La guerra en Gaza/War on Gaza

La guerra en Gaza/War on Gaza

La guerra en Gaza:

Relaciones Públicas versus Realidad

Por/By Robert C. Koehler

Para sus víctimas, la guerra es, sí, un infierno. Para el resto de nosotros –los patriotas observadores y solidarios– la guerra es una abstracción incrustada en la ignorancia, también conocida como relaciones públicas, servida para el consumo público.

Al menos así es como se supone que debe ser. La realidad de la guerra nunca debería confrontarse directamente con las relaciones públicas oficiales de quienes la libran. Si es así, ¡que Dios ayude a la industria bélica!

Pero eso es lo que está sucediendo ahora, a medida que el apoyo público a la complicidad de Estados Unidos en la devastación de Gaza por parte de Israel disminuye, de hecho, comienza a convertirse en indignación. Los portavoces oficiales de la administración Biden, como John Kirby, coordinador de comunicaciones estratégicas del Consejo de Seguridad Nacional, se ven obligados a empezar a mezclar un lenguaje de disculpa con su apoyo inquebrantable a los bombardeos y asesinatos de civiles. . . Disculpe, el derecho de Israel a defenderse.

“Se están produciendo muertes de civiles, y a un ritmo con el que obviamente no nos sentimos cómodos”, dijo Kirby en una entrevista con el New Yorker. “Pero”, añadió rápidamente, “eso no significa que estén tratando intencionalmente de borrar del mapa al pueblo de Gaza de la misma manera que Hamás quiere borrar del mapa al pueblo israelí”.

Vaya, las acciones de Israel y las declaraciones oficiales de intención de destruir Palestina están incomodando al gobierno de Estados Unidos. (Pero Hamás sigue siendo el único malo.) Oh, si tan sólo fragmentos de la verdad real sobre la guerra pudieran penetrar en una entrevista así. Por ejemplo:

“Y en su mayoría, quiero decir, la mayoría de los pacientes que traté eran niños, entre 2 y 17 años. Quiero decir, vi horribles lesiones en los ojos y la cara que nunca antes había visto, ojos destrozados en dos niños de 6 años con metralla que tuve que sacar, ojos con metralla metida adentro, heridas en la cara. Vi lesiones ortopédicas en las que, ya sabes, extremidades simplemente cortadas y colgando. Vi lesiones abdominales que eran simplemente horribles. Y fue simplemente un caos masivo. Había niños en el suelo, desatendidos, con traumatismos craneoencefálicos, gente suturando a pacientes sin anestesia en el suelo. Fue simplemente un caos masivo y escenas realmente horribles, horribles”.

El orador es el Dr. Yasser Khan, un oftalmólogo canadiense que acaba de regresar de una misión humanitaria en el Hospital Europeo de Khan Younis, en el sur de Gaza, cerca de Rafah. Fue entrevistado por Democracy Now! Ojalá John Kirby hubiera podido estar allí. El hospital, dijo, estaba

“alrededor de 300, 400 por ciento por encima de la capacidad. Había pacientes y cadáveres tirados por todo el suelo del hospital, dentro y fuera. Tenían dispositivos ortopédicos en las piernas o en los brazos. Se estaban contagiando, tenían dolor porque estaban en el suelo, entonces las condiciones no eran muy estériles. Y si sobrevivieran a la amputación la primera vez, la infección los atraparía.

Sus palabras siguen y siguen. Bien, tú (me refiero a Kirby) podrías decir, esto es la guerra. La gente sale herida. Pero Israel tiene que “defenderse”.

¿Esto es defensa propia?

“Han matado a más de 300 o 400 trabajadores sanitarios, médicos, enfermeras y paramédicos. Las ambulancias han sido bombardeadas. Todo esto ha sido algo sistemático: ya sabes, al destruir el sistema de salud, estás contribuyendo al genocidio”.

