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La guerra en Gaza y Yemen es incompatible con el mensaje del Rey

Por Wim Laven

“Mi conciencia no me deja otra opción”, declaró el reverendo Martin Luther King Jr. al condenar la guerra de Vietnam el 4 de abril de 1967. Insistió en que era moralmente imperativo que Estados Unidos tomara medidas radicales para poner fin a la guerra mediante métodos no violentos.

El tercer lunes de enero es un feriado nacional para reflejar el legado de King y su mensaje. Podemos ver que su trabajo por la justicia benefició a toda la humanidad. Pero también es una ocasión para ver nuestras deficiencias individual y colectivamente.

En 2024, Estados Unidos será testigo de numerosos ataques a los derechos civiles y de voto por los que King trabajó con tanto esfuerzo. El racismo y el odio actuales están arraigados en la estructura de la Constitución, en nuestro Colegio Electoral racista y en una manipulación alucinante; no va a desaparecer pronto.

A pesar de toda la importancia monumental del trabajo de King que se reflejará en las citas favoritas que los políticos comparten para conmemorar la ocasión, es probable que se preste poca o ninguna atención a los compromisos igualmente importantes de King con la paz y la no violencia.

Es un año electoral y la teoría crítica de la raza es un tema del día. Pero en los años 60 King practicó este análisis crítico antes de que le pusieran un nombre. De acuerdo con su filosofía y práctica fundamentales, King finalmente compuso y pronunció un sermón que condenaba elocuentemente el militarismo y la guerra de Vietnam. Sus palabras entonces pudieron y deben guiarnos hoy.

Los políticos no reflexionan sobre sus agudas palabras en las que sostiene que el poder estadounidense debe “aprovecharse al servicio de la paz y de los seres humanos, no un poder inhumano contra personas indefensas”. Esas palabras son ciertas en Gaza y Yemen, al igual que en Vietnam. Calificó la devastación como resultado de la “mortífera arrogancia occidental” y condenó las acciones estadounidenses en el país y en el extranjero, señalando que “estamos del lado de los ricos y de los seguros, mientras creamos un infierno para los pobres”.

King nunca perdió la oportunidad de hablar en favor de los pobres o de los que no tienen voz. Fue asesinado mientras defendía a los trabajadores sanitarios en Memphis. Los manifestantes llevaban carteles que decían “Soy un hombre”. ¿Deberían los niños de Gaza y Yemen llevar carteles que digan “Soy un niño”?

La selección del discurso de King de 1963: “Tengo un sueño de que mis cuatro hijos pequeños algún día vivirán en una nación donde no serán juzgados por el color de su piel sino por el contenido de su carácter”, es demasiado familiar. Desafiemos a nuestros funcionarios electos a adoptar la retórica más pacífica y no violenta de King.

King conocía la lucha y, mientras continuaba, “hemos venido aquí hoy para dramatizar una condición vergonzosa”… “Ahora es el momento de elevarnos desde el oscuro y desolado valle de la segregación hacia el soleado camino de la justicia racial” y “Nosotros No puede satisfacerse mientras la movilidad básica del negro sea de un gueto más pequeño a uno más grande”. Se evita o se ignora la profundidad de su condena de la injusticia.

King habló directamente sobre las conexiones de los temas y dijo: “Se pueden gastar millones de dólares cada día para mantener tropas en Vietnam del Sur y nuestro país no puede proteger los derechos de los negros en Selma”. Consideró que la guerra de Vietnam era una violación de la Convención de Ginebra, de las normas básicas de la guerra y del derecho humanitario.

Ojalá este fuera el año para tomarnos en serio su legado. Las palabras que pronunció, “una persona muy preocupada por la necesidad de paz en nuestro mundo y la supervivencia de la humanidad, debo continuar adoptando una postura sobre este tema”, ayudarían mucho a apreciar la incompatibilidad de la guerra y la vida humana. King entendió la observación de H. G. Wells: “Si no ponemos fin a la guerra, la guerra acabará con nosotros”.

Wim Laven, Ph.D., distribuido por PeaceVoice, imparte cursos de ciencias políticas y resolución de conflictos.

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War in Gaza and Yemen Incompatible with King’s Message

“My conscience leaves me no other choice,” the Rev. Martin Luther King Jr.  declared while condemning the Vietnam War on April 4, 1967. He insisted that it was morally imperative for the U. S. to take radical steps to end the war through nonviolent means.

The third Monday of January is a national holiday to reflect King’s legacy and his message. We can see that his work for justice benefited all humanity. But it is also an occasion to see our shortcomings individually and collectively.

The 2024 U.S. sees numerous attacks on the civil and voting rights King worked so hard to achieve. Ongoing racism and hatred are rooted into the fabric of the Constitution, our racist Electoral College, and mind-numbing Gerrymandering; it isn’t going away anytime soon.

For all the monumental importance of King’s work that will be reflected in the favorite quotes politicians share to mark the occasion, little to no lip service will likely be given to King’s equally important commitments to peace and nonviolence.

It is an election year and critical race theory is a topic du jour. But in the 60’s King practiced this critical analysis before there was a name for it. In keeping with his bedrock philosophy and practice, King ultimately composed and delivered a sermon eloquently condemning militarism and the war on Vietnam. His words then could and should guide us today.

Politicians do not reflect on his razor-sharp words arguing American power should be “harnessed to the service of peace and human beings, not an inhumane power against defenseless people.” Those words are true in Gaza and Yemen the same as they were in Vietnam. He called the devastation the result of “deadly Western arrogance,” and condemned American actions at home and abroad, noting, “we are on the side of the wealthy, and the secure, while we create a hell for the poor.”

King never missed an opportunity to speak up for the poor or the voiceless. He was assassinated while speaking up for Sanitation Workers in Memphis. The protesters wore sandwich boards that read “I Am A Man.” Should children in Gaza and Yemen carry signs reading, “I am a child”?

The cherry-picking from King’s 1963 speech: “I have a dream that my four little children will one day live in a nation where they will not be judged by the color of their skin but by the content of their character,” is all too familiar. Let’s challenge our elected officials to move into King’s more peace and nonviolence rhetoric.

King knew struggle and while he continued, “we’ve come here today to dramatize a shameful condition” … “Now is the time to rise from the dark and desolate valley of segregation to the sunlit path of racial justice,” and, “We cannot be satisfied as long as the Negro’s basic mobility is from a smaller ghetto to a larger one.” The depths of his condemnation of injustice are avoided or ignored.

King spoke directly to the connections of the issues, saying, “millions of dollars can be spent every day to hold troops in South Viet Nam and our country cannot protect the rights of Negroes in Selma.” He saw the Vietnam war as a violation of the Geneva Convention, the basic rules of war and humanitarian law.

I wish this would be the year to take his legacy seriously. The words he spoke, “one greatly concerned about the need for peace in our world and the survival of mankind, I must continue to take a stand on this issue,” would go far to help us appreciate the incompatibility of war and human life. King understood H. G. Wells’ observation: “If we don’t end war, war will end us.”

Wim Laven, Ph.D., syndicated by PeaceVoice, teaches courses in political science and conflict resolution.  

 

 

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