¿Por qué seguimos dependiendo de China para nuestra bioseguridad/Why are we still reliant on China for our biosecurity??/

¿Por qué seguimos dependiendo de China para nuestra bioseguridad/Why are we still reliant on China for our biosecurity??/

Por/By Matthew Turpin

Los informes procedentes de China llegaron justo antes del Día de Acción de Gracias. Un aumento de las infecciones respiratorias entre los niños en la parte norte del país desencadenó una sensación de presentimiento… y deja-vu. Rápidamente siguieron reuniones entre la Organización Mundial de la Salud y funcionarios chinos.

Este episodio debería ser una llamada de atención para el establishment de seguridad nacional de Estados Unidos. Seguimos dependiendo de otras naciones, incluidos países preocupantes, como China, para obtener la inteligencia crítica necesaria para defendernos contra peligros biológicos, ya sean naturales, liberados por error o diseñados intencionalmente.

Eso necesita cambiar.

Desde la COVID-19, todos nos hemos familiarizado con el riesgo que plantean las nuevas enfermedades infecciosas con potencial pandémico.

Y, como sabemos por nuestra experiencia con la última pandemia, el tiempo es esencial para detener la propagación y minimizar el peligro para las personas. Necesitamos una estrategia para la rápida identificación y comprensión de las amenazas emergentes, así como contramedidas oportunas una vez que una amenaza ha sido interceptada.

Una sofisticada red de biovigilancia o “bioradar” incluiría puntos de recolección donde los patógenos corren mayor riesgo de surgir o ser identificados como amenazas, incluidos aeropuertos, fronteras, zonas de conflicto, laboratorios y granjas. Una vez que los sistemas de bioradar que aprovechan la secuenciación de ADN han detectado una amenaza, podemos crear una huella digital del material genético del patógeno sospechoso y comenzar a analizar el nivel de riesgo y las opciones de mitigación. Esto crea una verdadera biointeligencia, o BIOINT.

Hoy en día, los nodos de esta red de bioradar ya están funcionando. Sólo necesitamos conectar los puntos de esta infraestructura de bioseguridad y ampliar su escala.

Tomemos como ejemplo el programa de vigilancia genómica basado en viajeros de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que toma muestras de viajeros internacionales que llegan a varios aeropuertos internacionales.

Este mismo programa identificó la variante Omicron cuando llegó por primera vez a los Estados Unidos 43 días antes de que apareciera en un entorno clínico.

En otras palabras, las herramientas de biovigilancia existentes pueden encontrar patógenos peligrosos o nuevos antes de que sepamos que existen.

Actuar en base a esa información de manera oportuna podría ayudar a salvar vidas, o incluso eliminar brotes o amenazas biológicas.

En su Revisión de la Postura de Biodefensa de 2023, el Departamento de Defensa de EE. UU. señala que cuatro naciones (Corea del Norte, Rusia, Irán y la República Popular China) tienen programas activos de armas biológicas ofensivas o están desarrollando capacidades preocupantes de doble uso en esta área. .

Deberíamos suponer que los países que Estados Unidos considera adversarios ya están trabajando en patógenos genéticamente modificados y otras violaciones de la Convención sobre Armas Biológicas.

Y, sin embargo, los expertos en salud pública han minimizado sistemáticamente las amenazas biológicas. Las Naciones Unidas caracterizan la COVID-19 como una “pandemia que ocurre una vez en la vida” y el New England Journal of Medicine la etiqueta como un evento “que ocurre una vez en un siglo”.

Las amenazas biológicas son un peligro mucho más inmediato. Construimos sistemas de alerta temprana para huracanes, terremotos y otros desastres naturales. Los sectores público y privado gastan miles de millones cada año en ciberseguridad. ¿Por qué no existe una urgencia similar en torno a la bioseguridad?

No hay tiempo que perder para abordar esta dimensión verdaderamente descuidada de la seguridad global. Deberíamos construir un sofisticado sistema de bioradar, biointeligencia y bioseguridad ahora, antes de que la próxima pandemia, ya sea diseñada o no, esté a nuestras puertas.

Matthew Turpin es consejero principal de Palantir Technologies y miembro visitante de la Hoover Institution, especializado en la política estadounidense hacia la República Popular China. De 2018 a 2019, Turpin se desempeñó como Director del Consejo de Seguridad Nacional de EE. UU. para China y Asesor Principal sobre China del Secretario de Comercio.

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Why are we still reliant on China for our biosecurity?

The reports out of China arrived just before Thanksgiving. A surge in respiratory infections among children in the northern part of the country triggered a sense of foreboding — and deja-vu. Meetings between the World Health Organization and Chinese officials quickly followed.

This episode should be a wake-up call for the U.S. national security establishment. We remain reliant on other nations, including countries of concern, like China, for critical intelligence needed to defend against biological dangers — whether naturally occurring, mistakenly released, or purposefully engineered.

That needs to change.

Since COVID-19, we’ve all become familiar with the risk posed by novel infectious diseases with pandemic potential.

And, as we know from our experience with the last pandemic, time is essential to stopping the spread and minimizing danger to people. We need a strategy for the rapid identification and understanding of emerging threats, as well as timely countermeasures once a threat has been intercepted.

A sophisticated biosurveillance or “bioradar” network would include collection points where pathogens are most at risk of emerging or being identified as threats — including airports, borders, conflict zones, labs, and farms. Once bioradar systems leveraging DNA sequencing have detected a threat, we can create a digital fingerprint of the suspect pathogen’s genetic material and begin analyzing the level of risk and mitigation options. This creates true biointelligence, or BIOINT.

Today, nodes in this bioradar network are already at work. We just need to connect the dots of this biosecurity infrastructure and expand its scale.

Take the Centers for Disease Control and Prevention’s Traveler-based Genomic Surveillance program, which swabs international travelers arriving at various international airports.

This same program identified the Omicron variant when it first arrived in the United States 43 days before it showed up in a clinical setting.

In other words, existing biosurveillance tools can find dangerous or novel pathogens before we would otherwise know they exist.

Acting on that information in a timely fashion could help save lives — or even eliminate outbreaks or biological threats.

In its 2023 Biodefense Posture Review, the U.S. Department of Defense singles out four nations — North Korea, Russia, Iran, and the People’s Republic of China — as either having active offensive bioweapons programs or developing concerning dual-use capabilities in this area.

We should assume that countries the United States considers adversaries are already at work on genetically engineered pathogens and other violations of the Biological Weapons Convention.

And yet, public health experts have consistently downplayed biothreats. The United Nations characterizes COVID-19 as a “once-in-a-lifetime pandemic” and the New England Journal of Medicine labels it a “once-in-a-century” event.

Biothreats are a much more immediate danger. We build early-warning systems for hurricanes, earthquakes, and other natural disasters. The public and private sectors spend billions each year around cybersecurity. Why isn’t there similar urgency around biosecurity?

There’s no time to waste in addressing this truly neglected dimension of global security. We should be building a sophisticated bioradar, biointelligence, and biosecurity system now before the next pandemic — engineered or otherwise — is at our doorstep.

Matthew Turpin is a senior counselor at Palantir Technologies and a visiting fellow at the Hoover Institution specializing in U.S. policy towards the People’s Republic of China. From 2018 to 2019, Turpin served as the U.S. National Security Council’s Director for China and the Senior Advisor on China to the Secretary of Commerce.

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