Misiles por encima de la seguridad humana/Missiles over human security

Misiles por encima de la seguridad humana/Missiles over human security

Corea del Norte:

Misiles por encima de la seguridad humana

Por/By Mel Gurtov

Omicron se pone al día con Corea del Norte

Después de haber proclamado durante más de dos años que el país estaba al margen del coronavirus, Corea del Norte se enfrenta ahora a una potencial catástrofe sanitaria. Su población no vacunada está sucumbiendo a una variante de Omicron, y el liderazgo está luchando por contenerla. Las cifras sobre infecciones y muertes son muy poco confiables, pero lo que está claro es que el régimen de Kim Jong-un está atrapado entre opciones desagradables: o un bloqueo nacional completo y la aceptación de la ayuda extranjera o medidas tentativas que corren un alto riesgo de fracaso.

El problema central para los norcoreanos es que no tomaron medidas preventivas cuando tuvieron tiempo de hacerlo. Podrían haber aceptado la ayuda de China, la ONU y fuentes occidentales para comenzar las vacunas en todo el país. Podrían haber comenzado un programa de prueba a nivel nacional junto con la preparación del hospital y el almacenamiento de equipos.

En cambio, el régimen cerró sus fronteras, pensando que ser el “reino ermitaño” evitaría la enfermedad. Como ha escrito para CNN un médico de Harvard nacido en Corea con amplia experiencia en el Norte, el establecimiento médico de Corea del Norte no estaba preparado para la variante Omicron. Incluso ahora, el régimen sigue llamando a COVID una fiebre. Pero necesita un estimado de 60 millones de dosis para su población de alrededor de 25 millones. Desafortunadamente, esas dosis se han distribuido en otros lugares y, a medida que vuelven a aparecer variantes de Omicron, es posible que el pueblo de Corea del Norte no tenga ningún recurso.

Ahora, Kim parece estar preparado para seguir el ejemplo de China con un confinamiento estricto para lograr cero-COVID. Pero esa idea enfrenta varios obstáculos.

Una es que el confinamiento no será lo suficientemente estricto; para mantener en funcionamiento la economía decaída, los trabajadores de las fábricas seguirán yendo a trabajar, aunque confinados en grupos dentro de las instalaciones de producción. Eso hará que el distanciamiento social sea difícil de hacer cumplir.

En segundo lugar, Corea del Norte no tiene la capacidad de China para garantizar que las personas en cuarentena sean alimentadas y examinadas con regularidad. Los mercados informales permanecerán abiertos, ya que el sistema alimentario no puede proporcionar una dieta básica para todos, otra fuente potencial de propagación de enfermedades.

Además, las autoridades de Corea del Norte seguramente son conscientes de que la COVID-0 está fallando en China a pesar de todas las ventajas de China en la entrega de alimentos y suministros médicos. En Shanghái y en otras grandes ciudades, los funcionarios locales chinos no pueden llevar alimentos a las personas encerradas de manera oportuna. Edificios de apartamentos enteros e incluso vecindarios se han visto obligados a ponerse en cuarentena cuando solo una persona está infectada. Estas duras medidas han dado lugar a protestas y algunos incidentes violentos.

 

Armas sobre medicina

También es relevante que el sistema de distribución farmacéutica está lejos de ser ordenado o confiable. Kim calificó el sistema de “irresponsable” y ordenó al cuerpo médico del ejército que “estabilizara el suministro de medicamentos en la ciudad de Pyongyang”, según la prensa norcoreana. Esa orden sugiere que pasará mucho tiempo antes de que las personas fuera de la capital tengan acceso a los remedios contra el COVID-19 cuando estén disponibles.

Este potencial desastre humano no ha impedido que Kim Jong-un invierta en los programas de misiles y armas nucleares del país. Solo este año, el régimen ha realizado 16 pruebas de misiles hasta el momento, incluido un misil balístico intercontinental. La inteligencia de EE. UU. informa que se puede esperar otra prueba ICBM en breve. Una prueba nuclear subterránea también puede estar en las cartas, la primera desde 2017.

Algunas de estas pruebas pueden atribuirse a la elección de un nuevo presidente en Corea del Sur, Yoon Seok Youl, un conservador que promete adoptar una línea más dura con respecto a Corea del Norte que la que siguió su predecesor. El presidente Biden acaba de terminar su primera reunión con Yoon como parte de su gira inicial por Asia. Los norcoreanos tienen una inclinación por realizar pruebas de misiles para “saludar” a los líderes de los adversarios.

Hola, Corea del Norte

En un mundo racional, Corea del Norte estaría suspendiendo su agenda militar, buscando vacunas, equipos médicos y alimentos, y participando en un programa intensivo de prevención y tratamiento de la salud pública. Del mismo modo, Corea del Sur, EE. UU., China y la ONU tomarían la iniciativa para responder a la petición de ayuda de Kim.

