McCarthy vuelve a fallar en ganar la presidencia/McCarthy fails again to win Speakership

McCarthy vuelve a fallar en ganar la presidencia/McCarthy fails again to win Speakership

La Cámara sigue estancada

Lisa Mascaro y Farnoush Amiri

Washington (AP) — Creciendo la presión, el presidente de la Cámara de Representantes de EE. UU. estuvo vacío por tercer día el jueves, cuando el líder republicano Kevin McCarthy fracasó nuevamente en la séptima de una insoportable serie de votaciones para ganar suficientes votos de su partido para apoderarse de la cámara.

Uno de los críticos acérrimos de McCarthy, el representante Matt Gaetz de Florida, incluso emitió su voto por Donald Trump, un gesto simbólico, pero que destacó la influencia del expresidente sobre el Partido Republicano.

El séptimo voto para presidente no fue diferente de los demás, con McCarthy muy por debajo de la mayoría requerida.

McCarthy salió de una reunión matutina con colegas en el Capitolio decidido a persuadir a los republicanos que se resisten a poner fin al estancamiento que ha arruinado a su nueva mayoría republicana.

A pesar de conversaciones interminables, señales de concesiones y un espectáculo público como ningún otro en la historia política reciente, el camino a seguir seguía siendo muy incierto. El día comenzó como los otros dos, con los aliados republicanos nominándolo ahora por séptima vez como orador.

El republicano John James de Michigan sometió a votación el nombre de McCarthy, con un guiño a la historia.

“Mi familia ha pasado de ser esclavos del piso de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos” en cinco generaciones, dijo James, un futuro legislador electo, que es negro.

Dijo que si bien los republicanos de la Cámara estaban “atascados” en este momento, McCarthy, quien no logró obtener una mayoría para convertirse en presidente, finalmente ganaría.

El demócrata Hakeem Jeffries de Nueva York fue reelegido por los demócratas.

Los reticentes del Partido Republicano nuevamente propusieron el nombre del representante Byron Donalds de Florida, asegurando que continuaría el estancamiento que cada vez tenía más trasfondos raciales y políticos.

Donalds, que es negro, es visto como un futuro líder del partido y contrapunto al líder demócrata, Jeffries, quien es el primer líder negro de un partido político importante en el Congreso de los EE. UU., en camino de convertirse en orador algún día.

“Podríamos haber elegido al primer orador negro de la Cámara de los Estados Unidos”, dijo el republicano conservador Dan Bishop de Carolina del Norte, quien volvió a nominar a Donalds el jueves.

Los demócratas se pusieron de pie en aplausos, ya que Jeffries es, de hecho, el más cercano al mazo con la mayor cantidad de votos en cada boleta electoral hasta el momento.

Lo que comenzó como una novedad política, la primera vez en 100 años que un candidato no ganaba el mazo en la primera votación, se ha convertido en una amarga disputa del Partido Republicano y una crisis potencial cada vez más profunda.

McCarthy está bajo una presión creciente de republicanos inquietos y demócratas para encontrar los votos que necesita o hacerse a un lado, para que la Cámara pueda abrirse por completo y continuar con la tarea de gobernar. Sus detractores del flanco derecho parecen decididos a esperarlo, todo el tiempo que sea necesario.

“Estamos teniendo buenas discusiones y creo que todos quieren encontrar una solución”, dijo McCarthy a los periodistas poco antes de que la Cámara se preparara para volver a la sesión.

La capellán de la Cámara Margaret Kibben abrió la sesión del día, quizás la última de la semana, y pidió mayores poderes para “calmar las tormentas de la disidencia”.

La Cámara, que es la mitad del Congreso, está esencialmente paralizada ya que McCarthy ha fallado, una votación tras otra, para ganar el mazo del orador en un espectáculo agotador para que todo el mundo lo vea. Las votaciones han producido casi el mismo resultado, 20 conservadores que aún se niegan a apoyarlo y lo dejan muy por debajo de los 218 que normalmente se necesitan para ganar.

De hecho, McCarthy vio que su apoyo descendía a 201, ya que un compañero republicano pasó a votar simplemente presente.

“Creo que la gente necesita trabajar un poco más”, dijo McCarthy el miércoles mientras se preparaban para levantar la sesión por la noche. “No creo que una votación esta noche haga ninguna diferencia. Pero una votación en el futuro podría”.

Como la Cámara se reanudó al mediodía del jueves, podría ser un día largo. No se esperaba que la nueva mayoría republicana estuviera en sesión el viernes, que es el aniversario del ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021. Una lucha de oradores prolongada y divisiva seguramente subrayaría la fragilidad de la democracia estadounidense después del intento de insurrección de hace dos años.

“Todos los que sirven en la Cámara comparten la responsabilidad de traer dignidad a este cuerpo”, dijo en un tuit la expresidenta demócrata de California Nancy Pelosi.

Pelosi también dijo que la “actitud arrogante de los republicanos al elegir un presidente es frívola, irrespetuosa e indigna de esta institución. Debemos abrir la Casa y proceder con el trabajo del Pueblo”.

