Palabras Claves: Guerra, Israel, Palestina, Vietnam, Martin Luther King/Keywords: war, Israel, Palestine, Vietnam, Martin Luther King

Palabras Claves: Guerra, Israel, Palestina, Vietnam, Martin Luther King/Keywords: war, Israel, Palestine, Vietnam, Martin Luther King

¿En qué universo moral?

Por Russell Vandenbroucke

¿Qué universo moral tolera un ataque sorpresa en Israel, que duró menos de un día, y que mató a 1.200 hombres, mujeres y niños y secuestró a cientos más?

¿Qué universo moral autoriza matar, como represalia, a más de 17.000 palestinos (y en aumento), el 70 por ciento de ellos mujeres y niños, en menos de dos meses? En comparación, Ucrania informó recientemente de 560 niños entre las 10.000 muertes de civiles durante los primeros 20 meses de la “operación militar especial” de Rusia.

¿Qué universo moral sanciona mis impuestos para sustentar la carnicería? Mi gobierno es también el único miembro del Consejo de Seguridad de la ONU que veta un alto el fuego inmediato en la tierra “santa”, la última y más triste variación del excepcionalismo estadounidense.

¿En qué universo moral son éticas estas acciones? Ninguno.

Mi madre citaba a menudo el cliché “dos errores no hacen un bien”. Tenía razón, como siempre.

Platón creía que el silencio da consentimiento y en las clases de Estudios para la Paz enseñé que la protesta es patriótica. Pero ¿qué lamentos, qué gritos de “no en mi nombre” pueden impedir que mis impuestos y mi ciudadanía apoyen el caos?

Las tragedias de Palestina e Israel se expanden geométricamente: una escalada asombrosa si se considera el nivel “normal” de angustia en esa porción del mundo. A pesar de todas las dinámicas específicas actuales, persisten tres verdades generales, válidas para todas las guerras:

  1. La violencia siempre causa más violencia.
  2. Cada parte en el conflicto está segura de que la agonía que sufre mi pueblo es incomparablemente peor que el dolor de su pueblo, tanto ahora como en el pasado.
  3. Cada parte en conflicto tiene la certeza de que Nosotros, hombres y mujeres humanos, aspiramos a la paz y la libertad; Ustedes, brutos y monstruos, masacran a inocentes para destruir nuestros derechos inalienables a la paz, la libertad y la justicia.

Diez días después de la erupción del terror de Hamás, el presidente Biden instó a Israel a evitar dejarse consumir por la ira como había ocurrido en Estados Unidos después del 11 de septiembre, “mientras buscábamos justicia y la obtuvimos, también cometimos errores”. No mencionó ejemplos, pero estos me vienen a la mente:

  • humillar a los prisioneros como deporte en la prisión iraquí de Abu Ghraib;
  • matar a decenas de miles de civiles, “daños colaterales”, en una guerra contra el terrorismo que inexorablemente siembra violencia futura entre los hijos y nietos de las víctimas;
  • centrarse en el poder militar a corto plazo en lugar de sociedades civiles a largo plazo que reflejen la interacción dinámica y perpetua entre paz y justicia;
  • se necesitan 20 años, tres billones de dólares y cuatro presidentes para reemplazar a los talibanes de Afganistán con. . . sus talibanes.

Lo mismo había ocurrido en Vietnam. Las buenas intenciones nunca aseguran los resultados deseados: después de una década intentando impedir la expansión del comunismo, trajimos nuestras tropas a casa. Dos años más tarde, Vietnam se unificó bajo el mando de los comunistas.

A principios de este mes, Grecia y Turquía firmaron una declaración para resolver diferencias “de larga data” que habían amenazado con un conflicto militar. Esta buena noticia me recordó la guerra de sus antepasados en Troya, a unas 750 millas de Jerusalén, hace tres milenios.

Más tarde, Eurípides “entretuvo” a sus compañeros griegos con Las troyanas; su tragedia se centró en las viudas capturadas que se preparaban para ser transportadas como esclavas y concubinas de los griegos. Pero primero, los vencedores asesinaron a un niño, el último heredero de la familia real de Troya. Su abuela, la ex reina, se lamenta:

De todas las mutilaciones y asesinatos de la guerra,

Lanzamientos y apuñalamientos,

Matanzas y desollamientos,

Derrame de sangre y carnicería,

Homicidios en todos y cada uno de ellos…

El asesinato de este niño carece de precedentes.

Ciudadanos de Grecia (supuesta fuente de civilización)

Soldados masacrados,

vencido al poderoso Héctor,

Convirtió nuestra ciudad en cenizas,

Sin embargo, tembló de miedo ante un niño.

