Militarismo, Richard Rubenstein, Eurosatory, mercaderes de la muerte, Walter Wink/Militarism, Richard Rubenstein, Eurosatory, merchants of death, Walter Wink

Militarismo, Richard Rubenstein, Eurosatory, mercaderes de la muerte, Walter Wink/Militarism, Richard Rubenstein, Eurosatory, merchants of death, Walter Wink

Si tienes un problema, mátalo

Por/By Robert C. Koehler

El término es “militarismo banal”, es decir, violencia y preparación para la violencia tan absolutamente comunes que la mayoría de la gente ni siquiera se da cuenta. El militarismo banal es tan estadounidense como el pastel de manzana. También tiene un alcance global.

Como escribe Richard Rubenstein:

“Parte de la razón de la relativa inmunidad del militarismo a la crítica es el extraordinario poder cultural que tienen en la sociedad estadounidense las instituciones y formas de pensamiento promilitares. Lo que algunos analistas llaman “militarismo banal” es omnipresente, hasta el punto de volverse prácticamente invisible, parte del aire que uno respira”.

Es decir, el militarismo banal se manifiesta en las historias que contamos, los símbolos que reverenciamos, las películas que miramos. ¡Incluso las metáforas que usamos! La guerra contra las drogas. . . la guerra contra (¡Dios mío!) el cáncer. . . incesantemente. Una vez la nación incluso fue a la guerra contra la obesidad (creo que perdimos).

“El término”, continúa Rubenstein,

“señala las formas en que el uso de la fuerza armada es legitimado o alentado por una espesa red de suposiciones, costumbres, rituales y emociones cotidianas que se aceptan semiconscientemente como parte de nuestras personalidades y de nuestra identidad colectiva”.

Esta es la esencia de lo que debe cambiar acerca de quiénes somos. Estamos, se podría decir, en un punto de parada evolutivo. El camino hacia la paz –el camino hacia el mañana– está abierto de par en par y sorprendentemente visible, si tan solo abrimos los ojos y nos esforzamos más allá de nuestras certezas banales. Normalmente me mantengo centrado en el militarismo de mi propio país, pero como las fronteras nacionales fuertemente vigiladas son parte del problema, también es necesario mirar más allá de la “dulce tierra de la libertad”. Por lo tanto, definitivamente entré en modo de despertar cuando leí sobre una reciente controversia sobre una exhibición de armas en Francia, que estaba tan cargada de ironía.

Se trata de un evento semestral llamado Eurosatory, que es nada menos que la exposición de armas más grande del mundo, en la que participan, como explicó el New York Times, más de 2.000 traficantes de armas de más de 60 países. Es un evento “donde funcionarios militares y de seguridad de todo el mundo se codean con fabricantes que exhiben drones, misiles y otras armas y tecnologías”.

¡Guau! ¡El mundo entero se está volviendo más seguro!

Sin embargo, lo que ocurrió este año es que el presidente francés, Emmanuel Macron, se indignó después de que un bombardeo israelí contra un campamento de tiendas en Rafah matara a decenas de palestinos y, hace un mes, el gobierno de Francia declaró que a los fabricantes de armas israelíes no se les permitiría asistir a Eurosatory. (Nota: los traficantes de armas rusos también fueron prohibidos debido a la guerra en Ucrania).

Esto provocó la indignación de los israelíes, que cuestionaron la decisión de Macron, y hace apenas unos días, cuando Eurosatory estaba a punto de comenzar, un tribunal de París dictaminó que la prohibición era discriminatoria y ordenó su levantamiento. Ésa es la esencia de la controversia, que ciertamente puso la exhibición de armas en el centro de atención del público, al menos para mí. Así que tuve la oportunidad de leer sobre el programa y temas como su creciente enfoque en, oh….. “drones suicidas” y la ubicuidad de las bombas de racimo y cosas así.

Y me encontré más o menos dividido por la mitad por la ironía de la prohibición y el restablecimiento de las armas israelíes y la incursión de la “integridad moral” en un evento sobre las formas más actualizadas de matar a tus enemigos. Es una celebración grandilocuente de la especulación con la guerra, pero las guerras tienen que ser buenas y justas y estar aprobadas por la OTAN. Nota: los traficantes de armas estadounidenses fueron ciertamente bienvenidos.

Hablando de eso, recurro a las palabras de William Hartung, quien reflexiona sobre la normalización gradual de la especulación con la guerra. Los traficantes de armas se han desenmascarado con éxito del insultante término “mercaderes de la muerte”, como lo ejemplifica un discurso reciente del presidente Joe Biden, que Hartung cita:

“Saben, al igual que en la Segunda Guerra Mundial, hoy los trabajadores estadounidenses patrióticos están construyendo el arsenal de la democracia y sirviendo a la causa de la libertad”.

Los verdaderos mercaderes de la muerte –las corporaciones fabricantes de armas– de repente se vuelven invisibles. En su lugar están hombres y mujeres corrientes, estadounidenses patrióticos, que crean las balas y los misiles, los MRAP y los drones suicidas, tal vez incluso las armas nucleares, que constituyen el arsenal de la democracia. La libertad sólo existe para aquellos que están bien armados y, ipso facto, dispuestos a matar. Y el trabajo del presidente es vender este mensaje al público. Como señalé anteriormente, es el director en jefe de relaciones públicas del país. Ese puede ser su trabajo principal.