Algunos republicanos parecen estar cada vez más incómodos con la forma en que los republicanos de la Cámara se han hecho cargo después de las elecciones de mitad de período solo para ver a la cámara volcada por la carrera del presidente en sus primeros días en la nueva mayoría.

El republicano de Colorado Ken Buck votó por McCarthy, pero dijo el miércoles que le dijo que “necesita descubrir cómo hacer un trato para seguir adelante” o eventualmente hacerse a un lado por otra persona.

McCarthy prometió luchar hasta el final por el puesto de orador en una batalla que había sumido en el tumulto a la nueva mayoría durante los primeros días del nuevo Congreso.

El trabajo de orador en una batalla que había puesto en tumulto a la nueva mayoría durante los primeros días del nuevo Congreso.

Los conservadores de derecha, encabezados por Freedom Caucus y alineados con el expresidente Donald Trump, parecían envalentonados por el enfrentamiento, a pesar de que Trump respaldó públicamente a McCarthy.

“Este es realmente un día vigorizante para Estados Unidos”, dijo el republicano de Florida Donalds, quien fue nominado tres veces por sus colegas conservadores como alternativa. “Hay muchos miembros en la cámara que quieren tener conversaciones serias sobre cómo podemos cerrar todo esto y elegir un orador”.

El comienzo desorganizado del nuevo Congreso señaló las dificultades que se avecinan con los republicanos ahora en control de la Cámara, de la misma manera que algunos oradores republicanos anteriores, incluido John Boehner, tuvieron problemas para liderar un flanco derecho rebelde. El resultado: cierres de gobierno, enfrentamientos y jubilación anticipada de Boehner.

Una nueva generación de republicanos conservadores, muchos alineados con la agenda de Trump Make America Great Again, quieren cambiar los negocios como siempre en Washington y se comprometieron a detener el ascenso de McCarthy sin concesiones a sus prioridades.

Pero incluso los partidarios más fuertes de Trump no estuvieron de acuerdo con este tema. La republicana de Colorado Lauren Boebert, quien nominó a Donalds por segunda vez, le pidió al expresidente que le dijera a McCarthy: “Señor, no tiene los votos y es hora de retirarse”.

Según los propios cálculos de McCarthy, necesita convencer a una docena de republicanos que hasta ahora le han negado su respaldo mientras él presiona para conseguir el puesto que siempre ha deseado.

Para ganar apoyo, McCarthy ya accedió a muchas de las demandas de los miembros del Freedom Caucus, que han estado pidiendo cambios en las reglas y otras concesiones que otorgan más influencia a los miembros de base.

En su mayoría, los reticentes liderados por Freedom Caucus están buscando formas de reducir el poder de la oficina del orador y dar a los legisladores de base más influencia en el proceso legislativo, con asientos en comités clave y la capacidad de redactar y enmendar proyectos de ley en un proceso más libre para todos. McCarthy admitió algunos cambios en un paquete de reglas lanzado durante el fin de semana de Año Nuevo, pero para algunos no fue lo suficientemente lejos.

No todos los que se oponen a McCarthy tienen las mismas quejas, y es posible que él nunca pueda ganarse a algunos de ellos. Un pequeño grupo central de republicanos parece no estar dispuesto a votar por McCarthy.

“Estoy listo para votar toda la noche, toda la semana, todo el mes y nunca por esa persona”, dijo el republicano de Florida Gaetz.

Desde 1923, la elección de un orador no había pasado por múltiples votaciones. La lucha más larga por el mazo comenzó a fines de 1855 y se prolongó durante dos meses, con 133 votos, durante los debates sobre la esclavitud en el período previo a la Guerra Civil.

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McCarthy fails again to win Speakership

House Stalemate

Washington (AP) — Pressure mounting, the speaker’s chair of the U.S. House sat empty for a third day Thursday, as Republican leader Kevin McCarthy failed anew on the seventh of an excruciating string of ballots to win enough votes from his party to seize the chamber’s gavel.

One of McCarthy’s steadfast critics, Rep. Matt Gaetz of Florida, even cast his vote for Donald Trump, a symbolic gesture, but one that highlighted the former president’s influence over the Republican Party.

The seventh vote for speaker turned out no different from the others, with McCarthy well short of the required majority.

McCarthy emerged from a morning meeting with colleagues at the Capitol determined to persuade Republican holdouts to end the stalemate that has blighted his new GOP majority.

Despite endless talks, signs of concessions and a public spectacle unlike any other in recent political memory, the path ahead remained highly uncertain. The day started as the other two have, with Republican allies nominating him for now a seventh time to be speaker.

Republican John James of Michigan put McCarthy’s name up for a vote, with a nod to history.

“My family’s gone from being slaves to the floor of the United States House of Representatives” in five generations, said James, a newly elected lawmaker to be, who is Black.

He said that while the House Republicans were “stuck” at the moment, McCarthy, who has failed to seize a majority to become speaker, would ultimately win.

Democrat Hakeem Jeffries of New York was re-nominated by Democrats.

