Las elecciones al Parlamento Europeo: ¿Crisis evitada?/European Parliament Elections: Crisis Averted?

Las elecciones al Parlamento Europeo: ¿Crisis evitada?/European Parliament Elections: Crisis Averted?

 Por/By Mel Gurtov

 Los resultados y las implicaciones

Cuando se trata de prestar atención a las noticias internacionales, los estadounidenses tienen fama de centrarse en las guerras, las malas noticias económicas y no mucho más. Esto es desafortunado, ya que las elecciones parlamentarias recientemente celebradas en los 27 países de la Unión Europea (UE) impactan al gobierno y a los ciudadanos estadounidenses.*

Su posición sobre la guerra en Ucrania es un ejemplo evidente. Pero más allá de eso, el giro hacia la derecha del voto en todo el continente tiene que ser motivo de preocupación. Una victoria de Trump en noviembre, por decir lo obvio, impulsará a la extrema derecha en Europa y más allá. Y lo contrario también puede ser cierto: lo que está sucediendo en Francia en particular es especialmente preocupante, ya que se cree que la democracia está en juego tanto allí como aquí.

Los temas principales en las elecciones al Parlamento Europeo (PE) fueron la guerra de Ucrania, la inmigración y los costos de una transición verde. Tal como ocurre aquí, cada una de esas cuestiones genera mucha división. En la guerra, los franceses, los alemanes, los polacos y los países bálticos presionan para obtener más ayuda para Ucrania, mientras que Hungría encabeza un grupo mucho más pequeño que tiende a ponerse del lado de Rusia.

La inmigración es sin duda el tema más espinoso para casi todos los países de la UE, y los líderes y candidatos populistas de derecha lo consideran un tema ganador (en Holanda, más recientemente). Y en una economía verde, los Verdes europeos perdieron la mayoría de los escaños al enfrentar una reacción violenta de los hogares, los agricultores y la industria en apuros por las costosas políticas de la UE que limitan las emisiones de carbono.

Veamos primero los resultados generales de los principales grupos políticos paneuropeos en el PE de 720 escaños. Los conservadores y reformistas europeos de derecha obtuvieron la mayor ganancia: 73 escaños (+4). Todos los partidos de derecha obtuvieron unos 150 escaños. Pero no todos pertenecen al mismo grupo político, lo que limita su poder.

Los tres principales grupos conservadores y liberales (Partido Popular Europeo, Socialistas y Demócratas y Renovar Europa) perdieron en conjunto 17 escaños, pero ganaron 400 escaños en total. Tienen más posibilidades de formar una coalición y seguir siendo el grupo mayoritario en el parlamento. Por eso la jefa de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, dijo: “El centro se mantiene”, aunque los extremistas “han obtenido un gran apoyo”. De hecho, aunque los titulares aquí y en el extranjero destacaron una enorme victoria populista de derecha, las cifras indican que los partidos de centro izquierda y centro derecha todavía constituyen una mayoría.

Alto drama en Francia

Lo más preocupante es que los mayores avances de la extrema derecha se produjeron en Alemania, Italia y especialmente Francia. En Alemania, los socialdemócratas del canciller Olaf Scholz también sufrieron una gran derrota, obteniendo sólo el 14 por ciento de los votos. El partido de extrema derecha AfD obtuvo el 16,5 por ciento y los democristianos el 29,5 por ciento. Y en Italia, el partido Hermanos de Italia de la líder derechista Giorgia Meloni se impuso con alrededor del 29 por ciento de los votos, una importante ganancia de 14 escaños.

La situación francesa es particularmente preocupante. El partido Agrupación Nacional de Marine Le Pen obtuvo el 31,5 por ciento de los votos frente al presidente. El 15,2 por ciento del partido Renacimiento de Emmanuel Macron. Esa flagrante derrota llevó a Macron a disolver la Asamblea Nacional y convocar elecciones anticipadas, una estrategia que caracterizó como una “granada desatada”.

Aparentemente, Macron confía en que gane la Asamblea Nacional, pero demuestra ser incompetente en el gobierno. Es un plan que muchos en Francia creen que será contraproducente. Las primeras encuestas muestran que la extrema derecha está muy por delante en las nuevas elecciones parlamentarias, seguida por los partidos de izquierda. La popularidad de Macron ha caído a un mínimo de cinco años: 24 por ciento. Francia enfrenta una crisis de deuda, los bonos y las acciones se están desplomando y su economía avanza cojeando incluso más lentamente que la de Gran Bretaña.

Sin embargo, Macron apuesta por dos cosas: primero, una demostración masiva de fuerza en las calles contra la extrema derecha, lo que ya está ocurriendo; segundo, la formación de una coalición con otros partidos centristas. “Las cosas son simples hoy: tenemos alianzas antinaturales en ambos extremos… que no podrán implementar ningún programa”, dijo Macron.