De hecho, el presidente de Corea del Sur ha ofrecido ayuda incondicional para vacunas a Corea del Norte; también lo ha hecho Joe Biden. Ninguno de los dos ha recibido respuesta, pero la oferta debería repetirse con la intención de pasar página en las relaciones de Estados Unidos y Corea del Sur con el Norte. Aquí puede haber una oportunidad para abordar las capacidades nucleares y de misiles de Corea del Norte a través de la puerta trasera de la asistencia pandémica.

Biden socavó esa oportunidad cuando dijo, durante su gira por Asia, que su mensaje a Kim Jong-un es “Hola. Período.” Disculpe, señor presidente, pero ignorar a Corea del Norte no es una política, y ofrecer ayuda, aunque todo sea para bien, no es una diplomacia estratégica.

La seguridad humana, no las armas, debe ser el tema central en la península de Corea, y promover la seguridad humana es el camino más seguro hacia la seguridad real. Pero los líderes de Corea del Norte, hipersensibles a la interferencia extranjera y sin duda ansiosos por no exponer su gulag carcelario al mundo exterior, pueden estar bastante preparados para sacrificar miles de vidas.

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North Korea: Missiles over human security

Omicron Catches Up with North Korea

After having proclaimed for more than two years that the country was untouched by the coronavirus, North Korea now faces a potential health catastrophe. Its unvaccinated population is succumbing to an Omicron variant, and the leadership is struggling to contain it. Figures on infections and deaths are very unreliable, but what is clear is that the Kim Jong-un regime is caught between unpalatable choices: either a complete national lockdown and acceptance of foreign help or tentative measures that run a high risk of failure.

The central problem for the North Koreans is that they failed to take preventive steps when they had the time to do so. They could have accepted help from China, the UN, and Western sources to begin nationwide vaccinations. They could have begun a nationwide testing program along with hospital preparedness and stockpiling of equipment.

Instead, the regime closed its borders, thinking that being the “hermit kingdom” would ward off the disease. As a Korea-born Harvard doctor with extensive experience in the North has written for CNN, North Korea’s medical establishment was totally unprepared for the Omicron variant. Even now the regime is still calling COVID a fever. But it needs an estimated 60 million doses for its population of around 25 million. Unfortunately, those doses have been distributed elsewhere, and as Omicron variants crop up again, North Korea’s people may have no recourse.

Now Kim seems prepared to follow China’s example with a strict lockdown to achieve zero-COVID. But that idea faces several obstacles.

One is that the lockdown won’t be strict enough; in order to keep the flagging economy running, factory workers will still go to work, though confined in groups within production facilities. That will make social distancing difficult to enforce.

Second, North Korea doesn’t have China’s capacity for ensuring that quarantined people are fed and tested regularly. Informal markets will remain open, as the food system cannot deliver a basic diet for all—another potential source of spreading disease.

Moreover, the North Korean authorities are surely aware that zero-COVID is failing in China despite all China’s advantages in delivery of food and medical supplies. In Shanghai and a number of other large cities, local Chinese officials are unable to get food to people under lockdown in a timely way. Entire apartment buildings and even neighborhoods have been forced to quarantine when only a single person is infected. These harsh measures have led to protests and some violent incidents.

 

Weapons Over Medicine

Also relevant is that the pharmaceutical distribution system is far from orderly or reliable. Kim called the system “irresponsible,” and ordered the army’s medical corps to “stabilise the supply of medicines in Pyongyang City,” according to the North Korean press. That order suggests it will be a long time before people outside the capital have access to COVID-19 remedies when and if they become available.

This potential human disaster has not kept Kim Jong-un from investing in the country’s missile and nuclear weapons programs. This year alone, the regime has conducted 16 missile tests so far, including an ICBM. US intelligence is reporting that another ICBM test can be expected shortly. An underground nuclear test may also be in the cards, the first since 2017.

Some of these tests may be attributed to the election of a new president in South Korea, Yoon Seok Youl, a conservative who promises to take a harder line on North Korea than his predecessor followed. President Biden has just ended his first meeting with Yoon as part of his initial Asia tour. The North Koreans have a penchant for conducting missile tests to “greet” leaders of adversaries.

 

Hello, North Korea

In a rational world, North Korea would be putting its military agenda on hold, reaching out for vaccines, medical equipment, and food, and engaging in a crash program in public health prevention and treatment. Likewise, South Korea, the US, China, and the UN would take the lead in responding to Kim’s plea for help.

South Korea’s president has in fact offered unconditional vaccine aid to North Korea; so has Joe Biden. Neither has received a response, but the offer should be repeated with the intent of turning a page in US and South Korea relations with the North. There may be an opportunity here to address North Korea’s nuclear and missile capabilities through the back door of pandemic assistance.

Biden undermined that opportunity when he said, during his Asia tour, that his message to Kim Jong-un is “Hello. Period.” Excuse me, Mr. President, but ignoring North Korea is not a policy, and offering aid, while all to the good, is not strategic diplomacy.

Human security, not weapons, should be the central issue on the Korean peninsula, and advancing human security is the surest path to real security. But North Korean leaders, hypersensitive to foreign interference and no doubt anxious not to expose their prison gulag to the outside world, may be quite prepared to sacrifice thousands of lives.

 

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