Nueve millones más de estadounidenses afectados por la contaminación con particulado mortal

Nueve millones más de estadounidenses afectados por la contaminación con particulado mortal

El informe “Estado del aire” halló que 137 millones de habitantes de los Estados Unidos están expuestos a niveles insalubres de contaminación del aire

Chicago, Illinois (NED) ― Un nuevo informe de la Asociación Americana del Pulmón revela que, en comparación con el informe del año pasado, cerca de nueve millones de personas más sufrieron los efectos de la contaminación con particulado, que puede ser mortal. El vigésimo tercer informe anual “Estado del aire” de la Asociación Americana del Pulmón que se publicó hoy también muestra más días con parámetros “muy insalubres” y “peligrosos” de calidad de aire que en la historia de dos décadas que este informe lleva publicándose.

La hoja de calificaciones anual de calidad de aire de la Asociación del Pulmón rastrea y califica la exposición de los estadounidenses a niveles insalubres de aumentos a corto plazo en la contaminación con particulado (también conocido como hollín), la contaminación anual con particulado y la contaminación del aire con ozono a nivel de suelo (también conocido como esmog) por un periodo de tres años. El informe de este año incluye el periodo de 2018 al 2020.

El “Estado del aire de 2022” muestra que una cantidad inaceptable de personas en los Estados Unidos todavía viven en áreas con una pobre calidad de aire, lo que podría afectar su salud”, expresó Harold Wimmer, presidente nacional y director ejecutivo de la Asociación Americana del Pulmón. “Más de 137 millones de personas en los Estados Unidos viven en condados que tuvieron niveles insalubres de contaminación con particulado u ozono. Además, las comunidades discriminadas por motivos étnicos o raciales sufren de forma desproporcionada de la exposición al aire insalubre. El informe halló que estas personas eran 61% más propensas que las personas blancas a vivir en un condado con una calificación de fracaso para al menos un contaminante, y 3.6 veces más propensas a vivir en un condado con una calificación de fracaso para los tres contaminantes”, agregó.

El informe sigue mostrando mejorías a largo plazo en la calidad del aire de la nación, gracias al trabajo de décadas para reducir las emisiones. Sin emabrgo, esto se ha ido opacando en parte gracias a los efectos negativos de las condiciones más calientes y secas ocasionadas por el cambio climático. Los incendios forestales en el oeste de los EE. UU. fueron responsables por un incremento álgido en la contaminación con particulado en varios estados. En general, el informe halla que 2.1 millones más de habitantes de los Estados Unidos viven en condados con aire insalubre en comparación con el informe del año pasado. Asimismo, que la exposición a la contaminación mortal con particulado ha empeorado.

Por primera vez, la Asociación Americana del Pulmón incluyó datos de contaminación del aire en Puerto Rico e integró a las personas embarazadas como un grupo de mayor riesgo de daños asociados con una calidad pobre de aire.

 

Contaminación con particulado

La contaminación del aire con particulado fino puede ser mortal. Estas partículas insalubres provienen de incendios forestales, de cocinar con la quema de madera, de las plantas eléctricas con quema de carbón, de los motores de dísel y de otras fuentes. Conocidas técnicamente como PM2.5, las partículas microscópicas pueden causar episodios de asma, ataques al corazón, infartos y ocasionar cáncer del pulmón.

El informe presenta dos calificaciones para la contaminación con particulado: una para la contaminación con particulado “a corto plazo”, o los picos diarios; y otra para la contaminación con particulado “a lo largo del año”, que representa la concentración de las partículas en cada lugar.

 

Contaminación con particulado a corto plazo

La amenaza de la contaminación con particulado sigue creciendo. El informe de este año halló un aumento de cerca de 8.9 millones más de personas que viven en lugares con calificaciones de fracaso con niveles insalubres de contaminación con particulado a corto plazo en comparación con el informe del año pasado. En total, unas 63.2 millones de personas vivían en condados que obtuvieron una F por picos insalubres de contaminación con particulado.

 

Las cinco ciudades más contaminadas por la contaminación a corto plazo con particulado son:

  1. Fresno-Madera-Hanford, CA
  2. Bakersfield, CA
  3. Fairbanks, AK
  4. San José-San Francisco-Oakland, CA
  5. Redding-Red Bluff, CA

 

Contaminación con particulado a lo largo del año

Más de 20.3 millones de personas viven en uno de los 21 condados donde los niveles de contaminación con particulado a lo largo del año fueron peores que el límite nacional de calidad de aire.

 

Las cinco ciudades más contaminadas por la contaminación con particulado a lo largo del año:

  1. Bakersfield, CA
  2. Fresno-Madera-Hanford, CA
  3. Visalia, CA
  4. San José-San Francisco-Oakland, CA
  5. Los Ángeles-Long Beach, CA

 

Contaminación con ozono

La contaminación con ozono a nivel de suelo es un irritante respiratorio poderoso cuyos efectos se han descrito como una insolación del pulmón. Inhalar ozono puede causar que se acorte la respiración, provocar tos y ataques de asma, y puede acortar la vida. Las temperaturas más calientes provocadas por el cambio climático hacen que el ozono sea más propenso a formarse y más difícil de limpiar.

El informe encontró que más de 122.3 millones de personas viven en un condado con una calificación de fracaso por la contaminación con ozono. Aunque esto representa 860,000 menos que en el informe del año pasado, incluye a millones de personas vulnerables que están frente a un mayor riesgo por el ozono, como lo son 27.8 millones de niños y 18.5 millones de personas de 65 años o más de edad.

 

Las cinco ciudades más afectadas por la contaminación con ozono son:

  1. Los Ángeles-Long Beach, CA
  2. Bakersfield, CA
  3. Visalia, CA
  4. Fresno-Madera-Hanford, CA
  5. Phoenix-Mesa, AZ

 

Ciudades más limpias

El informe también reconoce a las ciudades más limpias de la nación. Para estar en la lista, una ciudad debe experimentar días que no tengan niveles altos de ozono ni de contaminación con particulado y estar entre las 25 ciudades con los niveles de contaminación con particulado más bajos a lo largo del año.

 

Las ciudades más limpias en EE. UU. (listadas en órden alfabético)

  • Bangor, ME
  • Burlington-South Burlington-Barre, VT
  • Charlottesville, VA
  • Elmira-Corning, NY
  • Harrisonburg-Staunton, VA
  • Lincoln-Beatrice, NE
  • Roanoke, VA
  • Urban Honolulu, HI
  • Virginia Beach-Norfolk, VA-NC
  • Wilmington, NC

El informe de este año sigue demostrando que el cambio climático está degradando la calidad del aire en los Estados Unidos. Las temperaturas en alza y otros efectos relacionados con el cambio climático contribuyen a que haya incendios forestales cada vez más intensos, y hacen también que la contaminación del aire con ozono se forme con más probabilidad.

Añadir la información del 2020 al informe “Estado del aire” nos brinda un primer vistazo a las tendencias en la calidad del aire durante la pandemia del COVID-19. A pesar de los cierres a principio del 2020, no hubo una mejoría evidente.

La Asociación Americana del Pulmón hace un llamado a la administración Biden para que fortalezca los límites nacionales tanto a corto plazo como a lo largo del año de la contaminación del aire con particulado. Unos parámetros más fuertes educarían al pueblo sobre los niveles de contaminación del aire que amenazan su salud. Asimismo, impulsarían la limpieza de las fuentes de contaminación en las comunidades de todo el país. Consulte los resultados completos del informe y firme la petición en Lung.org/SOTA.

 

 

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