¡Otro Escándalo!/Another Scandal!

¡Otro Escándalo!/Another Scandal!

La agresión sexual y el estilo americano

Por/By Robert C. Koehler

Y otro escándalo sexual aparece en las noticias. Esta vez es la Convención Bautista del Sur, la denominación protestante más grande del país, avergonzada por la reciente publicación de un informe “bomba” que detalla dos décadas de abuso sexual por parte de pastores y otros funcionarios de la iglesia, junto con el encubrimiento oficial continuo de los crímenes y la denigración a cualquier víctima que haya tenido el coraje de hablar.

“Crisis es una palabra demasiado pequeña. Es un apocalipsis”, dijo un ex funcionario de la iglesia.

Otro apocalipsis estadounidense más, se podría decir: vincular a la SBC con instituciones tan diversas como el ejército, la Iglesia Católica, Hollywood y, por supuesto, los políticos.              Independientemente de lo que representen esas instituciones, sean cuales sean sus valores, lo que de repente se muestra públicamente es el hecho de que estos valores no se aplican a las instituciones mismas. Las reglas de poder jerárquico y los valores adoptados oficialmente se transforman, esencialmente, en clichés de relaciones públicas.

Y ni siquiera me refiero a estas palabras de una manera condenatoria. El tema trasciende las estructuras sociales individuales. Como indica la diversidad de las organizaciones anteriores, la sexualidad, y su naturaleza tabú, impregna la cultura estadounidense en su conjunto, y aunque las cosas se han relajado en las últimas dos generaciones, el fenómeno de la sexualidad sigue siendo mayormente privado, escondido detrás de un muro de vergüenza.

Como escribí hace algunos años: “Este es un mundo en el que los jóvenes ‘llegan a la mayoría de edad’, entran en su sexualidad, en total aislamiento. Mientras que la violencia se difunde amorosamente en los medios de entretenimiento y noticias, el sexo permanece sellado en una aversión servil.

“Vivimos en un mundo en el que los hombres poderosos están atrapados en su propia adolescencia”.

Y, como nos informa Associated Press, el resultado puede verse así: “Líderes de la Convención Bautista del Sur. . . obstruyeron y denigraron a los sobrevivientes de abuso sexual del clero durante casi dos décadas mientras buscaban proteger su propia reputación, según un mordaz informe de investigación de 288 páginas publicado el domingo.

“Estos sobrevivientes, y otros bautistas del sur preocupados, repetidamente compartieron acusaciones con el Comité Ejecutivo de la SBC, ‘solo para encontrar, una y otra vez, resistencia, obstrucciones e incluso abierta hostilidad’”.

La firma independiente que realizó la investigación habló con sobrevivientes de diferentes edades, incluidos niños, e informó que el trauma que experimentaron fue más allá del abuso inicial e incluyó “los efectos debilitantes que provienen de la respuesta de las iglesias e instituciones como la SBC que no no les creyó, los ignoró, los maltrató y no los ayudó”.

¿Te recuerda algo? En 2012, el Pentágono publicó un informe que estimaba que se habían producido 26.000 casos de agresión sexual en el ejército de los EE. UU., frente a los 19.000 del año anterior, de los cuales se habían denunciado unos 3.000. . . porque, ya sabes, el mismo trato. La mayoría de las víctimas no querían traer más problemas a sus vidas.

Las violaciones se denuncian a los mandos militares, quienes, al igual que los líderes religiosos, tienen una imagen institucional que proteger. Una acusación de agresión sexual se convierte rápidamente en un inconveniente exasperante, algo demasiado fácil de ignorar. Si bien la senadora Kirsten Gillibrand ha presentado una legislación todos los años desde 2013 que pondría la investigación de tales acusaciones en manos de fiscales independientes, se le ha impedido continuamente llegar a votación.

Las consecuencias de este doble crimen —agresión sexual seguida de indiferencia oficial— son profundamente perniciosas para las propias víctimas. El año pasado, el New York Times contó la historia detallada de una mujer marine que pasó por ese proceso y terminó (sin sorpresa) en un estado de profunda depresión.

“Pronto, su miedo dio paso al desprecio por sí misma. Se despertaba todas las mañanas enfadada por haberse despertado. Empezó a creer que se merecía el ataque y que el mundo estaría mejor sin ella.

“Durante los siguientes cuatro años, (ella) intentó suicidarse seis veces. Todavía puede sentir las cicatrices en sus muñecas, pero ahora están en su mayoría ocultas por tatuajes. De alguna manera, siempre se detenía justo antes de cortar lo suficientemente profundo como para morir”.

Finalmente, dejó los marines y comenzó a recuperar su vida. The Times, al señalar que casi una cuarta parte de las mujeres en servicio de EE. UU. informaron haber sido agredidas sexualmente mientras estaban en el ejército, calificó el fenómeno como “un veneno en el sistema”. Y terminó la historia de una manera que nunca antes había visto: “Si tiene pensamientos suicidas, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-888-628-9454” y enumera el número de teléfono.

