Me curé de una infección por una súper bacteria/I Cured My Superbug Infection

Me curé de una infección por una súper bacteria/I Cured My Superbug Infection

Otros no deberían porque hacerlo

Por/By Bradley Burnam

Una mañana me desperté con un lado de la cara morado y la oreja hinchada al doble de su tamaño normal. Nunca olvidaré la expresión del médico cuando me dijo que necesitaba una cirugía de emergencia. Esa cirugía consistió en cortar y cauterizar el tejido infectado detrás de mi oreja y una porción considerable de mi cuero cabelludo, junto con 50 puntos en cuatro capas para reconstruir los restos.

Cuando volvió el cultivo, confirmó que padecía una “superbacteria” bacteriana, un patógeno que evolucionó para resistir los antibióticos debido a un fenómeno llamado resistencia a los antimicrobianos. La infección fue implacable. Ese primer día fue sólo el comienzo del proceso de pesadilla de ser un paciente con RAM. La infección volvía continuamente. Necesité más de una docena de cirugías con largos ciclos de antibióticos que erradicaron mi flora intestinal, y todo sin solución a la vista.

En ese momento yo era representante de ventas de un fabricante de marcapasos y hacía rondas para ayudar a los pacientes a conseguir dispositivos que salvaran vidas. La superbacteria que contraje, Klebsiella aerogenes, se encuentra a menudo en pacientes hospitalizados, pero es poco común en la piel. Es casi seguro que contraje esta superbacteria mientras trabajaba, probablemente haciendo algo tan inofensivo como tocar la mesa equivocada en la habitación equivocada, seguido de mi cuero cabelludo.

Tú también podrías. Los hospitales son los principales caldos de cultivo para las superbacterias. De hecho, las superbacterias se asociaron con casi 173 000 muertes en Estados Unidos en 2019, lo que convierte a la RAM en la tercera causa principal de muerte por enfermedad en Estados Unidos.

Al final, resolví mi propio problema. Después de años de investigación sobre equipos químicos y maquinaria de segunda mano que instalé en mi garaje, ideé un ungüento antimicrobiano, el primero de su tipo, que puede eliminar superbacterias en las heridas y no muestra resistencia conocida. Gracias a mi equipo de un solo hombre, una línea de crédito y el servicio de asistencia de la FDA, ahora cuenta con la aprobación de la FDA y está funcionando para otros.

Pero como sociedad, no podemos contar con soluciones locales para lo que podría ser un problema de fin de especies.

Desde la introducción de los antibióticos, las bacterias han evolucionado para resistirlos. Queremos matarlos y ellos quieren vivir. Cada uso de un antimicrobiano les da a los patógenos la oportunidad de regresar más fuertes, lo que hace que los tratamientos sean menos efectivos.

Las bacterias evolucionan rápidamente. Una nueva generación puede tardar unos veinte minutos en surgir. Estamos a una mutación de mala suerte de un problema que no podemos detener.

Los programas de administración, que informan a los médicos sobre el uso apropiado de antimicrobianos, son fundamentales. Pero necesitamos un suministro constante de antimicrobianos para tener alguna esperanza de vencer a las superbacterias. Casi 5 millones de personas murieron en todo el mundo en 2019 en relación con la resistencia a los antibióticos. La RAM podría matar a 10 millones de personas anualmente en todo el mundo para 2050.

El problema es que, siguiendo protocolos sólidos, los médicos deberían recetar nuevos antibióticos sólo cuando los más antiguos no funcionen, para que los microbios no desarrollen resistencia a los nuevos medicamentos. Eso significa que las ventas serán bajas. En estas circunstancias, los fabricantes no pueden recuperar sus costos de investigación y desarrollo.

