Las Drogas en una pendiente

Las Drogas en una pendiente

Por/By Peter J. Pitts

La tinta apenas está seca en las disposiciones sobre precios de medicamentos de la Ley de Reducción de la Inflación. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid ni siquiera han finalizado muchas de las reglamentaciones pertinentes.

Sin embargo, los demócratas ya se están quejando de que su propia ley no va lo suficientemente lejos, por lo que están duplicando los controles de precios de los medicamentos de la ley. Los senadores Amy Klobuchar (D-MN), Peter Welch (D-VT) y 23 de sus colegas acaban de presentar la “Ley de Fortalecimiento de Medicare y Reducción de Precios al Contribuyente (SMART)” de nombre orwelliano, que afirman “se basa en la ley de Klobuchar y Welch disposición incluida en la Ley de Reducción de la Inflación que autorizó a Medicare a negociar los precios de los medicamentos recetados por primera vez, desatando el poder de los 50 millones de adultos mayores de Medicare para ayudar a reducir los precios de los medicamentos para todos los estadounidenses”.

Esa es una declaración bastante extraordinaria, considerando que de los 65 millones de beneficiarios de Medicare, solo 5,6 millones se beneficiarán realmente de los precios más bajos de los medicamentos en virtud de la IRA, según un nuevo estudio de la consultora IQVIA.

Pero con ese tipo de hipérbole, ¿por qué quedarse ahí? El proyecto de ley Klobuchar/Welch en realidad debería llamarse Ley Sledding to Disaster. Es una zambullida precipitada por la pendiente resbaladiza del control federal de la atención médica.

La ley exige una letanía de políticas estatistas. Permitiría al gobierno crear un “formulario” nacional de medicamentos cubiertos, dando así a los burócratas federales la capacidad de decidir qué medicamentos están disponibles para decenas de millones de estadounidenses. Hola tío Sam, MD.

También aumentaría la cantidad de medicamentos sujetos a controles de precios a 20 medicamentos en 2026 (frente a los 10 actuales de IRA) y 40 medicamentos en 2027 (frente a 15 bajo IRA). Y haría que los medicamentos inyectables cubiertos por la Parte B de Medicare sean elegibles para los controles de precios a partir de 2027, en lugar de 2028 según la ley actual.

Los controles de precios equivalen a controles de elección.

La Ley también acortaría los períodos de exclusividad para nuevos medicamentos y haría aún más estrictos los controles de precios de la IRA, al aumentar el descuento obligatorio que debe recibir Medicare, en relación con los precios pagados por las aseguradoras comerciales. Los legisladores afirman que estos cambios son necesarios para apuntar a las “drogas de monopolio extendido” y las “drogas de monopolio prolongado”.

Tenga en cuenta el cambio de nomenclatura. En lugar de llamar a estas tecnologías de atención de la salud por lo que son: innovadoras y que salvan vidas, los autores del proyecto de ley las ven como “monopolios”. No pase vaya. Próxima parada: ¡expropiación de patentes!

Para decirlo sin rodeos, la “Ley de precios SMART” no es tan inteligente, ni es algo que atraiga a ciertos senadores que sienten que el equipo de Biden los jugó para apoyar la Ley de reducción de la inflación. ¿Casi el cielo, Virginia Occidental? Difícilmente.

Si los senadores Klobuchar y Welch van a tratar de engañar al pueblo estadounidense, necesitarán un trineo más grande.

Peter J. Pitts, excomisionado asociado de la FDA, es presidente del Centro de Medicina de Interés Público, académico visitante en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York (División de Ética Médica) y profesor visitante en la Universidad de París. Escuela de Medicina.

Dopes on a Slope

The ink is barely dry on the Inflation Reduction Act’s drug pricing provisions. The Centers for Medicare & Medicaid Services hasn’t even finalized many of the relevant regulations.

Yet already, Democrats are whining that their own law doesn’t go far enough — so they’re doubling down on the law’s drug price controls. Senators Amy Klobuchar (D-MN), Peter Welch (D-VT), and 23 of their colleagues just introduced the Orwellian-named “Strengthening Medicare and Reducing Taxpayer (SMART) Prices Act,” which they claim “builds on Klobuchar and Welch’s provision included in the Inflation Reduction Act that empowered Medicare to negotiate prescription drug prices for the first time, unleashing the power of Medicare’s 50 million seniors to help lower drug prices for all Americans.”

That’s quite an extraordinary statement, considering that of the 65 million Medicare beneficiaries, only 5.6 million will actually benefit from lower drug prices under the IRA, according to a new study from consulting firm IQVIA.

But with that kind of hyperbole, why stop there? The Klobuchar/Welch bill should really be called the Sledding to Disaster Act. It’s a headlong dive down the slippery slope of federal control of healthcare.

The Act calls for a litany of statist policies. It’d allow the government to create a national “formulary” of covered medications, thus giving federal bureaucrats the ability to decide what medicines are available to tens of millions of Americans. Hello Uncle Sam, MD.

It’d also increase the number of drugs subject to price controls to 20 medicines in 2026 (vs. the IRA’s current 10) and 40 drugs in 2027 (vs. 15 under the IRA). And it’d make injectable drugs covered by Medicare Part B eligible for price controls starting in 2027, rather than 2028 under current law.

Price controls equal choice controls.

The Act would also shorten exclusivity periods for new drugs and make the IRA’s price controls even more stringent, by increasing the mandatory discount that Medicare must receive, relative to the prices paid by commercial insurers. Lawmakers claim these changes are necessary to target “extended monopoly drugs” and “long monopoly drugs.”

Note the nomenclature change. Rather than calling these healthcare technologies what they are – innovative and lifesaving, the authors of the bill view them as “monopolies.” Do not pass go. Next stop: patent expropriation!

To put it bluntly, the “SMART Prices Act,” isn’t so smart — nor is it something that will appeal to certain senators who feel the Biden team played them into supporting the Inflation Reduction Act. Almost heaven, West Virginia? Hardly.

If Senators Klobuchar and Welch are going to try to snow the American people, they’re going to need a bigger sled.

Peter J. Pitts, a former FDA Associate Commissioner, is President of the Center for Medicine in the Public Interest, a Visiting Scholar at the New York University School of Medicine (Division of Medical Ethics), and a Visiting Professor at the University of Paris School of Medicine.

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

10 − nine =