Las escuelas sopesan si deben sentar a los estudiantes más juntos/Schools weighing whether to seat students closer together

Las escuelas sopesan si deben sentar a los estudiantes más juntos/Schools weighing whether to seat students closer together

 Por/By Collin Binkley

 Chicago, Illinois (AP).– Las pautas de EE. UU. Que dicen que los estudiantes deben mantenerse a una distancia de 6 pies en las escuelas están recibiendo un nuevo escrutinio por parte de expertos federales en salud, gobiernos estatales y funcionarios de educación que trabajan para devolver la mayor cantidad posible de niños al aula.

Incluso a medida que más maestros reciben vacunas, las pautas de distanciamiento siguen siendo un obstáculo importante para las escuelas, ya que pretenden abrir con espacio limitado. Pero en medio de nueva evidencia de que puede ser seguro sentar a los estudiantes más cerca, estados como Illinois, Indiana y Massachusetts permiten una distancia de 3 pies, y otros, incluido Oregón, lo están considerando.

El debate sobre el tema estalló la semana pasada cuando un nuevo estudio sugirió que, si se usan máscaras, los estudiantes pueden sentarse a una distancia de hasta 3 pies sin mayor riesgo para ellos o los maestros. Publicado en la revista Clinical Infectious Diseases, analizó las escuelas en Massachusetts, que ha respaldado la guía de 3 pies durante meses.

Cuando se le preguntó al respecto el lunes, la Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que la agencia ahora está explorando si los niños pueden sentarse más juntos de lo que se recomendaba anteriormente. La pauta de espaciado de 6 pies es “uno de los mayores desafíos” que las escuelas han enfrentado al reabrir, dijo.

El CDC incluyó el límite de espacio más grande en sus últimas pautas escolares, que se publicaron en febrero y concluyeron que las escuelas pueden operar de manera segura durante la pandemia con máscaras, distanciamiento y otras precauciones. Sugirió 6 pies y dijo que el distanciamiento físico “debería maximizarse en la mayor medida posible”.

Otras organizaciones han emitido pautas más relajadas, incluida la Organización Mundial de la Salud, que insta a 1 metro en las escuelas. La Academia Estadounidense de Pediatría dice que los escritorios espaciales estén “a 3 pies de distancia e idealmente a 6 pies de distancia”.

Dan Domenech, director ejecutivo de AASA, un grupo de superintendentes nacionales, dijo que espera que más estados y escuelas adopten la regla de los 3 pies en las próximas semanas. Con la pauta más amplia, dijo, la mayoría de las escuelas solo tienen el espacio para traer a la mitad de sus estudiantes a la vez. Moverse a 3 pies podría permitir aproximadamente el 75% a la vez, dijo.

“Hay distritos que han estado haciendo 3 pies durante bastante tiempo sin experimentar una mayor cantidad de infección”, dijo.

En Illinois, los funcionarios de salud dijeron la semana pasada que los estudiantes pueden sentarse a 3 pies de distancia siempre que sus maestros estén vacunados. Antes, los funcionarios estatales requerían 6 pies.

Con la bendición del estado, el distrito de Barrington cerca de Chicago reabrió sus escuelas intermedias el martes usando la regla de espaciado más pequeño. Se permitirá que cualquier estudiante asista en persona a las dos escuelas intermedias, aunque el distrito espera que aproximadamente el 30% continúe con el aprendizaje remoto.

“Me alegra que nuestros funcionarios de salud pública nos hayan permitido avanzar al observar los datos y la investigación”, dijo el superintendente Brian Harris.

Las preguntas sobre el espaciamiento han llevado a una batalla en Massachusetts, donde los maestros y algunas escuelas se oponen a un plan estatal para traer de regreso a los estudiantes más jóvenes cinco días a la semana a partir del próximo mes. El plan pide a las escuelas que acomoden a los estudiantes a 3 pies de distancia, aunque muchas han estado usando 6 pies como estándar. Los distritos que no cumplan con la fecha límite de reapertura correrían el riesgo de perder fondos estatales.

La Asociación de Maestros de Massachusetts, un sindicato estatal, sostiene que sentar a los estudiantes más cerca aumentará el riesgo para todos en el aula. También plantea un problema para los distritos que han acordado contratos con maestros que adoptan la regla de los 6 pies como requisito.

“No pueden simplemente tirar 6 pies por la ventana. No pueden tirar lo acordado ”, dijo Merrie Najimy, presidenta del sindicato. “Si no pueden hacer que funcione, entonces tendrán que llegar a un nuevo acuerdo”.

Las escuelas públicas de Worcester se encuentran entre las que rechazan la regla. Tracy O’Connell Novick, miembro del comité escolar del distrito, dijo que cambiar al estándar de 3 pies sería “apostar por la salud” de los miles de estudiantes y personal del distrito.

En las escuelas públicas de Boston, los escritorios estarán separados por al menos 3 pies, pero se les pedirá a los maestros y al personal que se mantengan a 6 pies de los estudiantes y otro personal cuando sea posible, dijo Xavier Andrews, portavoz del distrito. Las escuelas también utilizarán salones más grandes y espacios al aire libre para mantener a los estudiantes a una distancia segura, dijo.