Khan también señala:

“Han atacado el sistema de alcantarillado, el sistema de agua, entonces las aguas residuales se mezclan con el agua potable. Y te dan enfermedades diarreicas, enfermedades bacterianas. Ya sabes, el cólera y la fiebre tifoidea no están muy lejos. La hepatitis A es actualmente una epidemia allí. Viven en espacios reducidos”.

Y se vuelve aún más loco:

“Lo que está pasando es que ahora hay entre 10.000 y 15.000 cuerpos en descomposición. Entonces, ahora mismo es temporada de lluvias en Gaza. Entonces toda el agua de lluvia se mezcla con los cuerpos en descomposición, y las bacterias se mezclan con el suministro de agua potable, y se desarrollan más enfermedades”.

Israel tiene derecho a defenderse. Pero vamos chicos, tengan un poquito más de cuidado. Matar a menos niños. Intenta no envenenar el agua. Se podría decir que esto son relaciones públicas con cojera. Mientras tanto, la Corte Internacional de Justicia ha ordenado a Israel que “se abstenga” de emprender acciones que puedan considerarse genocidas y, Dios mío, “tome medidas para mejorar la situación humanitaria de los civiles palestinos en el enclave”, como informa Reuters.

Pero es la guerra misma –independientemente de su “intención”- la que está causando este infierno. El acto de guerra, las armas de guerra, la estructura político-económica del mundo que se basa en la guerra y la dominación sin fin, nunca parecen enfrentar una condena seria, al menos no en un sentido oficial. Pero si alimentamos la guerra, alimentamos el infierno.

Quizás haya alguna noticia reciente sobre un desafío a la industria bélica global y a sus perpetradores de relaciones públicas, que no sea simplemente un grito de los márgenes políticos o los gritos de las víctimas. Se trata de la Declaración Transatlántica de Funcionarios Civiles sobre Gaza, una declaración publicada el 2 de febrero, firmada por más de 800 funcionarios públicos de Estados Unidos, la Unión Europea y alrededor de una docena de países europeos, que declara: “Es nuestro deber denunciar cuando las políticas de nuestros gobiernos son incorrectas”.

La declaración indica que la paliza a Gaza es “una de las peores catástrofes humanas de este siglo”. Y pide a sus países que pongan fin a todo apoyo militar a Israel y utilicen su influencia “para asegurar un alto el fuego duradero y un acceso humanitario total a Gaza y una liberación segura de todos los rehenes” y “desarrollar una estrategia para una paz duradera”.

¿Una estrategia para una paz duradera? Ésa es otra forma de pedir el fin de la guerra. Ya es hora.

Robert Koehler (koehlercw@gmail.com), distribuido por PeaceVoice, es un periodista y editor galardonado de Chicago. Es autor de Courage Grows Strong at the Wound y de su nuevo álbum de poesía grabada y obras de arte, Soul Fragments.

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War on Gaza: Public Relations vs. Reality

By Robert C. Koehler

For its victims, war is . . . yes, hell. For the rest of us — the onlooking and supportive patriots — war is an abstraction embedded in ignorance, a.k.a., public relations, served up for public consumption.

At least that’s the way it’s supposed to be. The reality of war should never directly confront the official PR of those waging it. If it does, God help the war industry!

But that’s what’s happening now, as public support for U.S. complicity in Israel’s devastation of Gaza diminishes, indeed, starts turning to outrage. Official spokesmen for the Biden administration, such as John Kirby, strategic communications coordinator for the National Security Council, are forced to start mixing apologetic language in with their unwavering support for the bombing and murder of civilians . . . excuse me, Israel’s right to defend itself.

“Civilian deaths are happening, and happening at a rate that obviously we’re not comfortable with,” Kirby said in a New Yorker interview. “But,” he quickly added, “it doesn’t mean that they are intentionally trying to wipe the people of Gaza off the map the same way that Hamas wants to wipe the Israeli people off the map.”

