Las empresas de Trump obtuvieron millones de gobiernos extranjeros mientras era presidente/Trump’s Businesses Got Millions From Foreign Governments While He Was President

Las empresas de Trump obtuvieron millones de gobiernos extranjeros mientras era presidente/Trump’s Businesses Got Millions From Foreign Governments While He Was President

Historia de / Story by Jack Gillum

WASHINGTON—China y Arabia Saudita encabezaron una lista de 20 países cuyos gobiernos o entidades vinculadas al estado inyectaron millones de dólares en las propiedades de Donald Trump mientras era presidente, según un nuevo informe y registros no divulgados previamente que arrojan luz sobre los posibles conflictos comerciales de Trump como busca un segundo mandato.

Los documentos públicos y los registros financieros internos obtenidos por los demócratas del Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes y vistos por The Wall Street Journal mostraron que los países gastaron generosamente en los hoteles de Trump en Washington y Las Vegas. También desembolsaron pagos en sus propiedades de Nueva York, gastando un total de al menos 7,8 millones de dólares durante su mandato.

El gobierno chino y las entidades vinculadas a él gastaron más de 5,5 millones de dólares, o nueve veces más que Arabia Saudita, el siguiente mayor gastador, según el informe publicado el jueves por la minoría demócrata del panel. Argumentó que los pagos extranjeros identificados son “probablemente sólo una pequeña fracción” del total real debido a divulgaciones incompletas.

El informe, respaldado por documentos proporcionados a los investigadores de la Cámara por la firma de contabilidad Mazars USA, ofrece una imagen más completa de cómo las empresas de Trump se beneficiaron durante su presidencia, ya que los funcionarios extranjeros pueden haber tratado de ganarse el favor de Trump. Es probable que los demócratas vuelvan a plantear cuestiones de este tipo si gana otro mandato en noviembre.

La minoría demócrata publicó sus conclusiones mientras sus homólogos republicanos de la Cámara de Representantes están llevando a cabo una investigación de juicio político contra el presidente Biden, centrada en si se benefició de los negocios en el extranjero de su hijo Hunter y otros miembros de su familia. Los Biden han negado haber actuado mal y los demócratas han acusado a los republicanos de hipocresía, dados los amplios esfuerzos comerciales de Trump en el extranjero.

Cientos de páginas de gastos vistos por el Journal incluyen al menos 210.000 dólares en bienes raíces y honorarios de alojamiento por parte de Arabia Saudita en 2018, el mismo año en que Trump dudó públicamente de las evaluaciones de la inteligencia estadounidense de que el príncipe heredero saudita Mohammad bin Salman ordenó el asesinato y desmembramiento del columnista del Washington Post. Jamal Khashoggi. (El informe de los demócratas estimó que Arabia Saudita gastó al menos 615.000 dólares en propiedades de Trump durante el transcurso de su presidencia).

Los recibos recientemente divulgados también muestran que Hainan Airlines Holding, que entonces tenía conexiones con el liderazgo de China, incurrió en cargos por 195.662 dólares en el Trump International Hotel en Las Vegas durante un período de 14 meses que comenzó días antes de que Trump fuera elegido en 2016.

Malasia pagó una suite de 10.000 dólares por noche en el hotel de Trump en Washington en septiembre de 2017 para el entonces primer ministro Najib Razak mientras estaba bajo una investigación estadounidense por su papel en un escándalo de corrupción multimillonario que finalmente ayudó a derrocar a su gobierno. El gasto de Malasia provocó un aumento del 70% en los ingresos promedio por noche en el hotel de Trump en Washington en comparación con otras noches de ese mes, según el informe.

Y unos meses antes, una delegación saudí pagó 2.000 dólares por flores para la mesa de café y torres de galletas en el mismo hotel.

El informe de los demócratas también estimó los gastos a partir de documentos disponibles públicamente, como presentaciones de la Comisión de Bolsa y Valores que indican que el Banco Industrial y Comercial de China, de propiedad estatal, probablemente pagó más de 5 millones de dólares en gastos de arrendamiento en propiedades de Trump mientras Trump estaba en el cargo.

Los gobiernos de Qatar, Kuwait e India completaron la lista de los cinco países que más gastan, según el informe, desembolsando más de 1 millón de dólares en conjunto.

“Ningún presidente se ha acercado jamás” a recibir tantos obsequios de gobiernos extranjeros como Trump, dijo el jueves el representante Jamie Raskin de Maryland, el principal demócrata del panel de supervisión. Dijo que el mandato central de la Constitución es que el presidente “sirve al pueblo estadounidense, no a gobiernos extranjeros que quieran pagarle”.

Una portavoz de la Organización Trump dijo en un comunicado que las ganancias extranjeras obtenidas por el patrocinio de sus propiedades mientras Trump era presidente fueron donadas voluntariamente en su totalidad al Tesoro de Estados Unidos y que la compañía no puede “impedir que alguien reserve a través de terceros”.

