La medida aprobada por el Senado de Illinois prohibiría los registros de automóviles por el olor a marihuana/Illinois Senate-passed measure would ban car searches over marijuana odor

La medida aprobada por el Senado de Illinois prohibiría los registros de automóviles por el olor a marihuana/Illinois Senate-passed measure would ban car searches over marijuana odor

Por/By Glenn Minnis

Springfield, Illinois (TCS/NED).– Los demócratas del Senado en Springfield aprobaron una legislación que prohibiría a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley realizar registros de automóviles en función del olor a marihuana que emana de un vehículo.

Con la marihuana recreativa ahora legal en Illinois durante aproximadamente los últimos tres años, ya no se requerirá que las personas almacenen la marihuana en un recipiente a prueba de olores mientras viajan hacia y desde.

El proyecto de ley 125 del Senado está patrocinado por la senadora demócrata Rachel Ventura. Los partidarios de la medida argumentan que protegerá a los residentes de registros irrazonables. La idea de la legislación surge de un caso judicial en el condado de Will donde un oficial detuvo a un conductor cuyo vehículo olía a marihuana y el sospechoso les dijo a los oficiales que alguien había fumado en el automóvil mucho antes.

“Las personas, especialmente las personas de color, son detenidas innecesariamente con demasiada frecuencia”, dijo Ventura a Marijuana Moment. “El olor a cannabis por sí solo no debería ser una de esas razones. El cannabis es legal en Illinois y tiene un olor acre que puede adherirse a la ropa durante largos períodos de tiempo”.

El director ejecutivo de la Asociación del Sheriff de Illinois, Jim Kaitschuk, se encuentra entre el creciente número de funcionarios encargados de hacer cumplir la ley que se pronuncian en contra de la medida.

“No se puede tener marihuana sin fin en un vehículo”, dijo Kaitschuk a The Center Square. “Solo es legal hasta una cierta cantidad. ¿También vamos a inhibir la capacidad de intervenir cuando el olor a cannabis quemado pueda provenir del vehículo, cuando los automovilistas en realidad pueden estar incapacitados?”.

Kaitschuk dice que también le preocupa que tal ley pueda llegar a obstaculizar a los oficiales y, en última instancia, afectar la forma en que buscan hacer su trabajo.

“Creo que este proyecto de ley tendrá la capacidad de impactar los mercados ilícitos en términos de que las personas puedan llevar más droga de la que deberían”, dijo. “Además, la gente puede traficar marihuana para enmascarar otras drogas que pueden estar ilegalmente en el vehículo”.

Kaitschuk dijo que cree que el proyecto de ley equivale a una solución en busca de un problema.

“No detenemos a la gente solo porque olemos a cannabis”, agregó. “Esa no es una causa probable para detener un automóvil. Tiene que haber alguna otra acción o actividad que ocurrió en términos de violación del Código de Vehículos que nos llevó allí”.

El proyecto de ley ahora se dirige a la Cámara para su debate.

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Illinois Senate-passed measure would ban car searches over marijuana odor

Springfield, Illinois (TCS/NED).– Senate Democrats in Springfield have signed off on legislation that would prohibit law enforcement officials from conducting car searches based on the smell of marijuana emanating from a vehicle.

With recreational marijuana now legal in Illinois for roughly the past three years, individuals also would no longer be required to store marijuana in an odor proof container as they travel to and from.

Senate Bill 125 is sponsored by Democratic Sen. Rachel Ventura. Supporters of the measure argue it will protect residents from unreasonable searches. The idea for the legislation stems from a court case in Will County where an officer pulled over a driver whose vehicle smelled of marijuana and the suspect told officers someone had smoked in the car much earlier.

“People – especially people of color – are unnecessarily pulled over far too often,” Ventura told Marijuana Moment. “The odor of cannabis alone shouldn’t be one of those reasons. Cannabis is legal in Illinois and it’s a pungent scent that can stick to clothes for extended periods of time.”

Illinois Sheriff’s Association executive director Jim Kaitschuk is among the growing number of law enforcement officials speaking out against the measure.

“You can’t have endless marijuana in a vehicle,” Kaitschuk told The Center Square. “It’s only legal to a certain amount. Are we also going to inhibit the ability to intervene when the smell of burnt cannabis may be coming from the vehicle, when the motorists may actually be impaired?”

Kaitschuk says he also worries such a law could come to hamper officers, ultimately impacting the way they seek to do their jobs.

“I think this bill will have the ability to impact illicit markets in terms of people being able to carry more of the drug than they should,” he said. “Plus, folks may traffic marijuana cannabis to mask other drugs that may illegally be in the vehicle.”

Kaitschuk said he thinks the bill amounts to a solution in search of a problem.

“We’re not just stopping people because we smell cannabis,” he added. “That’s not a probable cause to stop a car. There has to be some other action or activity that occurred in terms of violation of the Vehicle Code that got us there.”

The bill is now headed to the House for debate.

 

 

 

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