Promete permanecer en el cargo durante su mandato, que finaliza en 2027, pase lo que pase. Como dijo después de convocar elecciones anticipadas: “Todo el mundo ve subir las aguas de la extrema derecha. Todo el mundo dice que [Macron] les entregará las llaves del poder. No quiero darles las llaves del poder en 2027”. Las elecciones se llevarán a cabo en dos rondas, el 30 de junio y el 7 de julio.

Hasta ahora, la situación política desde el anuncio de las elecciones anticipadas es caótica. Incluso si la extrema derecha logra el puesto número uno en el parlamento, todavía no podrá gobernar por sí misma. Por lo tanto, la Agrupación Nacional de Le Pen está tratando de incorporar a su partido a un partido de centro derecha, Les Républicains, pero enfrenta resistencia. Los partidos de izquierda se están uniendo contra todos los bandos con un programa favorable a los trabajadores que incluye vincular los salarios a la inflación, un impuesto al patrimonio de los ricos y una edad de jubilación más baja.

Algunas sorpresas agradables

Hubo algunas sorpresas agradables. En Hungría, la votación del PE fue vista como un referéndum sobre el primer ministro de derecha Viktor Orbán. Tenía un nuevo oponente: Péter Magyar, un ex miembro del gobierno que cambió de bando y lanzó un movimiento de oposición. Antes de las elecciones, el partido gobernante Fidesz de Orbán llevó a cabo una intensa campaña de desinformación afirmando, sin pruebas, que existe una conspiración global para obligar a Hungría a entrar en guerra con Rusia y que Occidente está dirigiendo a la oposición húngara para socavar a Orbán. ¿Los resultados de las elecciones? Fidesz y Orbán obtuvieron su votación más baja en casi dos décadas: 11 escaños frente a 7 del partido Magyar.

Polonia también tiene buenas noticias. El partido del nuevo Primer Ministro Donald Tusk derrotó a un partido de derecha, reforzando la posición de Polonia como una fuerza pro Europa y pro Ucrania.

Holanda también sorprendió. El partido GreenLinks quedó primero con ocho escaños, o el 21 por ciento de los votos. Otros dos partidos conservadores-liberales obtuvieron siete escaños en total. Pero el derechista Partido por la Libertad (PVV) obtuvo el mayor avance: seis escaños, o el 17 por ciento. El líder del PVV, Geert Wilders, que acaba de asumir el gobierno, anunció que planea excluirse de las normas de la UE que rigen el asilo de inmigrantes. Ese plan lo pondría en desacuerdo con los dirigentes de la UE y sentaría un precedente inquietante.

En resumen, Europa no enfrenta (todavía) una crisis política del tipo del famoso discurso de Winston Churchill sobre el Telón de Acero. Pero la política de derecha es muy popular y está ganando fuerza en casi todas las contiendas electorales importantes hasta el momento. Sabremos más, y muy pronto, viendo el resultado en Francia.

* El proceso electoral puede parecer desconcertante desde fuera. Cada país de la UE votó durante un período de cuatro días para elegir delegados al Parlamento Europeo (PE) de 720 escaños. El PE, que celebra elecciones cada cinco años, se ocupa de la legislación que afecta a todos los estados miembros, incluidos el presupuesto, los derechos humanos, el medio ambiente y los tratados internacionales. Cada país tiene un número asignado de escaños que disputan sus partidos políticos. Los ministros electos están determinados por la proporción de votos de cada partido. Luego se unen a uno de los siete grupos del parlamento, que se basan en inclinaciones políticas, no en nacionalidad.

Mel Gurtov, distribuido por PeaceVoice, es profesor emérito de Ciencias Políticas en la Universidad Estatal de Portland y escribe un blog en In the Human Interest.

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European Parliament Elections: Crisis Averted?

The Results and the Implications

When it comes to paying attention to international news, Americans are notorious for focusing on wars, bad economic news, and not much else. That’s unfortunate, since the recently completed elections for parliament in the 27 European Union (EU) countries do impact the US government and citizens.*

Their position on the war in Ukraine is an obvious example. But beyond that, the rightward lurch of voting across the continent has to be of concern here. A Trump win in November, to state the obvious, will fuel the far right in Europe and beyond. And the reverse may also be true: What is happening in France in particular is especially worrisome, since democracy is believed to be on the line there as it is here.

The major issues in the European Parliament (EP) elections were the Ukraine war, immigration, and the costs of a green transition. Just as is true here, each of those issues is highly divisive. The war finds the French, the Germans, the Poles, and the Baltic countries pushing for more aid to Ukraine, while Hungary heads a much smaller group that tends to side with Russia.

Immigration is easily the most prickly issue for just about every EU country, with right-wing populist leaders and candidates finding it a winning issue—in Netherlands, most recently. And on a green economy, European Greens lost the most seats as they faced a backlash from hard-pressed households, farmers, and industry over costly EU policies limiting carbon emissions.

