La mayoría de los pacientes y sobrevivientes de cáncer tienen o anticipan deudas médicas

La mayoría de los pacientes y sobrevivientes de cáncer tienen o anticipan deudas médicas

LAS DEUDAS MÉDICAS RELACIONADAS CON EL CÁNCER AFECTAN MÁS A LOS JÓVENES, LAS PERSONAS DE COLOR Y LAS PERSONAS CON INGRESOS LIMITADOS

WASHINGTON, D.C.  – Aproximadamente la mitad (49%) de los pacientes y sobrevivientes de cáncer declaran estar agobiados por deudas médicas, junto con algunos (13%) que afirman anticipar deudas médicas como parte de su plan de tratamiento, según una nueva encuesta que forma parte de la iniciativa conocida como Survivor Views (en inglés) de la Red de Acción Contra el Cáncer de la Sociedad Americana Contra el Cáncer (ACS CAN, por sus siglas en inglés). Curiosamente, casi todos (98%) tenían seguro de salud cuando se produjo la deuda médica.

Entre quienes tienen deudas médicas relacionadas con el cáncer, casi la mitad (49%) tiene una deuda de más de 5,000 dólares, y la mayoría (69%) la tiene desde hace más de un año. Los encuestados también declararon que la deuda más común era con un hospital (76%).

“Los resultados presentan un panorama desolador en el que el sufrimiento por la deuda médica es un hecho común tras un diagnóstico de cáncer, incluso entre quienes tienen seguro de salud”, dijo Lisa Lacasse, presidenta de ACS CAN. “Esta no debería ser la realidad de nuestro país. Los datos reiteran aún más la necesidad urgente para que el Congreso, así como los legisladores estatales, trabajen para promulgar soluciones políticas que reduzcan el impacto masivo de la deuda médica, tanto a la hora de prevenirla por completo como a la hora de ayudar a las familias que ya enfrentan una deuda médica.”

Las implicaciones financieras y sanitarias de la deuda médica para los pacientes y sobrevivientes de cáncer son graves. Según la encuesta, una persona con deudas médicas relacionadas con el cáncer tenía una probabilidad tres veces mayor de retrasarse en las revisiones oncológicas recomendadas en comparación con quienes han podido pagar su atención sanitaria sin acumular deudas. Casi la mitad (49%) vio disminuir su puntuación de crédito, y el 30% tuvo dificultades para obtener préstamos.

Las deudas médicas relacionadas con el cáncer tampoco se sienten por igual y profundizan aún más las desigualdades. Los pacientes y supervivientes de raza negra (13%) e hispanos (14%) con deudas médicas tenían el doble de probabilidades que los encuestados de raza blanca de que se les negara la atención médica debido a su deuda. Los encuestados de raza negra también tenían más probabilidades de que las agencias de cobro se pusieran en contacto con ellos (66%) y de sentirse acosados por ellas (44%).

“Las profundas repercusiones de la deuda médica en la salud y el bienestar de las personas son especialmente preocupantes”, añadió Lacasse. “Mientras los legisladores estatales de todo el país se esfuerzan por abordar este problema, es importante que nuestros legisladores federales también trabajen para impulsar medidas legislativas que salven las vidas de las familias afectadas por el cáncer, vivan donde vivan.”

Los datos han sido discutidos esta mañana entre expertos en políticas en este campo como parte del Foro de Política Nacional de ACS CAN en Washington, D.C.

Los datos se obtuvieron entre el 18 de marzo y el 14 de abril de 2024. Un total de 1.284 participantes de la cohorte respondieron a la encuesta. Se ha comprobado la significación estadística de las diferencias entre grupos con un intervalo de confianza del 95%.

La iniciativa de investigación de ACS CAN conocida como Survivor Views se diseñó para apoyar los esfuerzos de la organización para acabar con el sufrimiento que causa el cáncer a través de la defensa de políticas públicas. Los datos proporcionados por pacientes y sobrevivientes de cáncer permiten una mayor comprensión de sus experiencias y opiniones sobre cuestiones relacionadas con el cáncer y dan voz a los pacientes y sobrevivientes de cáncer en la elaboración y defensa de políticas públicas que ayudan a prevenir, detectar y tratar el cáncer y promover una calidad de vida más positiva para los afectados.

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