¿Por qué los Trabajadores Independientes merecen Independencia?/Why Independent Workers Deserve Independence

¿Por qué los Trabajadores Independientes merecen Independencia?/Why Independent Workers Deserve Independence

OPINION

Decir que estos son tiempos difíciles no es suficiente para describir el momento que atravesamos. Hay una furiosa pandemia que enferma a la gente y a nuestros seres queridos, la economía tambalea con el aumento del desempleo, las personas están aisladas de sus amigos y familiares y las familias hacen todo lo posible por sus hijos mientras están encerrados en la casa.

A medida que nos adaptamos, nos damos cuenta de que la manera que conocemos de hacer las cosas ya no funciona para mucha gente. Miles de residentes de Illinois están descubriendo que el típico y rígido esquema de trabajo de 9 a 5 ya no se adapta a sus necesidades y están recurriendo a nuevos modos de suplementar sus ingresos para atravesar estos tiempos complicados. El trabajo basado en aplicaciones digitales se ha convertido en un recurso muy preciado, descubierto por montones de personas en todo el estado. Siendo un salvavidas para muchos que necesitan un modo de trabajar flexible para ganar ingresos.

Pero algunas personas están impulsando su agenda para obligar a los trabajadores independientes de Uber, Lyft, DoorDash, Postmates e Instacart a que sean categorizados como empleados, limitando el acceso flexible a un ingreso que estas personas necesitan especialmente en este momento.

El asunto es que: estas personas no están escuchando a las voces de los conductores que buscan estos trabajos precisamente porque quieren la independencia y flexibilidad como contratistas independientes. Deberíamos estar hablado sobre cómo aprovechar esta innovación con beneficios para los trabajadores independientes, y no estar retrocediendo en el tiempo.

Necesitamos escuchar a los conductores, particularmente la voz de los conductores de las minorías quienes serían los más afectados por este cambio obligado. La mayoría de los trabajadores independientes son personas de las comunidades latinas y afroamericanas. Ignorar sus voces es ignorar la igualdad racial que necesitamos se refleje en políticas como esta.

El año pasado, los políticos de California trataron de forzar la recategorización, pero los conductores se unieron para derrotar rotundamente la medida por un margen de 58% a 42%.

El Internet ha abierto completamente el mercado laboral para todos. Ahora, las personas (padres, maestros, estudiantes, jubilados y otros) pueden trabajar para satisfacer las necesidades de su familia, ganar dinero extra cuando están cambiando de trabajo o bien generar ingresos adicionales para ahorrar para el futuro.

Los trabajadores independientes valoran esta nueva libertad. Los conductores a nivel nacional quieren permanecer independientes por un margen de 4 a 1, de acuerdo con una encuesta independiente de Rideshare Guy. Más allá de eso, el 90% dijo que ser un contratista independiente es un “buen arreglo” para su estilo de vida.

Además, los residentes que viven en el sur y oeste de la ciudad son los mayores usuarios de este servicio de viajes compartidos. Si las empresas se ven obligadas a operar bajo estas reglas arbitrarias y limitadas, deberán crear horarios, poniendo a los conductores en turnos donde la demanda del servicio es mayor. Eso llevaría a repetir la misma historia de siempre que hemos visto tantas veces: los barrios del centro y del norte recibirían un mejor servicio, debiendo ignorar a las zonas sur y oeste de la ciudad.

La realidad es que: el mundo ha cambiado drásticamente, y con el también nuestra economía.

Por ello analicemos la situación. Seamos conscientes en quienes nos enfocamos con esta conversación y cual sería el impacto real que esto tendría. Hablemos de como preservar la independencia y flexibilidad mientras encontramos la manera de crear nuevos beneficios.

En conclusión, está claro que estos tiempos en que vivimos son bastantes difíciles, y todos estamos luchando por salir adelante hasta que regresemos a la normalidad. Lo último que necesitamos son normas muy estrictas que harían la vida aún más difícil.

La Cámara de Comercio Hispana de Illinois y la Cámara de Comercio Afroamericana de Illinois

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OP-ED

Why Independent Workers Deserve Independence

To say that times are tough is a vast understatement, right now. There’s a raging pandemic making people and loved ones sick, the economy is faltering with rising unemployment, people are isolated from their friends and family, families are struggling to do everything for their kids while they’re locked in the house.

As we adapt, we’re learning that the traditional ways of doing things are no longer working for many people. Thousands of Illinois residents are learning that a typical, rigid 9-5 job doesn’t fit their needs and are using new ways to supplement their income to get through these hard times. Independent app-based work has been a gem discovered by tons of people around our state. It’s been a lifeline for many who need a flexible way to work and earn income.

But some people are pushing their agenda to force independent workers for Uber, Lyft, DoorDash, Postmates, Instacart and the like to be recategorized as employees, limiting the flexible access to the income these folks need — especially right now.

But here’s the deal: they are not listening to the voices of actual drivers who seek these jobs out precisely because of the independence and flexibility they offer as independent contractors. We should be talking about how to build on this innovation with benefits for independent workers, not turning back the clock. We need to listen to the drivers, particularly the voice of drivers of color who would be most impacted by this coerced shift. The majority of independent workers are people of color. Overlooking their voices is the opposite of the kind of racial equity lens we need on policy issues like this.

Last year, California politicians tried to force recategorization on them, but drivers came together to soundly defeat the measure by a margin of 58% to 42%.

The internet has completely opened up the job market for everyone. Now, people— parents, teachers, students, retirees, and more—can work to meet their family’s needs, make extra money between jobs, or bring in supplemental income to set aside for a rainy day.

Independent workers cherish this newfound freedom. Drivers nationally want to remain independent by a margin of 4-to-1, according to an independent poll from the Rideshare Guy.  Beyond that, 90% said being an independent contractor is a “good arrangement” for them in their lifestyle.

Additionally, residents of the South and West sides are among the biggest users of ridesharing. If companies are forced to operate under these arbitrary, constricting rules, they will need to put drivers on shifts where demand is highest. That could lead to the same old story that we’ve seen so many times: downtown and North Side neighborhoods will get better service at the expense of the South and West sides.

Here’s the bottom line: the world has changed dramatically — and our economy with it.

So let’s think this through. Let’s be mindful of who we’re centering in this conversation and the real impact it would have. Let’s talk about how to preserve independence and flexibility while finding ways to create new benefits.

In the end, it’s clear that times are hard enough today, and we’re all scrambling to get through until some sense of normalcy returns. The last thing we need is overly strict rules that would make life even harder.

The Illinois Hispanic Chamber of Commerce and the Illinois Black Chamber of Commerce

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