En algunos estados que ya permiten un espacio de 3 pies, las escuelas dicen que no han visto evidencia de un mayor riesgo. En Danville, Indiana, que se trasladó a 3 pies en octubre, los funcionarios escolares dijeron que los estudiantes han estado en el aula todo el año sin un aumento en la transmisión del virus.

“Nos ha ido muy bien. No diré que no ha habido transmisión, pero ha sido asombrosamente baja, como una vez o algo así “, dijo Tim McRoberts, vicepresidente de la junta escolar. “Hemos mantenido nuestras puertas abiertas. No hemos tenido cierres temporales “.

En Ohio, la junta escolar de Cincinnati recibió críticas de los padres y otras personas el mes pasado cuando propuso reanudar el aprendizaje en persona en la concurrida escuela secundaria Walnut Hills, bajo un modelo que pedía una distancia de solo 3 pies allí, mientras que sus otras escuelas usarían 6 pies.

Los críticos incluyeron al maestro de Walnut Hills, Brandon Keller, quien dijo que el plan era tonto y peligroso. Advirtió a la junta: “Su decisión tendrá un recuento de muertos”.

Schools weighing whether to seat students closer together

Chicago (AP) — U.S. guidelines that say students should be kept 6 feet apart in schools are receiving new scrutiny from federal health experts, state governments and education officials working to return as many children as possible to the classroom.

Even as more teachers receive vaccinations, the distancing guidelines have remained a major hurdle for schools as they aim to open with limited space. But amid new evidence that it may be safe to seat students closer together, states including Illinois, Indiana and Massachusetts are allowing 3 feet of distance, and others including Oregon are considering it.

Debate around the issue flared last week when a new study suggested that, if masks are worn, students can be seated as close as 3 feet apart with no increased risk to them or teachers. Published in the journal Clinical Infectious Diseases, it looked at schools in Massachusetts, which has backed the 3-feet guideline for months.

Asked about it Monday, Dr. Rochelle Walensky, director of the Centers for Disease Control and Prevention, said the agency is now exploring whether children can be seated closer together than was previously recommended. The 6-feet spacing guideline is “among the biggest challenges” schools have faced in reopening, she said.

The CDC included the larger spacing limit in its latest school guidelines, which were issued in February and concluded that schools can safely operate during the pandemic with masks, distancing and other precautions. It suggested 6 feet and said physical distancing “should be maximized to the greatest extent possible.”

Other organizations have issued more relaxed guidelines, including the World Health Organization, which urges 1 meter in schools. The American Academy of Pediatrics says to space desks “3 feet apart and ideally 6 feet apart.”

Dan Domenech, executive director of AASA, a national superintendents group, said he expects to see more states and schools move to the 3-feet rule in coming weeks. With the larger guideline, he said, most schools only have the space to bring half of their students in at a time. Moving to 3 feet could allow about 75% at a time, he said.

“There are districts that have been doing 3 feet for quite some time without experiencing any greater amount of infection,” he said.

In Illinois, health officials said last week that students can be seated 3 feet apart as long as their teachers are vaccinated. Before, state officials required 6 feet.

With the state’s blessing, the Barrington district near Chicago was reopening its middle schools Tuesday using the smaller spacing rule. Any student will be allowed to attend in-person at the two middle schools, although the district expects roughly 30% to continue with remote learning.

“I’m glad that our public health officials allowed us to move forward by looking at the data and research,” said superintendent Brian Harris.

Questions around spacing have led to a battle in Massachusetts, where teachers and some schools are opposing a state plan to bring younger students back five days a week starting next month.              The plan calls on schools to seat students 3 feet apart, although many have been using 6 feet as a standard. Districts that fail to meet the reopening deadline would risk losing state funding.

The Massachusetts Teachers Association, a statewide union, argues that seating students closer will increase the risk for everyone in the classroom. It also poses a problem for districts that have agreed to contracts with teachers adopting the 6-feet rule as a requirement.

“They can’t just throw 6 feet out the window. They can’t throw away what has been agreed upon,” said Merrie Najimy, president of the union. “If they can’t make it work, then they’re going to have to come to a new agreement.”

Public schools in Worcester are among those pushing back against the rule. Tracy O’Connell Novick, a member of the district school committee, said switching to the 3-feet standard would be “betting the health” of the district’s thousands of students and staff.

In Boston’s public schools, desks will be spaced at least 3 feet apart but teachers and staff will be asked to keep 6 feet from students and other staff when feasible, said Xavier Andrews, the district’s spokesperson. Schools will also use larger rooms and outdoor spaces to keep students at a safe distance, he said.

In some states that already allow 3-feet spacing, schools say they have seen no evidence of increased risk. In Danville, Indiana, which moved to 3 feet in October, school officials said students have been in the classroom all year with no uptick in virus transmission.

“It’s gone very well for us. I won’t say there has been no transmission, but it’s been staggeringly low — like one time or something like that,” said Tim McRoberts, vice president of the school board. “We’ve kept our doors open. We’ve had no temporary shutdowns.”

In Ohio, Cincinnati’s school board got an earful from parents and others last month when it proposed resuming in-person learning at the crowded Walnut Hills High School under a model that called for distancing of only 3 feet there while its other schools would use 6 feet.

The critics included Walnut Hills teacher Brandon Keller, who said the plan was foolish and dangerous. He warned the board: “Your decision will have a body count.”

 

 

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