Agregó que ICBC, cuyos pagos de arrendamiento contribuyeron con la mayoría de los pagos totales de China, firmó un contrato de arrendamiento de oficinas por 20 años muchos años antes de que Trump asumiera el cargo. Descartó a los investigadores demócratas calificándolos de “desesperados por salvar la cara de Hunter Biden”.

Un portavoz de la embajada china en Washington dijo que el gobierno chino “exige a las empresas chinas que operen en el extranjero de acuerdo con las leyes y regulaciones locales”.

Los representantes de las embajadas de Arabia Saudita y Malasia, así como de Mazars USA, no respondieron de inmediato a las preguntas del Journal.

Las conclusiones surgen de años de litigio sobre si Trump infringió la cláusula de emolumentos de la Constitución, que impide a los funcionarios aceptar cualquier cosa de valor de estados extranjeros sin el permiso del Congreso. Un acuerdo de 2022 permitió al Comité de Supervisión ver un conjunto reducido de documentos.

Pero después de que los demócratas perdieron el control de la cámara en 2023, dijeron que el nuevo presidente del panel, el representante James Comer (R., Kentucky), efectivamente cerró el flujo de documentos de Mazars. Como tal, podría haber países que gastaron mucho pero de los cuales no se proporcionaron ingresos, y es posible que el gasto de los países que aparecen en el informe no se refleje en su totalidad.

No está claro si los gastos de China en propiedades de Trump afectaron las políticas de la administración. El informe critica a Trump por no tomar medidas contra el ICBC, que es el que más gasta, a pesar de las acusaciones del Departamento de Justicia de que él y otros bancos chinos proporcionaron cuentas a una empresa que supuestamente había conspirado para evadir las sanciones contra Corea del Norte. Pero hasta ahora ninguna administración ha estado dispuesta a excluir a un importante banco chino del sistema financiero por temor a posibles turbulencias no deseadas, incluso en los mercados occidentales. En el caso de otro gran gastador, Hainan Airlines de China, tanto el gobierno de Estados Unidos como el de China terminaron tomando medidas regulatorias contra su matriz en ese momento, HNA Group.

De todos modos, los autores del informe argumentaron que la prohibición de emolumentos de la Constitución se aplica a cualquier transacción comercial “mediante la cual un gobierno extranjero pueda sutilmente ganarse el favor y congraciarse”.

Los empleados demócratas también dijeron que la capacidad de las empresas de la familia Trump para obtener marcas registradas en China “mejoró marcada y rápidamente después de que Trump asumió el cargo”, alegando que Trump no reveló indebidamente muchas de estas marcas durante su presidencia.

El informe también estimó que una unidad de CEFC China Energy pagó al menos 180.628 dólares a Trump World Tower durante la presidencia de Trump, citando a Mazars y registros judiciales. Las entidades vinculadas al CEFC, que desde entonces colapsó, también pagaron más de 4,7 millones de dólares al bufete de abogados de Hunter Biden en Washington a partir de agosto de 2017, según registros publicados anteriormente por los republicanos del Congreso. Los investigadores demócratas dijeron que los pagos de la unidad CEFC a Trump crearon posibles conflictos de intereses, pero no los clasificaron como emolumentos pagados por el Estado chino debido a lo que describieron como propiedad complicada de CEFC.

Los conflictos de Trump también han despertado interés más allá de los legisladores federales, incluida una demanda de los fiscales generales de Maryland y el Distrito de Columbia. Argumentó que el hotel de Trump en D.C. disfrutaba de una ventaja injusta sobre las empresas competidoras en la región porque entidades de gobiernos extranjeros buscaban utilizar propiedades propiedad de Trump para congraciarse con la nueva administración.

La Corte Suprema desestimó el caso días después de la toma de posesión de Biden en 2021, diciendo que era discutible porque Trump ya no era presidente.

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Trump’s Businesses Got Millions From Foreign Governments While He Was President

WASHINGTON—China and Saudi Arabia topped a list of 20 countries whose governments or state-linked entities pumped millions of dollars into Donald Trump’s properties while he was president, according to a new report and previously undisclosed records that shed light on Trump’s potential business conflicts as he seeks a second term.

Public documents and internal financial records obtained by Democrats on the House Oversight Committee and seen by The Wall Street Journal showed that countries spent lavishly at Trump’s hotels in Washington and Las Vegas. They also shelled out for payments at his New York properties, spending a total of at least $7.8 million during his time in office.

The Chinese government and entities linked to it spent more than $5.5 million, or nine times that of Saudi Arabia, the next biggest spender, according to the report published Thursday by the panel’s Democratic minority. It argued that the foreign payments identified are “likely only a small fraction” of the true total because of incomplete disclosures.

The report, underpinned by documents provided to House investigators by the accounting firm Mazars USA, offers a fuller picture of how Trump’s businesses benefited during his presidency as foreign officials may have tried to curry favor with Trump. Democrats will likely raise such questions again if he wins another term in November.

The Democratic minority released its findings as their House GOP counterparts are pursuing an impeachment inquiry into President Biden, focused on whether he benefited from the overseas business dealings of his son Hunter and others in his family. The Bidens have denied any wrongdoing, and Democrats have accused Republicans of hypocrisy given Trump’s extensive foreign business efforts.