Ahí lo tienes. Militarismo banal. ¿Existe una alternativa?

El teólogo Walter Wink, en su libro The Powers That Be, sitúa esa cuestión en un contexto inquietantemente amplio, llamándola “el mito de la violencia redentora”: la creencia, la mentira de que la violencia es el fundamento de la libertad. “No parece nada mítico”, escribe.

————

Militarism, Richard Rubenstein, Eurosatory, merchants of death, Walter Wink

If You Have a Problem, Kill It

The term is “banal militarism” – that is to say, violence and the preparation for violence so utterly commonplace that most people don’t even notice. Banal militarism is as American as apple pie. It’s also global in scope.

As Richard Rubenstein writes:

“Part of the reason for the relative immunity of militarism to criticism is the extraordinary cultural power in American society of pro-military institutions and ways of thought. What some analysts call ‘banal militarism’ is omnipresent, so much so that it becomes virtually invisible, part of the air that one breathes.”

That is to say, banal militarism manifests itself in the stories we tell, the symbols we revere, the movies we watch. Even the metaphors we use! The war on drugs . . . the war on (my God!) cancer . . . on and on. Once the nation even went to war against obesity (I think we lost).

“The term,” Rubenstein continues,

“points to the ways in which the use of armed force is legitimized or encouraged by a thick network of everyday assumptions, customs, rituals, and emotions that are accepted semi-consciously as constituting part of our personalities and our collective identity.”

This is the essence of what must change about who we are. We’re at, you might say, an evolutionary stopping point. The path to peace – the path to tomorrow – is wide open and stunningly visible, if we just open our eyes and push ourselves beyond our banal certainties. I usually maintain my focus on the militarism of my own country, but because heavily guarded national borders are part of the problem, looking beyond the “sweet land of liberty” is also necessary. Thus I definitely went into wake-up mode when I read about a recent arms-show controversy in France, which was oh so laden with irony.

It involves a semiannual event called Eurosatory, which is no less than the largest weapons show in the world, involving, as the New York Times explained, more than 2,000 arm dealers from more than 60 countries. It’s an event “where military and security officials from around the world rub shoulders with manufacturers showcasing drones, missiles, and other weapons and technologies.”

Wow! The whole world is making itself safer!

What happened this year, however, is that French President Emmanuel Macron became outraged after an Israeli bombing raid on a tent camp in Rafah killed dozens of Palestinians and, a month ago, the government of France declared that Israeli arms manufacturers would not be allowed to attend Eurosatory. (Note: Russian weapon dealers were also banned because of the war in Ukraine.)

This led to outrage by the Israelis, who challenged Macron’s decision, and just a few days ago, as Eurosatory was about to start, a Paris court ruled that the ban was discriminatory and ordered that it be lifted. That’s the essence of the controversy, which certainly put the arms show into the public spotlight – at least for me. So I got a chance to read about the show and such matters as its expanding focus on, oh . . . “suicide drones” and the ubiquity of cluster bombs and such.

And I found myself more or less split down the middle by the irony of the Israeli arms ban and reinstatement and the incursion of “moral integrity” into an event about the most up-to-date ways to kill your enemies. It’s a grandstand celebration of war profiteering – but the wars have to be good and just and approved by NATO. Note: U.S. weapons dealers were certainly welcome.

Speaking of which, I turn to the words of William Hartung, who reflects on the gradual normalization of war profiteering. Arms dealers have successfully uncloaked themselves from the insulting term “merchants of death,” as exemplified by a recent speech by President Joe Biden, which Hartung quotes:

“You know, just as in World War Two, today, patriotic American workers are building the arsenal of democracy and serving the cause of freedom.”

The actual merchants of death – the corporate arms manufacturers – are suddenly invisible. In their place are ordinary men and women, patriotic Americans, creating the bullets and missiles, the MRAPs and suicide drones, maybe even the nuclear weapons, that constitute the arsenal of democracy. Freedom exists only for those who are well armed and, ipso facto, ready to kill. And the job of the president is to sell this message to the public. As I have noted previously, he’s the country’s public-relations director in chief. That may be his main job.

So there you have it. Banal militarism. Is there an alternative?

Theologian Walter Wink, in his book The Powers That Be, puts that question into an eerily large context, calling it “the myth of redemptive violence” – the belief, the lie, that violence is the foundation of freedom. “It doesn’t seem to be mythic in the least,” he writes.

“Violence simply appears to be in the nature of things. It’s what works. It seems inevitable, the last and, often, the first resort in conflicts. If a god is what you turn to when all else fails, violence certainly functions as a god.”

A banal god, I would say, quietly sneaking into our consciousness, telling us we need to wage war on all our problems – you know, bang! Just make ’em go away, whether evil nations, terrorists, insulting gunmen in a Dodge City saloon, drugs or crime or cancer.

Think of all the evil we’ve purged in the 21st century alone. And it’s all consequence-free. Just ask the arms dealers.

Robert Koehler (koehlercw@gmail.com), syndicated by PeaceVoice, is a Chicago award-winning journalist and editor. He is the author of Courage Grows Strong at the Wound, and his newly released album of recorded poetry and art work, Soul Fragments.

 

 

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

5 × four =