Los estadounidenses negros necesitan una mejor política de inmigración/Black Americans Need Better Immigration Policy

Los estadounidenses negros necesitan una mejor política de inmigración/Black Americans Need Better Immigration Policy

Por/By André Barnes

Al crecer en las granjas rurales de Halifax, Virginia, extraje tabaco igual que mi bisabuelo Roosevelt, un aparcero que mantuvo a su familia hasta que murió cuando tenía 80 años. Tan sólo una generación antes que él, su padre era un esclavo.

A finales de la década de 1990, cuando me acercaba a graduarme de la escuela secundaria, noté un cambio en la fuerza laboral agrícola. Mis compañeros de trabajo eran cada vez más inmigrantes, en lugar de afroamericanos como yo.

No fue hasta más tarde que me di cuenta de que los cambios en el mercado laboral que había presenciado en mi ciudad natal eran trabajadores inmigrantes con salarios más bajos que desplazaban a los estadounidenses negros, un fenómeno nacional que había ocurrido varias veces a lo largo de la historia de Estados Unidos.

Reducir la inmigración no es una panacea para las dificultades de los afroamericanos. Pero es una acción inmediata y tangible que el Congreso podría tomar, una acción que, durante los últimos 200 años, ha demostrado repetidamente que endurece los mercados laborales y mejora el poder de negociación de los trabajadores.

Desde el final de la Guerra Civil, los afroamericanos han logrado repetidamente avances en cerrar las brechas raciales de riqueza e ingresos, sólo para ver que ese progreso fue revertido por oleadas de inmigración que chocan contra las costas estadounidenses para suministrar a las empresas mano de obra barata.

Esto no es culpa de los propios inmigrantes. Más bien, la culpa recae directamente en aquellos funcionarios electos que se han aliado con las grandes empresas, permitiendo la dilución del poder de negociación de los trabajadores negros mediante la importación de decenas de millones de trabajadores baratos y desesperados. El problema no se solucionará hasta que los votantes negros exijan que esos responsables políticos rindan cuentas en las urnas.

En las décadas posteriores a la emancipación, los estadounidenses negros se convirtieron en trabajadores esenciales en las fábricas de una nación en rápida industrialización. Su nivel de vida mejoró, a pesar del racismo generalizado.

Pero hacia finales del siglo XIX, el flujo de inmigrantes legales, cada vez más procedentes del sur y el este de Europa, se convirtió en un torrente. Estas llegadas desesperadas, que estaban dispuestas a aceptar prácticamente cualquier trabajo con cualquier salario, expulsaron a los trabajadores negros de muchos puestos de trabajo.

Muchos de los líderes negros de la época, desde Booker T. Washington hasta W. E. B. Du Bois y A. Philip Randolph, suplicaron a los formuladores de políticas que restrinjan la inmigración, un hecho histórico que es poco conocido hoy en día, pero ampliamente demostrado en Back of the Hiring Line, un libro de Roy Beck, el fundador de mi organización.

En la década de 1920, una coalición multirracial de estadounidenses logró presionar al Congreso para que redujera la inmigración.

La desaceleración de la migración extranjera permitió a los trabajadores negros recuperar los logros que habían perdido. Entre 1940 y 1980, los salarios de los negros se cuadriplicaron. El porcentaje de hombres negros considerados de clase media se disparó del 22% al 71%.

Desafortunadamente, los trabajadores negros perdieron terreno después de que el Congreso reabrió el grifo de la mano de obra barata con la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1965 y lo aceleró a fondo con legislación posterior durante las décadas de 1980 y 1990. Entre 1979 y 2019, el salario medio de los trabajadores negros aumentó solo un 5,2%, mientras que los ingresos de los trabajadores blancos aumentaron un 20%.

Los economistas han señalado el aumento de la inmigración entre 1980 y 2000 como la causa del 60% de la caída relativa de los salarios, mientras que el 25% de la caída se debió al empleo y el 10% del aumento se debió a las tasas de encarcelamiento entre los negros menos educados.