Republican party holdouts again put forward the name of fellow Rep. Byron Donalds of Florida, assuring the stalemate that increasingly carried undercurrents of race and politics would continue.

Donalds, who is Black, is seen as a future party leader and counterpoint to the Democratic leader, Jeffries, who is the first Black leader of a major political party in the U.S. Congress, on track himself to become speaker some day.

“We could have elected the first Black speaker of the United States House,” said conservative Republican Dan Bishop of North Carolina who re-nominated Donalds on Thursday.

Democrats jumped to their feet in applause, as Jeffries is, in fact, closest to the gavel with the most votes on every ballot so far.

What started as a political novelty, the first time in 100 years a nominee had not won the gavel on the first vote, has devolved into a bitter Republican Party feud and deepening potential crisis.

McCarthy is under growing pressure from restless Republicans, and Democrats, to find the votes he needs or step aside, so the House can open fully and get on with the business of governing. His right-flank detractors appear intent on waiting him out, as long as it takes.

“We’re having good discussions and I think everyone wants to find a solution,” McCarthy told reporters shortly before the House was prepared to gavel into session again.

House Chaplain Margaret Kibben opened the day’s session, perhaps the last of the week, calling on greater powers to “still the storms of dissent.”

The House, which is one-half of Congress, is essentially at a standstill as McCarthy has failed, one vote after another, to win the speaker’s gavel in a grueling spectacle for all the world to see. The ballots have produced almost the same outcome, 20 conservative holdouts still refusing to support him and leaving him far short of the 218 typically needed to win the gavel.

In fact, McCarthy saw his support slipping to 201, as one fellow Republican switched to vote simply present.

“I think people need to work a little more,” McCarthy said Wednesday as they prepared to adjourn for the night. “I don’t think a vote tonight would make any difference. But a vote in the future could.”

As the House resumed at noon Thursday it could be a long day. The new Republican majority was not expected to be in session on Friday, which is the anniversary of the Jan. 6, 2021, attack on the Capitol. A prolonged and divisive speaker’s fight would almost certainly underscore the fragility of American democracy after the attempted insurrection two years ago.

“All who serve in the House share a responsibility to bring dignity to this body,” California Democrat Nancy Pelosi, the former speaker, said in a tweet.

Pelosi also said the Republicans’ “cavalier attitude in electing a Speaker is frivolous, disrespectful and unworthy of this institution. We must open the House and proceed with the People’s work.”

Some Republicans appear to be growing uneasy with the way House Republicans have taken charge after the midterm election only to see the chamber upended over the speaker’s race in their first days in the new majority.

Colorado Republican Ken Buck voted for McCarthy but said Wednesday that he told him “he needs to figure out how to make a deal to move forward” or eventually step aside for someone else.

McCarthy has vowed to fight to the finish for the speaker’s job in a battle that had thrown the new majority into tumult for the first days of the new Congress.

The right-flank conservatives, led by the Freedom Caucus and aligned with former President Donald Trump, appeared emboldened by the standoff — even though Trump publicly backed McCarthy,

“This is actually an invigorating day for America,” said Florida Republican Donalds, who was nominated three times by his conservative colleagues as an alternative. “There’s a lot of members in the chamber who want to have serious conversations about how we can bring this all to a close and elect a speaker.”

The disorganized start to the new Congress pointed to difficulties ahead with Republicans now in control of the House, much the way that some past Republican speakers, including John Boehner, had trouble leading a rebellious right flank. The result: government shutdowns, standoffs and Boehner’s early retirement.

A new generation of conservative Republicans, many aligned with Trump’s Make America Great Again agenda, want to upend business as usual in Washington, and were committed to stopping McCarthy’s rise without concessions to their priorities.

But even Trump’s strongest supporters disagreed on this issue. Colorado Republican Lauren Boebert, who nominated Donalds the second time, called on the former president to tell McCarthy, “Sir, you do not have the votes and it’s time to withdraw.’”

By McCarthy’s own calculation, he needs to flip about a dozen Republicans who have so far withheld their backing as he presses on for the job he has long wanted.

To win support, McCarthy has already agreed to many of the demands of Freedom Caucus members, who have been agitating for rules changes and other concessions that give rank-and-file members more influence.

Mostly, the holdouts led by the Freedom Caucus are seeking ways to shrink the power of the speaker’s office and give rank-and-file lawmakers more influence in the legislative process — with seats on key committees and the ability to draft and amend bills in a more free-for-all process. McCarthy conceded to some changes in a Rules package released over New Years weekend, but for some it didn’t go far enough.

Those opposing McCarthy do not all have the same complaints, and he may never be able to win over some of them. A small core group of Republicans appear unwilling to ever vote for McCarthy.

“I’m ready to vote all night, all week, all month and never for that person,” said Florida Republican Gaetz.

Not since 1923 had a speaker’s election gone to multiple ballots. The longest fight for the gavel started in late 1855 and dragged on for two months, with 133 ballots, during debates over slavery in the run-up to the Civil War.

 

 

 

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