Eurípides ganó un premio de sus compatriotas por decir tales verdades al poder.

Cuando Martin Luther King anunció su oposición a la guerra de Vietnam en 1967, no recibió ningún elogio. En cambio, 168 periódicos lo denunciaron (incluidos el New York Times y el Washington Post), y una encuesta de Harris informó que el 75 por ciento de los estadounidenses se oponía a su posición, incluido el 55 por ciento de los afroamericanos.

Demasiado. Más de las tres cuartas partes de las más de 58.000 muertes de Estados Unidos en Vietnam ocurrieron después del discurso del Dr. King. Su posición no cambió la política ni el sentimiento de Estados Unidos, pero perdura una frase de su discurso: “La guerra no es la respuesta”. Este sigue siendo el caso, en este universo o en cualquier otro.

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Keywords: war, Israel, Palestine, Vietnam, Martin Luther King

In What Moral Universe?

by Russell Vandenbroucke

678 words

What moral universe condones a surprise attack in Israel–lasting less than a day–that slaughtered 1200 men, women, and children and kidnapped hundreds more?

What moral universe authorizes killing, in retaliation, more than 17,000 Palestinians (and rising), 70 percent of them women and children, in less than two months? In comparison, Ukraine recently reported 560 children among 10,000 civilian deaths during the first 20 months of Russia’s “special military operation.”

What moral universe sanctions my taxes to support the carnage? My government is also the sole member of the UN Security Council to veto an immediate ceasefire in the “holy” land, the latest and saddest variation of American Exceptionalism.

In what moral universe are these actions ethical? None.

My mother often cited the cliché “two wrongs don’t make a right.” She was right, as usual.

Plato believed that silence gives consent, and in Peace Studies classes I taught that protest is patriotic. But what wailing, what shrieks of “not in my name” can stop my taxes and citizenship from supporting mayhem?

The tragedies of Palestine and Israel expand geometrically—an astonishing escalation given the “normal” rate of anguish in that sliver of the world. For all today’s specific dynamics there, three general truths persist, true of all wars:

  1. Violence always causes more violence.
  2. Each party to the conflict is certain that the agony mypeople suffer is incomparably worse than the pain of your people, both now and in the past.
  3. Each party to the conflict is certain that, We, humane men and women, aspire to peace and freedom; you, brutes and monsters, massacre innocents to destroy our inalienable rights to peace, liberty, and justice.

***

Ten days after the eruption of terror by Hamas, President Biden urged Israel to avoid becoming consumed by rage as had occurred in the U.S. after 9/11, “while we sought justice and got justice, we also made mistakes.” He named no examples, but these leap to mind:

  • humiliating prisoners as sport at Iraq’s Abu Ghraib prison;
  • killing tens of thousands of civilians, “collateral damage,” in a war on terror that inexorably seeds future violence from the victims’ sons and grandsons;
  • focusing on near-term military might rather than long-term civil societies that reflect the dynamic and perpetual interplay between peace and justice;
  • needing 20 years, three trillion dollars, and four presidents to replace Afghanistan’s Taliban with . . . its Taliban.

The same had occurred in Vietnam. Good intentions never assure desired results: after a decade intending to prevent the spread of Communism, we brought our troops home. Two years later, Vietnam unified under its Communists.

***

Earlier this month, Greece and Turkey signed a declaration to resolve “longstanding” differences that had threatened military conflict. This welcome news reminded me of their ancestors warring at Troy—about 750 miles from Jerusalem– three millennia ago.

Later, Euripides “entertained” fellow Greeks with The Trojan Women, his tragedy focused on captured widows preparing to be transported as slaves and concubines of the Greeks. But first, the victors murdered a child, the last heir of Troy’s royal family. His grandmother, the former queen, laments:

Of all war’s maiming and murders,

Spearing and stabbings,

Slaying and flayings,

Bloodshed and butchery,

Homicides each and all—

Murder of this child lacks precedent.

Citizens of Greece—supposed font of civilization—

Slaughtered soldiers,

Vanquished mighty Hector,

Turned our city to cinders,

Yet quaked with fear before a babe.

Euripides won a prize from his compatriots for speaking such truths to power.

When Martin Luther King announced his opposition to the Vietnam War in 1967, he received no accolades. Instead, 168 newspapers denounced him (including both the New York Times and Washington Post), and a Harris poll reported that 75 percent of Americans opposed his position, including 55 percent of African Americans.

Too bad. More than three-quarters of America’s 58,000+ deaths in Vietnam occurred after Dr. King’s speech. His position did not shift America policy or sentiment, but a phrase from his speech endures: “War Is Not the Answer.” This remains the case, in this universe or any other.

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