No se debe ignorar la búsqueda de China para reemplazar/Don't Ignore China's Quest to Replace

No se debe ignorar la búsqueda de China para reemplazar/Don't Ignore China's Quest to Replace

No se debe ignorar la búsqueda de China para reemplazar a EE. UU. como líder mundial en ciencia

Por/By Andrei Iancu y David Kappos

El presidente chino, Xi Jinping, está poniendo su dinero donde está su boca.

“Debemos considerar la ciencia y la tecnología como nuestra principal fuerza productiva”, dijo recientemente. Ya elevó el gasto en investigación y desarrollo de su país a niveles sin precedentes. Ahora, está llenando los niveles más altos del gobierno con expertos en áreas como inteligencia artificial, biotecnología y semiconductores.

Estados Unidos necesita tomar este desafío en serio. Muchos en Washington parecen hacerlo. La Ley de Chips y Ciencia, aprobada en agosto, destina $200 mil millones durante los próximos años a la investigación básica en campos de vanguardia como la inteligencia artificial y la robótica.

Pero financiar la investigación básica por sí sola no conducirá a más innovación en el futuro. También necesitamos protecciones sólidas de propiedad intelectual, sin las cuales los nuevos inventos se marchitan después del descubrimiento inicial por falta de inversiones adicionales.

Las últimas décadas nos han enseñado que el dinero no lo es todo. Por ejemplo, Estados Unidos ahora gasta alrededor del 3% del producto interno bruto en I+D anualmente, una proporción más alta que la que gastó en el apogeo de la carrera espacial a principios de la década de 1960. Y, sin embargo, la productividad total de los factores, la mejor medida de cuánto valor agrega la innovación a la economía, se ha reducido a una tasa de crecimiento anual de solo el 0,5 %, en comparación con el 1 % de entonces.

En otras palabras, los estadounidenses solían obtener más por menos.

Este desempeño deslucido reciente es un subproducto de los continuos ataques a la ley de propiedad intelectual, que envían un mensaje desalentador a las empresas y los fondos que invierten en tecnología. Considere, por ejemplo, una propuesta en la Organización Mundial del Comercio para renunciar a las protecciones de patentes internacionales sobre las herramientas terapéuticas y de diagnóstico de Covid, la mayoría de las cuales tienen aplicaciones mucho más allá de una enfermedad. Esto equivaldría a una dádiva de proporciones históricas a nuestros mayores competidores económicos.

La exención es innecesaria en sus propios términos en un mundo donde las pruebas y los tratamientos de covid ya son abundantes. Además, asestaría un golpe económico devastador a los Estados Unidos, socavaría el desarrollo de nuevos medicamentos y sentaría un precedente que invita a más ataques a los derechos de propiedad intelectual. Otros países podrían insistir en un “derecho” a la tecnología patentada de EE. UU. en áreas que van desde la energía renovable hasta la agricultura y más allá.

Otro ejemplo: docenas de miembros del Congreso están instando a la Administración a torcer la ley para que el gobierno federal pueda apoderarse de las patentes siempre que haya contribuido con un centavo a la I+D.

Se necesita una inversión enorme para trasladar la investigación del laboratorio al mercado, y podemos estar seguros de que las empresas dejarían de financiar el desarrollo de productos si el gobierno simplemente anulara los derechos de patente por capricho político. Elimine las patentes y eliminará la inversión privada en innovación.

¿Cómo puede Estados Unidos mantener su lugar como líder mundial en innovación científica? Para empezar, resistiendo los llamados a manipular los derechos de patente. No hay forma más segura de ceder el liderazgo tecnológico a China.

Andrei Iancu se desempeñó como subsecretario de comercio de propiedad intelectual y director de la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de EE. UU. de 2018 a 2021, bajo el expresidente Donald Trump. David Kappos se desempeñó como subsecretario de comercio de propiedad intelectual y director de la Oficina de Marcas y Patentes de los Estados Unidos de 2009 a 2013, bajo la presidencia de Barack Obama. Ambos se desempeñan como copresidentes de la junta del Consejo para la Promoción de la Innovación.

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Don’t Ignore China’s Quest to Replace the U.S. as World Leader in Science

Chinese President Xi Jinping is putting his money where his mouth is.

“We must regard science and technology as our primary productive force,” he recently said. He’s already raised his country’s research and development spending to unprecedented levels. Now, he’s filling the highest reaches of government with experts in such areas as artificial intelligence, biotech, and semiconductors.

The United States needs to take this challenge seriously. Many in Washington appear to. The Chips and Science Act, passed in August, directs $200 billion over the next few years into basic research in cutting-edge fields like artificial intelligence and robotics.

But bankrolling basic research alone won’t lead to more innovation down the line. We also need robust intellectual property protections, without which new inventions wither away after the initial discovery for lack of further investment.

The last several decades have taught us that money isn’t everything. For example, the United States now spends about 3% of gross domestic product on R&D annually — a higher proportion than it spent at the height of the Space Race in the early 1960s. And yet, total factor productivity — the best measure of how much value innovation adds to the economy — has shrunk to an annual growth rate of just 0.5%, compared to 1% back then.

In other words, Americans used to get more for less.

This recent lackluster performance is a byproduct of ongoing assaults on IP law, which send a discouraging message to the companies and funds that invest in technology. Consider, for example, a proposal at the World Trade Organization to waive international patent protections on Covid therapeutics and diagnostic tools — most of which have applications far beyond one disease. This would amount to a hand-out of historic proportions to our biggest economic competitors.

The waiver is unnecessary on its own terms in a world where Covid tests and treatments are already in abundant supply. Plus, it would deal a devastating economic blow to the United States, undermine the development of new medicines, and set a precedent that invites even more attacks on IP rights. Other countries could insist on a “right” to U.S. patented technology in areas ranging from renewable energy to agriculture and beyond.

Another case in point: Dozens of members of Congress are urging the Administration to twist the law so that the federal government can seize patents whenever it has contributed so much as a cent to R&D.

It takes an enormous investment to move research from the laboratory to the marketplace, and we can be sure companies would stop funding product development if the government could simply nullify patent rights based on political whim. Kill patents and you kill private investment in innovation.

How can the United States keep its place as the world leader in scientific innovation? For a start, by resisting calls to tamper with patent rights. There is no surer way to cede technological leadership to China.

Andrei Iancu served as the undersecretary of commerce for intellectual property and director of the U.S. Patent and Trademark Office from 2018 to 2021, under former President Donald Trump. David Kappos served as the undersecretary of commerce for intellectual property and director of the United States Patent and Trademark Office from 2009 to 2013, under former President Barack Obama. Both serve as board co-chairs of the Council for Innovation Promotion.

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