Afortunadamente, sabemos cómo solucionar este problema: cambiar los incentivos. La Ley PASTEUR, que fue reintroducida recientemente en el Congreso, establecería un modelo de pago alternativo mediante el cual el gobierno celebra contratos con desarrolladores de antimicrobianos para pagar por adelantado el acceso a la cantidad, o pequeña, del nuevo tratamiento que necesiten los programas federales. Los pacientes tendrán acceso a medicamentos de necesidad crítica, mientras que los innovadores en antimicrobianos tendrán garantizado el retorno de su inversión.

Las superbacterias son una característica de la evolución. Vienen más. Sería una lástima que no fuéramos lo suficientemente sabios como para mantenerlos bajo control.

Bradley Burnam es un superviviente de superbacterias y fundador y director ejecutivo de Turn Therapeutics. Su historia aparece en el nuevo documental HOLOBIOME. Este artículo apareció por primera vez en el Atlanta Journal-Constitution.

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I Cured My Superbug Infection

 Others Shouldn’t Have To

I woke one morning with the side of my face purple and my ear swollen to twice its normal size. I’ll never forget the look on the physician’s face when he told me I needed emergency surgery. That surgery consisted of cutting out and cauterizing the infected tissue behind my ear and a sizable portion of my scalp, along with 50 stitches across four layers to piece the remains back together.

When the culture came back, it confirmed I was suffering from a bacterial “superbug,” a pathogen that evolved to resist antibiotics due to a phenomenon called antimicrobial resistance. The infection was relentless. That first day was just the beginning of the nightmarish process of being an AMR patient. The infection continually returned. I needed more than a dozen surgeries with long courses of antibiotics that eradicated my gut flora — all with no resolution in sight.

I was a pacemaker manufacturer sales rep at the time, making rounds to help patients get lifesaving devices. The superbug I contracted, Klebsiella aerogenes, is often found in hospitalized patients but uncommon in skin. I almost certainly picked this superbug up while working, likely doing something as innocuous as touching the wrong table in the wrong room, followed by my scalp.

So could you. Hospitals are prime breeding grounds for superbugs. In fact, superbugs were associated with nearly 173,000 American deaths in 2019, making AMR the third leading U.S. cause of death from disease.

In the end, I solved my own problem. After years of research on chemistry equipment and second-hand machinery I installed in my garage, I devised a first-of-its-kind antimicrobial ointment that can eliminate superbugs in wounds and shows no known resistance. Thanks to my one-man team, a credit line, and the FDA help desk, it’s now FDA-cleared and working for others.

But as a society, we can’t count on home-grown solutions to what could be a species-ending problem.

Since the introduction of antibiotics, bacteria have evolved to resist them. We want to kill them, and they want to live. Every use of an antimicrobial gives the pathogens a chance to come back stronger, rendering treatments less effective.

Bacteria evolve quickly. It can take about twenty minutes for a new generation to emerge. We are one bad-luck mutation away from a problem we’re powerless to stop.

Stewardship programs — which inform clinicians about appropriate antimicrobial use — are critical. But we need a steady supply of antimicrobials to have any hope of beating superbugs. Nearly 5 million people died globally in 2019 in connection with antibiotic resistance. AMR could kill 10 million people annually worldwide by 2050.

The problem is that, under sound protocols, doctors should prescribe new antibiotics only when older ones won’t work, lest the bugs develop resistance to the new medicines. That means sales will be low. Under these circumstances, manufacturers can’t recoup their research and development costs.

Fortunately, we know how to solve this problem: change the incentives. The PASTEUR Act, which was recently reintroduced in Congress, would establish an alternative payment model whereby the government enters into contracts with antimicrobial developers to pay upfront for access to however much, or little, of the new treatment federal programs need. Patients will access critically-needed medications while antimicrobial innovators are assured a return on their investment.

Superbugs are a feature of evolution. More are coming. It’d be a shame if we’re not wise enough to keep them in check.

Bradley Burnam is a superbug survivor and the founder and CEO of Turn Therapeutics. His story is featured in the new documentary HOLOBIOME. This piece first appeared in the Atlanta Journal-Constitution.

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