Algo grande se está fomentando aquí. Va más allá del crimen y el castigo. Creo que implica comprender quiénes somos, o quizás más concretamente, comprender la naturaleza del mundo que hemos creado para nosotros mismos, a veces denominado “cultura dominante”. Mezclado con el deseo sexual y la confusión, puede convertirse en un desastre.

“En el modelo del dominador, la búsqueda del poder externo, la capacidad de manipular y controlar a los demás, es lo que más importa”, escribe bell hooks. “Cuando la cultura se basa en un modelo de dominación, no solo será violenta, sino que enmarcará todas las relaciones como luchas de poder”.

Frenar la agresión sexual, terminar con ella, no es una lucha de poder. Es mucho más complejo que eso, un proceso que solo puede comenzar honrando y valorando a las víctimas, dejando de lado lo que creemos que sabemos y escuchándolos.


Another Scandal!

Sexual assault and the American way

And another sex scandal pops into the news. This time it’s the Southern Baptist Convention, the country’s largest Protestant denomination, cringing in shame upon the recent release of a “bombshell” report detailing two decades of sexual abuse by pastors and other church officials, along with ongoing official coverup of the crimes and denigration of any victims who had the courage to speak up.

“Crisis is too small a word. It is an apocalypse,” one former church official said.

Yet another American apocalypse, you might say — linking the SBC with institutions as diverse as the military, the Catholic Church, Hollywood, and of course, politicians. Whatever such institutions stand for, whatever their values, what is suddenly on public display is the fact that these values don’t apply to the institutions themselves. Hierarchical power rules and officially espoused values morph, essentially, into public-relations clichés.

And I don’t even mean these words in a condemnatory way. The issue transcends individual social structures. As the diversity of the above organizations indicates, sexuality — and its taboo nature — permeates American culture as a whole, and although things have loosened up in the last couple generations, the phenomenon of sexuality remains mostly private, hidden behind a wall of shame.

As I wrote some years ago: “This a world in which young people ‘come of age’ — come into their sexuality — in utter isolation. While violence is lovingly spread across the entertainment and news media, sex remains sealed in cringing aversion.

“We live in a world in which powerful men are trapped in their own adolescence.”

And, as the Associated Press informs us, the result can look like this:

“Leaders of the Southern Baptist Convention . . .  stonewalled and denigrated survivors of clergy sex abuse over almost two decades while seeking to protect their own reputations, according to a scathing 288-page investigative report issued Sunday.

“These survivors, and other concerned Southern Baptists, repeatedly shared allegations with the SBC’s Executive Committee, ‘only to be met, time and time again, with resistance, stonewalling, and even outright hostility.’”

The independent firm that conducted the investigation spoke with survivors of varying ages, including children, and reported that the trauma they experienced went beyond the initial abuse and included “the debilitating effects that come from the response of the churches and institutions like the SBC that did not believe them, ignored them, mistreated them, and failed to help them.”

Remind you of anything?

In 2012, the Pentagon released a report estimating that 26,000 cases of sexual assault had occurred in the U.S. military — up from 19,000 the previous year — of which some 3,000 had actually been reported . . . because, you know, same deal. The victims mostly didn’t want to bring even more trouble into their lives.

Rapes are reported to military commanders, who, as with religious leaders, have an institutional image to protect. A sexual assault allegation quickly becomes an infuriating inconvenience — something way too easy to ignore. While Sen. Kirsten Gillibrand has been introducing legislation every year since 2013 that would put investigation of such accusations into the hands of independent prosecutors, it has been continually blocked from coming to a vote.

The consequences of this double crime — sexual assault followed by official indifference — is deeply pernicious to the victims themselves. Last year, the New York Times told the detailed story of a female Marine who went through that process, winding up (no surprise) in a state of deep depression.

“Soon, her fear gave way to self-loathing. She woke up every morning angry that she’d woken up at all. She began to believe that she deserved the attack and that the world would be better off without her.

“Over the next four years, (she) tried to kill herself six times. She can still feel the scars on her wrists, but they are now mostly hidden by tattoos. Somehow, she always stopped just short of cutting deeply enough to die.”

Eventually, she left the Marines and began reclaiming her life. The Times, noting that nearly a quarter of U.S. servicewomen have reported being sexually assaulted while in the military, called the phenomenon “a poison in the system.” And it ended the story in a way I’ve never seen before: “If you are having thoughts of suicide, call the National Suicide Prevention Lifeline at 1 800 273’8255” and it lists the phone number.

Something large is fomenting here. It goes beyond crime and punishment. I think it involves understanding who we are, or maybe more to the point, understanding the nature of the world we have created for ourselves, sometimes referred to as “dominator culture.” Mixed with sexual desire and confusion, it can turn into a mess.

“In the dominator model the pursuit of external power, the ability to manipulate and control others, is what matters most,” writes bell hooks. “When culture is based on a dominator model, not only will it be violent but it will frame all relationships as power struggles.”

Curbing sexual assault — ending it — is not a power struggle. It’s far more complex than that, a process that can only begin with honoring and valuing the victims, setting aside what we think we know, and listening to them.

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