La IA podría matar al arquitecto estrella, pero hacer que los edificios sean más sostenibles

La IA podría matar al arquitecto estrella, pero hacer que los edificios sean más sostenibles

Por/By Alejandro Melis 

En los próximos 30 años, el nivel del mar aumentará tanto como en el último siglo, amenazando a las zonas urbanas de todo el mundo.

Desafortunadamente, la mayoría de nuestras ciudades existentes no están construidas para resistir la invasión del agua salada u otros impactos del cambio climático como inundaciones y tormentas extremas. Y si bien necesitamos nueva infraestructura para adaptarnos, la construcción es un importante contaminante. El entorno construido actual es responsable de cerca del 40% de las emisiones de carbono relacionadas con la energía.

Los arquitectos pueden ayudarnos a salir de este doble vínculo, pero sólo si adoptan la inteligencia artificial generativa, a la que muchos se han resistido hasta ahora. Para luchar contra el cambio climático, los arquitectos deben reimaginar su papel y abandonar su obsesión de larga data con la autoría individual.

Si bien algunos ven la IA como una amenaza existencial, podría ser nuestra mejor herramienta hasta ahora para mitigar y adaptarnos al cambio climático. La IA “tradicional” tiende a depender de métricas estrechas para realizar tareas específicas, pero las herramientas de IA generativa más nuevas pueden crear contenido original combinando información de miles de millones de fuentes.

Por ejemplo, la IA generativa puede ayudar a los arquitectos a identificar las mejores ubicaciones para construir y desarrollar los materiales más sostenibles. Puede utilizar imágenes de satélite para crear mapas detallados de uso de la tierra, lo que permite probar escenarios climáticos futuros, como calor extremo o inundaciones, para lugares específicos. Los arquitectos ya han utilizado la IA para desarrollar una superficie cerámica que defiende contra los virus y la contaminación. Y pronto podrían utilizarlo para reducir significativamente la cantidad de tiempo y energía necesarios para diseñar y construir un edificio.

Con toda probabilidad, la creatividad colectiva de la IA generativa anuncia el fin de la autoría única y del arquitecto famoso. Es hora de que los arquitectos abandonen las perspectivas individuales y trabajen juntos para superar la amenaza existencial muy real del cambio climático.

El fin del arquitecto famoso es en realidad un regreso a concepciones más antiguas de la autoría. El crédito exclusivo para un solo diseñador nunca ha sido tan central para la gran arquitectura como a algunos les gustaría pensar. Mucho antes de que Frank Lloyd Wright diseñara Fallingwater, diseñadores desconocidos crearon lo que hoy es el templo más antiguo del mundo, Göbekli Tepe, de 11.000 años de antigüedad, en la actual Turquía.

Al diseñar lugares sostenibles para el mañana, el diseño de las ciudades medievales podría servir como material de origen clave para herramientas de inteligencia artificial generativa encargadas de crear municipios conscientes del clima. En aquel entonces, las ciudades eran típicamente de uso mixto, densas y conectadas con el entorno circundante: los mismos principios que rigen el desarrollo urbano sostenible en la actualidad.

Los arquitectos, y aquellos de nosotros que enseñamos a los futuros arquitectos, tenemos un papel importante que desempeñar en la salvación de nuestro medio ambiente. Con la ayuda de la IA, podemos diseñar, construir y mantener estructuras que emitan poco o nada de carbono y también protegernos de lo que nos espera. Sacrificar las pretensiones de autoría para cumplir con nuestros deberes para con el planeta es un pequeño precio a pagar.

Alessandro Melis es el catedrático inaugural de la Fundación IDC y profesor de la Escuela de Arquitectura y Diseño del Instituto de Tecnología de Nueva York. Este artículo apareció originalmente en Reuters.

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AI Might Kill the Starchitect — but Make Buildings More Sustainable

In the next 30 years, sea levels will rise as much as they have in the last century, threatening urban areas all over the world.

Unfortunately, most of our existing cities aren’t built to withstand encroaching salt water or other climate-change impacts like floods and extreme storms. And while we need new infrastructure in order to adapt, construction is a major polluter. Today’s built environment is responsible for close to 40% of energy-related carbon emissions.

Architects can help us get out of this double bind — but only if they embrace generative artificial intelligence, which many have so far resisted. To fight climate change, architects need to reimagine their role and abandon their long-held obsession with individual authorship.

While some see AI as an existential threat, it could be our best tool yet for mitigating and adapting to climate change. “Traditional” AI tends to rely on narrow metrics to accomplish specific tasks, but newer generative AI tools can create original content by combining information from billions of sources.

For example, generative AI can help architects pinpoint the best building locations and develop the most sustainable materials. It can use satellite images to create detailed land-use maps, making it possible to test future climate scenarios, such as extreme heat or flooding, for specific places. Architects have already used AI to develop a ceramic surface that defends against viruses and pollution. And they could soon use it to significantly reduce the amount of time and energy needed to design and construct a building.

In all likelihood, the collective creativity of generative AI heralds the end of sole authorship and the celebrity architect. It’s time for architects to abandon individual perspectives and work together to overcome the very real existential threat of climate change.

The end of the celebrity architect is actually a return to older understandings of authorship. Sole credit for a single designer has never been as central to great architecture as some would like to think. Long before Frank Lloyd Wright designed Fallingwater, unknown designers created what is now the world’s longest-standing temple, 11,000-year-old Göbekli Tepe in modern-day Turkey.

In designing sustainable places for tomorrow, the layout of medieval cities could serve as key source material for generative AI tools tasked with creating climate-conscious municipalities. Back then, cities were typically mixed-use, dense, and connected to the surrounding environment — the same principles informing sustainable urban development today.

Architects, and those of us who teach future architects, have a major role to play in saving our environment. With the help of AI, we can design, construct, and maintain structures that emit little or no carbon and also protect us from what’s ahead. Sacrificing claims to authorship to fulfill our duties to the planet is a small price to pay.

Alessandro Melis is the inaugural IDC Foundation Endowed Chair and a professor in the School of Architecture and Design at New York Institute of Technology. This piece originally appeared in Reuters.

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