Los suplementos de Omega-3 podrían elevar el riesgo de Fibrilación Auricular

Los suplementos de Omega-3 podrían elevar el riesgo de Fibrilación Auricular

Investigadores del Smidt Heart Institute han encontrado que tomar altas dosis de suplementos de aceite de pescado, específicamente un gramo o más por día, puede aumentar el riesgo de desarrollar fibrilación auricular, una alteración anormal del ritmo cardíaco con complicaciones potencialmente graves. El nuevo estudio se publicó en la revista revisada por pares de la American Heart Association Circulation.

La fibrilación auricular es el tipo más común de ritmo cardíaco anormal, que hace que el corazón se contraiga de manera irregular y, a veces, demasiado rápido. Se estima que afecta a 33 millones de personas en todo el mundo y puede provocar coágulos de sangre, accidentes cerebrovasculares, insuficiencia cardíaca y otras complicaciones relacionadas con el corazón.

De acuerdo a la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de 2012, se estima que el 7.8 por ciento de los adultos estadounidenses, casi 19 millones de personas, toman suplementos de aceite de pescado.

Una investigación reciente dirigida por la Dra. Christine M. Albert, MPH, profesora de Cardiología y directora del Departamento de Cardiología del Smidt Heart Institute, sugirió que ni la vitamina D ni los ácidos grasos omega-3 que se encuentran en el aceite de pescado previenen el desarrollo de fibrilación. Sin embargo, otros ensayos clínicos realizados fuera de Cedars-Sinai señalaron un riesgo elevado de desarrollar fibrilación auricular en pacientes tratados con ácidos grasos omega-3, lo que genera confusión entre médicos y pacientes por igual.

Para explorar más a fondo las posibles razones de las diferencias entre los resultados de estos estudios, Albert y su equipo realizaron un metanálisis, que combina los resultados de múltiples estudios científicos. Esta comparación analítica entre estudios sugirió que el riesgo de desarrollar fibrilación auricular depende de la dosis de ácidos grasos omega-3.

Aunque existe una fuerte evidencia de que los ácidos grasos omega-3 pueden reducir significativamente los niveles de triglicéridos en sangre y el dolor de la artritis, la mayoría de los expertos coinciden en que es mejor obtener ácidos grasos omega-3 al comer pescado varias veces a la semana.

“Nuestro objetivo era brindar claridad, respuestas e información procesable al campo médico más amplio y a los pacientes”, dijo Albert, presidenta distinguida de cardiología del Lee y Harold Kapelovitz. “En este caso, los resultados sugieren que puede no haber una respuesta sencilla a ‘¿Es el aceite de pescado bueno o malo para la fibrilación auricular?’, Sino que la respuesta puede depender de la dosis”.

Datos

Los aspectos más destacados del estudio de investigación incluyen:

Se revisaron los datos de 81,210 pacientes inscritos en siete ensayos clínicos, incluido uno realizado en Cedars-Sinai. La edad promedio de los pacientes inscritos en estos ensayos fue de 65 años y el 39% eran mujeres.

De estos pacientes, el 72,6% estaban en ensayos clínicos que probaban menos de o igual a un gramo de ácidos grasos omega-3 por día y el 27,4% estaban inscritos en ensayos clínicos que probaban más de un gramo del suplemento por día.

Los pacientes que tomaron más de un gramo por día de ácidos grasos omega-3 tenían un 49% más de riesgo de desarrollar fibrilación auricular, en comparación con solo el 12% de los pacientes que tomaron un gramo o menos del suplemento por día.

Recomendaciones de Tratamiento

Ahora, equipada con esta información, Albert tiene recomendaciones para médicos, investigadores y pacientes.

Si los médicos ofrecen suplementos de ácidos grasos omega-3 en dosis altas, Albert dice que primero deben discutir el riesgo potencial de desarrollar fibrilación auricular, y los pacientes deben ser informados sobre los posibles signos y síntomas de la afección para poder realizar un diagnóstico temprano y combinarlo con el tratamiento adecuado.

Los investigadores, dice Albert, deben monitorear sistemáticamente a los pacientes en busca de fibrilación auricular y los resultados adversos relacionados para definir mejor las relaciones riesgo-beneficio en los estudios que examinan los efectos de los suplementos de ácidos grasos omega-3.

“Para los pacientes, el riesgo de desarrollar fibrilación auricular parece ser relativamente pequeño para aquellos que toman un gramo o menos de aceite de pescado al día”, dijo Albert. “Tomar más de un gramo de aceite de pescado al día es algo que solo debe hacer siguiendo los consejos de sus médicos”.

El estudio, que combinó los resultados publicados anteriormente, no pudo determinar si hay pacientes que podrían ser más susceptibles a desarrollar fibrilación auricular al tomar aceite de pescado.

El riesgo de desarrollar fibrilación auricular aumenta con la edad y es más común en hombres que en mujeres. Además de la edad y el sexo, los factores de riesgo adicionales incluyen presión arterial alta, enfermedad de las arterias coronarias, insuficiencia cardíaca, defectos de las válvulas cardíacas, obesidad y diabetes.

La afección también es más probable que ocurra durante una infección o inmediatamente después de una cirugía. El estrés, la cafeína y el alcohol también pueden desencadenar ataques. Las personas que hacen muchos ejercicios de resistencia vigorosos repetidos, como correr maratones, también pueden desarrollar fibrilación auricular. Aún se desconoce cómo el aceite de pescado puede alterar el riesgo de fibrilación auricular en corredores de maratón o en personas con otros factores de riesgo.

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