Los beneficiarios del Seguro Social obtienen un aumento/Social Security recipients get 8.7% cost-of-living increase

Los beneficiarios del Seguro Social obtienen un aumento/Social Security recipients get 8.7% cost-of-living increase

Del costo de vida del 8.7%, el más alto en más de 40 años

Por Tami Luhby

Los beneficiarios del Seguro Social recibirán un ajuste anual por costo de vida del 8,7% el próximo año, el mayor aumento desde 1981, anunció el jueves la Administración del Seguro Social.

El aumento aumentará los pagos mensuales de los jubilados en $146 a un promedio estimado de $1827 para 2023.

El fuerte aumento, que sigue a un ajuste del 5,9% para este año, tiene como objetivo ayudar a los aproximadamente 70 millones de beneficiarios del Seguro Social a lidiar con la alta inflación que ha estado afectando a los EE. UU. desde el año pasado.

“¿Será suficiente el COLA para mantenerse al día con la inflación? Es demasiado pronto para decirlo”, dijo Mary Johnson, analista de políticas de Seguro Social y Medicare en The Senior Citizens League, un grupo de defensa. “Depende de lo que vaya a hacer la inflación a partir de octubre”.

El ajuste es el más alto que han visto la mayoría de los beneficiarios actuales, pero eso se debe a que se basa en una métrica de inflación de agosto a octubre, que también está alrededor de los máximos de 40 años.

Una métrica relacionada, el índice de precios al consumidor, aumentó un 8,2% en septiembre, en comparación con hace un año, anunció el jueves la Oficina de Estadísticas Laborales.

 

Las primas de Medicare experimentan una disminución inusual

Las personas mayores también verán caer sus primas de la Parte B de Medicare en 2023, la primera vez en más de una década que la pestaña será más baja que el año anterior, anunciaron el mes pasado los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid.

Es solo la cuarta vez que las primas disminuyen desde que se creó Medicare en 1965.

“Este es un evento único en la jubilación”, dijo Johnson. “Tenemos un COLA históricamente alto y, al mismo tiempo, las primas de la Parte B bajarán el próximo año”.

Las primas mensuales estándar serán de $164,90 en 2023, una disminución de $5,20 desde 2022.

La reducción se produce después de un gran aumento en las primas de 2022, que elevó la prima mensual estándar a $170,10, frente a $148,50 en 2021.

Un impulsor clave del aumento de 2022 fue un aumento proyectado en el gasto debido a un nuevo medicamento costoso para la enfermedad de Alzheimer, Aduhelm. Sin embargo, desde entonces, el fabricante de Aduhelm redujo el precio y CMS limitó la cobertura del medicamento.

Además, el gasto fue menor que el proyectado en otros artículos y servicios de la Parte B, lo que resultó en reservas mucho mayores en el fondo fiduciario de la Parte B, lo que permitió a la agencia limitar futuros aumentos de primas.

La combinación del gran ajuste del Seguro Social y la reducción de las primas de Medicare para 2023 “dará a las personas mayores más tranquilidad y espacio para respirar”, dijo Kilolo Kijakazi, comisionado interino de la Administración del Seguro Social.

Muchos ciudadanos de la tercera edad dependen en gran medida del Seguro Social. Alrededor del 42% de las mujeres mayores y el 37% de los hombres mayores dependen de los pagos mensuales de al menos la mitad de sus ingresos, según la Administración del Seguro Social.

 

Todavía perdiendo terreno

A pesar de los aumentos anuales, los beneficios no se han mantenido al día con el aumento del costo de vida durante años.

A partir de marzo, la inflación ha provocado que los pagos del Seguro Social pierdan el 40 % de su poder adquisitivo desde 2000, según un estudio publicado a principios de este año por The Senior Citizens League. Los beneficios mensuales tendrían que aumentar $540 para mantener el mismo nivel de poder adquisitivo que en 2000.

La liga vio un aumento en los correos electrónicos de personas mayores que dijeron que estaban luchando para pagar alimentos, vivienda y otras necesidades a partir del verano de 2021, dijo Johnson. Algunos dijeron que se habían quedado sin una comida al día o que los estaban desalojando de sus hogares.

Según el nivel de inflación anual a partir de septiembre, las personas mayores habrían necesitado un aumento mensual de $184 para mantenerse al día, en lugar del ajuste mensual de $92 que recibieron para 2022, dijo Johnson.

Para lidiar con el déficit persistente en el ajuste anual, los defensores están presionando al Congreso para que haga reformas importantes al programa. A muchos les gustaría ver el aumento vinculado a un índice experimental que mide la inflación experimentada por los ancianos, en lugar de la métrica actual, que refleja los cambios de precios para los asalariados urbanos y los trabajadores de oficina.

El primero pone más peso en los aumentos de costos de la atención médica, que representa una parte mucho mayor del gasto de las personas mayores.