Wow, Israel’s actions and official declarations of intent to obliterate Palestine are making the U.S. government uncomfortable. (But Hamas is still the only bad guy.) Oh, if only fragments of actual truth about the war could penetrate such an interview. For instance:

“And it was mostly — I mean, the majority of the patients that I treated were children, anywhere from the age of 2 to 17. I mean, I saw horrific eye and facial injuries that I’ve never seen before, eyes shattered in two 6-year-old children with shrapnel that I had to take out, eyes with shrapnel stuck inside, facial injuries. I saw orthopedic injuries where — you know, limbs just cut off and dangling. I saw abdominal injuries that were just horrific. And it was just mass chaos. There were children on the floor, unattended to, with head trauma, people suturing patients without anesthesia on the ground. It was just mass chaos and really horrific, horrific scenes.”

The speaker is Dr. Yasser Khan, a Canadian ophthalmologist recently back from a humanitarian mission at the European Hospital in Khan Younis, in southern Gaza, near Rafah. He was interviewed by Democracy Now! I wish John Kirby could have been there. The hospital, he said, was

“about 300, 400 percent over capacity. There was patients and bodies lying all over the hospital floor, inside and outside. They had orthopedic devices coming from their legs or their arms. They were getting infected, they were in pain, because they were on the floor, so the conditions weren’t very sterile. And if they survived amputation the first time, the infection would get them..”

His words go on and on. OK, you (I mean Kirby) might say, this is war. People get hurt. But Israel has to “defend itself.”

This is self-defense?

“They have killed over 300 or 400 healthcare workers, doctors, nurses, paramedics. Ambulances have been bombed. This has all been a systematic sort of — you know, by destroying the healthcare system, you’re contributing to the genocide.”

Khan also notes:

“They’ve attacked the sewage system, the water system, so the sewage mixes with the drinking water. And you get diarrheal diseases, bacterial diseases. You know, cholera, typhoid is not far away. Hepatitis A is epidemic there now. They’re living in cramped spaces.”

And it gets even more insane:

“What’s going on is now there’s 10,000 to 15,000 bodies that are decomposing. So, it’s raining season right now in Gaza. So all the rainwater mixes with the decomposing bodies, and that bacteria mixes with the drinking water supply, and you get further disease.”

Israel has the right to defend itself. But come on, guys, be a little bit more careful. Kill fewer children. Try not to poison the water. You might say this is public relations with a limp. Meanwhile, the International Court of Justice has ordered Israel to “refrain” from taking action that could be considered genocidal and, good God, “take measures to improve the humanitarian situation for Palestinian civilians in the enclave,” as Reuters reports.

But it’s war itself — regardless of “intent” — that is causing this hell. The act of war, the weapons of war, the political-economic structure of the globe that is based on endless war and domination, seems never to face serious condemnation, at least not in any official sense. But if we feed war, we feed hell.

Perhaps there’s one bit of recent news about a challenge to the global war industry, and its public relations perpetrators, that isn’t simply a scream from the political margins or cries from the victims. It’s the Transatlantic Civil Servants’ Statement on Gaza, a statement, released on Feb. 2, signed by more than 800 civil servants from the United States, the European Union and about a dozen European countries, declaring: “It Is Our Duty To Speak Out When Our Governments’ Policies Are Wrong.”

The statement declares the Gaza pummeling “one of the worst human catastrophes of this century.” And it calls on its countries to halt all military support to Israel and use their leverage “to secure a lasting ceasefire and full humanitarian access in Gaza and a safe release of all hostages” and “develop a strategy for lasting peace.”

A strategy for lasting peace? That’s another way of calling for an end to war. It’s about time.

Robert Koehler (koehlercw@gmail.com), syndicated by PeaceVoice, is a Chicago award-winning journalist and editor. He is the author of Courage Grows Strong at the Wound, and his newly released album of recorded poetry and art work, Soul Fragments.

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