El efecto de desplazamiento de la inmigración continúa. The Economist cubrió recientemente el reemplazo de trabajadores agrícolas afroamericanos en Mississippi (en un condado que es 70% negro) por sudafricanos blancos traídos aquí con visas de trabajadores invitados H-2A.

Reducir la inmigración ayudaría a los afroamericanos descendientes de esclavos, que con demasiada frecuencia han sido relegados al final de la fila de contratación por empresas que buscan la mano de obra más barata y flexible permitida por los funcionarios electos que formulan y hacen cumplir las políticas de inmigración.

Andre Barnes es director de participación de HBCU para NumbersUSA. Este artículo se publicó originalmente en AFRO News.

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Black Americans Need Better Immigration Policy

Growing up on the rural farms of Halifax, Virginia, I pulled tobacco just like my great-grandfather Roosevelt, a sharecropper who provided for his family until he died in his late 80s. Just a generation before him, his father was a slave.

In the late 1990s, as I edged closer to high school graduation, I noticed a shift in the farm workforce. My fellow laborers were increasingly immigrants, rather than Black Americans like me.

It wasn’t until later that I realized that the labor market changes I’d witnessed in my hometown were lower-wage immigrant workers displacing Black Americans, a nationwide phenomenon that had occurred several times throughout American history.

Reducing immigration is not a cure-all for the plights of Black Americans. But it’s an immediate, tangible action that Congress could take — one that, over the last 200 years, has been repeatedly proven to tighten labor markets and improve workers’ bargaining power.

Since the end of the Civil War, African Americans have repeatedly made progress in closing racial wealth and income gaps — only to see that progress reversed by waves of immigration crashing onto U.S. shores to supply businesses with cheap labor.

This is not the fault of the immigrants themselves. Rather, the fault lies squarely with those elected officials who’ve allied themselves with Big Business, allowing the dilution of Black workers’ bargaining power by importing cheap, desperate laborers by the tens of millions. The problem won’t be fixed until Black voters hold those policymakers accountable at the ballot box.

In the decades after emancipation, Black Americans became essential workers in the factories of a rapidly industrializing nation. Their standard of living improved, despite pervasive racism.

But towards the end of the 19th century, the flow of legal immigrants — increasingly from southern and eastern Europe — turned into a torrent. These desperate arrivals, who were willing to accept virtually any job at any wage, pushed Black workers out of many jobs.

Many of the Black leaders of the time, from Booker T. Washington to W. E. B. Du Bois to A. Philip Randolph, pleaded with policymakers to restrict immigration — a historical fact that’s little known today, but amply demonstrated in Back of the Hiring Line, a book by Roy Beck, the founder of my organization.

In the 1920s, a multiracial coalition of Americans succeeded in pressuring Congress to scale back immigration.

The slowdown in foreign migration enabled Black workers to reclaim the gains they’d lost. Between 1940 and 1980, Black wages quadrupled. The percentage of Black men considered middle class skyrocketed from 22% to 71%.

Unfortunately, Black workers lost ground after Congress reopened the cheap labor spigot with the Immigration and Nationality Act of 1965 and turned it full throttle with subsequent legislation throughout the 1980s and 1990s. Between 1979 and 2019, the median wage of Black workers rose only 5.2%, while white workers’ earnings swelled by 20%.

Economists have pointed to the increased immigration between 1980 and 2000 as the cause of 60% of the relative wage decline, while 25% of the decline was in employment, and 10% of the rise was in incarceration rates among less-educated Blacks.

Immigration’s crowding-out effect continues. The Economist recently covered the replacement of African American agricultural workers in Mississippi — in a county that’s 70% Black — by white South Africans brought here on H-2A guestworker visas.

Scaling back immigration would help the African American descendants of slaves, who have all too often been consigned to the back of the hiring line by businesses seeking the cheapest and most pliable labor allowed by elected officials who make and enforce immigration policy.

Andre Barnes is HBCU Engagement Director for NumbersUSA. This piece originally ran in the AFRO News.

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