Hundreds of pages of expenses seen by the Journal include at least $210,000 in real estate and lodging fees by Saudi Arabia in 2018, the same year Trump publicly doubted U.S. intelligence assessments that Saudi Crown Prince Mohammad bin Salman ordered the murder and dismemberment of Washington Post columnist Jamal Khashoggi. (The Democrats’ report estimated Saudi Arabia spent at least $615,000 at Trump properties over the course of his presidency.)

Newly disclosed receipts also show that Hainan Airlines Holding, which then had connections to China’s leadership, incurred $195,662 in charges at the Trump International Hotel in Las Vegas during a 14-month period beginning days before Trump was elected in 2016.

Malaysia paid for a $10,000-per-night suite in Trump’s Washington hotel in September 2017 for then-Prime Minister Najib Razak while he was under a U.S. investigation for his role in a multibillion-dollar corruption scandal that ultimately helped topple his government. Malaysia’s spending caused a 70% jump in average nightly room revenue at Trump’s Washington hotel compared with other nights that month, the report said.

And a few months earlier, a Saudi delegation paid $2,000 for coffee table flowers and towers of cookies at the same hotel.

The Democrats’ report also estimated expenses from publicly available documents, such as Securities and Exchange Commission filings indicating that Chinese state-owned Industrial and Commercial Bank of China likely paid more than $5 million in lease expenses at Trump properties while Trump was in office.

The governments of Qatar, Kuwait and India rounded out the list of top five spenders, the report found, splashing out more than $1 million combined.

“No president has ever come close” to receiving as many gifts from foreign governments as Trump has, said Rep. Jamie Raskin of Maryland, the oversight panel’s top Democrat, on Thursday. He said the Constitution’s central command is that the president “serves the American people, not foreign governments that want to pay him off.”

A spokeswoman for the Trump Organization said in a statement that foreign profits from patronage at its properties while Trump was president were voluntarily donated in full to the U.S. Treasury and that the company can’t “stop someone from booking through third parties.”

She added that ICBC, whose lease payments contributed the majority of China’s total payments, signed a 20-year office lease many years before Trump took office. She dismissed the Democratic investigators as “desperate to save face for Hunter Biden.”

A spokesman for the Chinese Embassy in Washington said the Chinese government “requires Chinese companies to operate overseas in accordance with local laws and regulations.”

Representatives for the Saudi and Malaysian embassies, as well as for Mazars USA, didn’t immediately respond to the Journal’s inquiries.

The findings stem from years of litigation into whether Trump ran afoul of the Constitution’s emoluments clause, which prevents officeholders from accepting anything of value from foreign states without the permission of Congress. A 2022 agreement allowed the Oversight Committee to view a pared-down set of documents.

But after Democrats lost control of the chamber in 2023, they said the panel’s new chairman, Rep. James Comer (R., Ky.), effectively shut down the flow of documents from Mazars. As such, there could be countries that spent heavily but for whom receipts weren’t provided, and the spending of countries featured in the report may not be fully captured.

It isn’t clear if China’s expenditures at Trump properties affected the administration’s policies. The report criticizes Trump for not taking action against top spender ICBC despite Justice Department allegations that it and other Chinese banks provided accounts to a company that had allegedly conspired to evade sanctions against North Korea. But no administration has so far been willing to cut off a major Chinese bank from the financial system over concerns of potential unintended turmoil, including in Western markets. In the case of another large spender, China’s Hainan Airlines, both the U.S. and Chinese governments ended up taking regulatory action against its parent at the time, HNA Group.

Regardless, the report’s authors argued that the Constitution’s emoluments prohibition applies to any business transaction “through which a foreign government could subtly curry favor and ingratiate itself.”

Democratic staffers also said the ability of Trump family businesses to secure trademarks in China “improved markedly and rapidly after Trump entered office,” alleging Trump improperly failed to disclose many of these trademarks during his presidency.

The report also estimated that a unit of CEFC China Energy paid at least $180,628 to Trump World Tower during Trump’s presidency, citing Mazars and court records. Entities tied to CEFC, which has since collapsed, also paid more than $4.7 million to Hunter Biden’s Washington law firm starting in August 2017, according to records published earlier by congressional Republicans. Democratic investigators said the CEFC unit’s payments to Trump created potential conflicts of interest, but they didn’t classify them as emoluments paid by the Chinese state due to what they described as CEFC’s convoluted ownership.

Trump’s conflicts have also drawn interest beyond federal lawmakers, including a lawsuit by the attorneys general of Maryland and the District of Columbia. It argued that Trump’s D.C. hotel enjoyed an unfair advantage over competing businesses in the region because foreign-government entities sought to use Trump-owned properties to ingratiate themselves with the new administration.

The Supreme Court dismissed the case days after Biden’s 2021 inauguration, saying it was moot because Trump was no longer president.

Write to Jack Gillum at jack.gillum@wsj.com and Kate O’Keeffe at kathryn.okeeffe@wsj.com

 

 

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