coches impactados y nueve personas heridas, informó TVBS.

 

Olas de tsunami

El terremoto provocó alertas de tsunami en toda la región y las autoridades ordenaron evacuaciones.

En Chenggong de Taiwán, a unos 100 kilómetros (62 millas) al sur del epicentro del terremoto, las olas alcanzaron casi medio metro. La Administración Meteorológica Central recomendó a los residentes que evacuaran a terrenos más altos.

La Agencia Meteorológica de Japón también emitió una alerta de tsunami para las islas del sur de Miyakojima y Okinawa, advirtiendo de olas de hasta 3 metros (casi 10 pies) de altura. Una ola de 30 centímetros (casi 1 pie) impactó a Okinawa, el primer tsunami observado allí en 26 años, dijo la agencia.

Varias horas más tarde, el Centro de Alerta de Tsunamis de Estados Unidos dijo que la amenaza de tsunami había “pasado en gran medida”, pero que la población de las zonas costeras debía permanecer alerta.

Todos los vuelos desde las prefecturas de Okinawa y Kagoshima fueron suspendidos tras las alertas de tsunami en la zona, dijo Japan Airlines.

El aeropuerto Naha de Okinawa reanudó los vuelos después de que la alerta de tsunami fuera rebajada a aviso, dijo a CNN el portavoz del aeropuerto, Hideaki Tsurudo.

 

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