“El problema subyacente que ha existido durante tanto tiempo con el COLA desde mediados de los años 70 [cuando] se implementó la fórmula es que no refleja los cambios reales en el costo de vida que se aplican a las personas mayores”, dijo Max Richtman, CEO del Comité Nacional para Preservar el Seguro Social y Medicare.

 

Aumento ‘insignificante’

Aunque está feliz de obtener el ajuste anual, Richard Moore lo ve como “insignificante” ya que el costo de los alimentos, el combustible para calefacción y otras necesidades se ha disparado.

Para agravar el problema, tanto Moore como su esposa, Linda, tienen que tomar medicamentos muy caros, y sus ahorros para la jubilación se han visto “derrotados” por la fuerte caída del mercado de valores.

“Es realmente un aumento trivial en lo que a mí respecta porque en este momento, mis gastos son mucho mayores que mis ingresos”, dijo Moore, de 84 años, que vive en Fishki.

 

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Social Security recipients get 8.7% cost-of-living increase, the highest in more than 40 years

Social Security recipients will receive an annual cost-of-living adjustment of 8.7% next year, the largest increase since 1981, the Social Security Administration announced Thursday.

The spike will boost retirees’ monthly payments by $146 to an estimated average of $1,827 for 2023.

The hefty increase, which follows a 5.9% adjustment for this year, is aimed at helping Social Security’s roughly 70 million recipients contend with the high inflation that’s been plaguing the US since last year.

“Will the COLA be enough to keep up with inflation? It’s too early to say,” said Mary Johnson, Social Security and Medicare policy analyst at The Senior Citizens League, an advocacy group. “It depends on what inflation is going to do from October onwards.”

The adjustment is the highest that most current beneficiaries have ever seen, but that’s because it is based on an inflation metric from August through October, which is also around 40-year highs.

A related metric, the Consumer Price Index, increased 8.2% in September, compared with a year ago, the Bureau of Labor Statistics announced Thursday.

Medicare premiums see a rare decrease

Senior citizens will also see their Medicare Part B premiums drop in 2023, the first time in more than a decade that the tab will be lower than the year before, the Centers for Medicare and Medicaid Services announced last month.

It’s only the fourth time that premiums are set to decline since Medicare was created in 1965.

“This is a once-in-a-retirement event,” said Johnson. “We have a historically high COLA, and at the same time, Part B premiums are going down next year.”

The standard monthly premiums will be $164.90 in 2023, a decrease of $5.20 from 2022.

The reduction comes after a large spike in 2022 premiums, which raised the standard monthly premium to $170.10, up from $148.50 in 2021.

A key driver of the 2022 hike was a projected jump in spending due to a costly new drug for Alzheimer’s disease, Aduhelm. However, since then, Aduhelm’s manufacturer cut the price and CMS limited coverage of the drug.

Also, spending was lower than projected on other Part B items and services, which resulted in much larger reserves in the Part B trust fund, allowing the agency to limit future premium increases.

The combination of the large Social Security adjustment and the reduction in Medicare premiums for 2023 “will give seniors more peace of mind and breathing room,” said Kilolo Kijakazi, acting commissioner of the Social Security Administration.

Many senior citizens depend heavily on Social Security. Some 42% of elderly women and 37% of elderly men rely on the monthly payments for at least half their income, according to the Social Security Administration.

Still losing ground

Despite the annual increases, benefits have not kept up with the rising cost of living for years.

As of March, inflation has caused Social Security payments to lose 40% of their buying power since 2000, according to a study released earlier this year by The Senior Citizens League. Monthly benefits would have to increase by $540 to maintain the same level of buying power as in 2000.

The league saw a spike in emails from seniors who said they were struggling to afford food, housing and other necessities starting in the summer of 2021, Johnson said. Some said they were down to one meal a day or were being evicted from their homes.

Based on the level of annual inflation as of September, seniors would have needed a monthly increase of $184 to keep up, rather than the $92 monthly adjustment they received for 2022, Johnson said.

To deal with the persistent shortfall in the annual adjustment, advocates are pushing Congress to make major reforms to the program. Many would like to see the increase tied to an experimental index that measures inflation experienced by the elderly, rather than the current metric, which reflects price changes for urban wage earners and clerical workers.

The former puts more weight on cost increases for health care, which makes up a much larger share of seniors’ spending.

“The underlying problem that has existed for so long with the COLA since the mid-’70s [when] the formula was put into place is that it does not reflect actual cost of living changes as they apply to seniors,” said Max Richtman, CEO of the National Committee to Preserve Social Security and Medicare.

‘Insignificant’ increase

Though he is happy to get the annual adjustment, Richard Moore sees it as “insignificant” since the cost of food, home heating oil and other necessities have shot up.

Compounding the problem is that both Moore and his wife, Linda, have to take very expensive medications, and their retirement savings have been “clobbered” by the steep decline in the stock market.

“It’s really a trivial increase as far as I’m concerned because right now, my expenses are much greater than my income,” said Moore, 84, who lives in Fishkill, New York, and worked as an electrical engineer at IBM.

 

 

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