Let’s look first at the overall results for the main pan-European political groups in the 720-seat EP. The right-wing European Conservatives and Reformists scored the biggest gain: 73 seats (+4). All right-wing parties won about 150 seats. But they don’t all belong to the same political group, limiting their power.

The three leading conservative and liberal groups—European People’s Party, Socialists and Democrats, and Renew Europe—together lost 17 seats, but won 400 seats altogether. They have the best chance of forming a coalition and staying the majority group in parliament. That’s why EU Commission head Ursula von der Leyen said, “The center is holding,” though extremists “have gained great support.” Indeed, although headlines here and abroad highlighted a huge right-wing populist victory, the figures indicate that center-left and center-right parties still constitute a majority.

High Drama in France

Most worrisome is that the far-right’s biggest gains were in Germany, Italy, and especially France. In Germany, Chancellor Olaf Scholz’s Social Democrats similarly suffered a major defeat, winning just 14 percent of the vote. The far-right AfD got 16.5 percent and the Christian Democrats 29.5 percent. And in Italy, right-wing leader Giorgia Meloni’s Brothers of Italy party came out on top with about 29 percent of the vote—a major gain of 14 seats.

The French situation is particularly concerning. Marine Le Pen’s National Rally party got 31.5 percent of the vote to Pres. Emmanuel Macron’s Renaissance party’s 15.2 percent. That glaring defeat led Macron to dissolve the National Assembly and call for a snap election, a strategy he characterized as an “unpinned grenade.”

Apparently, Macron is banking on the National Rally winning but proving incompetent at government. It’s a plan many in France believe will backfire. Early polls show the far right well ahead in new parliament elections, with the leftist parties second. Macron’s popularity has fallen to a five-year low at 24 percent. France faces a debt crisis, bonds and equities are tumbling, and its economy is limping along even more slowly than Britain’s.

Nevertheless, Macron is banking on two things: first, a massive show of strength in the streets against the far right, which is already happening; second, formation of a coalition with other centrist parties. “Things are simple today: we have unnatural alliances at both extremes … who will not be able to implement any program,” Macron said.

He vows to stay in office through his term, which ends in 2027, no matter what. As he said after calling for a snap election: “Everybody sees the flood waters of the far right rising. Everybody is saying [Macron] will hand them the keys of power. I don’t want to give them the keys to power in 2027.” The election will be held in two rounds, June 30 and July 7.

So far, the political situation since the snap election announcement is chaotic. Even if the far right gains the #1 position in parliament, it will still not be able to govern by itself. Le Pen’s National Rally is therefore trying to bring a center-right party, Les Républicains, into the fold, but is facing resistance. Leftist parties are coming together against all sides with a worker-friendly program that includes tying wages to inflation, a wealth tax on the rich, and a lower retirement age.

A Few Nice Surprises

There were some pleasant surprises. In Hungary, the EP vote was seen as a referendum on right-wing Prime Minister Viktor Orbán. He had a new opponent: Péter Magyar, a former government insider who switched sides and launched an opposition movement. Ahead of the elections, Orbán’s ruling Fidesz party ran an intense disinformation campaign claiming, without proof, that there is a global conspiracy to force Hungary into a war with Russia and that Hungary’s opposition is being directed by the West to undermine Orbán. The election results? Fidesz and Orbán scored their lowest vote in nearly two decades: 11 seats compared with 7 for Magyar’s party.

Poland also has some good news. The new Prime Minister Donald Tusk’s party defeated a right-wing party, bolstering Poland’s position as a pro-Europe, pro-Ukraine force.

Netherlands also surprised. The GreenLinks party came in first with eight seats, or 21 percent of the vote. Two other conservative-liberal parties won seven seats altogether. But the right-wing Party for Freedom (PVV) scored the biggest gain: six seats, or 17 percent. PVV leader Geert Wilders, fresh from taking over the government, announced that it is planning to opt out of EU rules governing asylum for immigrants. That plan would put it at odds with the EU leadership, and set a disturbing precedent.

To sum up, Europe does not (yet) face a political crisis on the order of Winston Churchill’s famous Iron Curtain speech. But right-wing politics is widely popular and gaining strength in nearly every major electoral contest so far. We’ll know more, and very soon, by watching the outcome in France.

* The election process can seem bewildering from the outside. Each EU country voted over a 4-day period for delegates to the 720-seat European Parliament (EP). The EP, which holds elections every five years, deals with legislation that affects all member-states, including budget, human rights, environment, and international treaties. Each country has an allotted number of seats that are contended by its political parties. The elected ministers are determined by the proportion of each party’s vote. They then join one of seven groups in parliament, which are based on political leanings, not nationality.

Mel Gurtov, syndicated by PeaceVoice, is Professor Emeritus of Political Science at Portland State University and blogs at In the Human Interest.

 

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