Madigan se declara inocente de 22 cargos de corrupción/Madigan pleads not guilty to 22 counts of corruption

Madigan se declara inocente de 22 cargos de corrupción/Madigan pleads not guilty to 22 counts of corruption

Por/By Brett Rowland

Chicago, Illinois (NED) .– El expresidente de la Cámara de Representantes de Illinois, Michael Madigan, se declaró inocente el miércoles de casi dos docenas de cargos de corrupción incluidos en una acusación federal que lo acusa de usar su cargo electo y su operación política como una empresa criminal para beneficio personal.

Durante una audiencia telefónica frente al juez Jeffrey Cole, Madigan se declaró inocente de los 22 cargos.

El fiscal federal adjunto Amarjeet Singh Bhachu explicó los cargos y los posibles castigos para cada uno de los cargos.

Madigan no habló durante la audiencia. Uno de los abogados de Madigan, Gil Soffer, se declaró inocente en nombre de su cliente.

Michael McClain, de 74 años, de Quincy, exlegislador, cabildero de ComEd y confidente cercano de Madigan, también se declaró inocente de los cargos de corrupción durante la audiencia del miércoles.

Ambos acusados ​​renunciaron a una lectura formal de los cargos. Ambos permanecen libres bajo fianza.

Los fiscales federales acusaron a Madigan, de 79 años, de 22 cargos de corrupción, incluidos soborno, fraude y extorsión. Madigan fue uno de los políticos más poderosos de Illinois. Hasta 2021, controló la legislatura en la Cámara de Representantes de Illinois como presidente y las finanzas del Partido Demócrata de Illinois como presidente del partido.

Cinco abogados de Katten Muchin Rosenman LLP han presentado comparecencias en nombre de Madigan. Sheldon Zenner se desempeñará como el abogado principal de Madigan, según los registros judiciales. Su fondo de campaña, Friends of Michael J. Madigan, gastó $2 millones con el bufete de abogados el día después de que Madigan renunció a la legislatura estatal el 18 de febrero de 2021.

Si es declarado culpable de los cargos de delitos graves y más graves, Madigan podría enfrentar hasta 20 años de prisión.

La acusación también busca la confiscación de $2.8 millones en supuestas ganancias ilegales de Madigan.

Los cargos se derivan de los tratos de Madigan y McClain con la empresa de servicios públicos más grande del estado, ComEd, junto con otras empresas que querían influir en la legislación de Springfield. ComEd es la única empresa identificada por su nombre en la acusación.

En 2020, los fiscales federales y la subsidiaria de Exelon, ComEd, llegaron a un acuerdo de enjuiciamiento diferido. Como parte del acuerdo, la empresa de servicios públicos admitió que pagó $1.3 millones en trabajos y contratos a asociados de Madigan durante nueve años para influir en el ex presidente de la Cámara. ComEd acordó pagar una multa de $200 millones. Un exfuncionario de ComEd, Fidel Márquez, se declaró culpable de cargos de soborno en septiembre de 2020.

Los fiscales también alegan que el ex Chicago Ald. Danny Solis acordó ayudar a dirigir el negocio del bufete de abogados personal de Madigan, Madigan & Getzendanner, que se especializa en impugnar las facturas de impuestos sobre la propiedad para sus clientes. A cambio, los fiscales afirman que Madigan accedió a pedirle al gobernador J.B. Pritzker que nombrara a Solis para un puesto en la junta estatal que pagaría $93,926 un año después de que Solis se retirara del Concejo Municipal de Chicago. Se hace referencia a Solís como Concejal A a lo largo de la acusación. Pritzker dijo la semana pasada que no recordaba ninguna solicitud de Madigan.

Solís, quien representó al distrito 25 de Chicago de 1996 a 2019, comenzó a cooperar con los fiscales federales en 2014, según la acusación de 106 páginas.

Madigan negó previamente haber actuado mal.

“Nunca estuve involucrado en ninguna actividad delictiva”, dijo Madigan en un comunicado la semana pasada. “El gobierno está tratando de criminalizar un servicio de rutina para los electores: recomendaciones laborales. Eso no es ilegal, y estos otros cargos son igualmente infundados”.

El caso de Madigan es el próximo 1 de abril.

—–

Madigan pleads not guilty to 22 counts of corruption

Chicago, Illinois (NED).– Former Illinois House Speaker Michael Madigan pleaded not guilty Wednesday to nearly two dozen counts of corruption included in a federal indictment that accuses him of using his elected position and political operation as a criminal enterprise for personal gain.

During a telephone hearing in front of Judge Jeffrey Cole, Madigan pleaded not guilty to all 22 charges.

Assistant U.S. Attorney Amarjeet Singh Bhachu explained the charges and potential punishments for each of the counts.

Madigan did not speak during the hearing. One of Madigan’s attorneys, Gil Soffer, entered the not guilty plea on his client’s behalf.

Michael McClain, 74, of Quincy, a former lawmaker, ComEd lobbyist and close confidant of Madigan, also pleaded not guilty to corruption charges during Wednesday’s hearing.

Both defendants waived a formal reading of the charges. Both remain free on bond.

Federal prosecutors charged Madigan, 79, of 22 counts of corruption, including bribery, fraud and racketeering. Madigan was one of Illinois’ most powerful politicians. Until 2021, he controlled what legislation moved through the Illinois House as speaker and the finances of the Democratic Party of Illinois as chairman of the party.

Five attorneys from Katten Muchin Rosenman LLP have filed appearances on Madigan’s behalf. Sheldon Zenner will serve as Madigan’s lead attorney, according to court records. His campaign fund, Friends of Michael J. Madigan, spent $2 million with the law firm the day after Madigan resigned from the state legislature on Feb. 18, 2021.

If convicted of the most serious felony charges, Madigan could face up to 20 years in prison.

The indictment also seeks the forfeiture of $2.8 million in alleged illegal profits from Madigan.

The charges stem from Madigan’s and McClain’s dealings with the state’s largest utility, ComEd, along with other businesses that had wanted to influence legislation in Springfield. ComEd is the only company identified by name in the indictment.

In 2020, federal prosecutors and Exelon subsidiary ComEd reached a deferred prosecution agreement. As part of the agreement, the utility admitted it paid $1.3 million in jobs and contracts to associates of Madigan over nine years to influence the former House speaker. ComEd agreed to pay a $200 million fine. A former ComEd official, Fidel Marquez, pleaded guilty to bribery charges in September 2020.

Prosecutors also allege that former Chicago Ald. Danny Solis agreed to help steer business to Madigan’s personal law firm, Madigan & Getzendanner, which specializes in challenging property tax bills for its clients. In exchange, prosecutors claim Madigan agreed to ask Gov. J.B. Pritzker to appoint Solis to a state board position that would pay $93,926 a year after Solis retired from the Chicago City Council. Solis is referred to as Alderman A throughout the indictment. Pritzker said last week he did not remember any such request from Madigan.

Solis, who represented Chicago’s 25th ward from 1996 to 2019, began cooperating with federal prosecutors in 2014, according to the 106-page indictment.

Madigan previously denied wrongdoing.

“I was never involved in any criminal activity,” Madigan said in a statement last week. “The government is attempting to criminalize a routine constituent service: job recommendations. That is not illegal, and these other charges are equally unfounded.”

Madigan’s case is next up on April 1.

 

 

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published.

4 × five =