La escuela plantea preocupaciones por los desafíos del mandato de la vacuna/School raises liability concerns over ‘realistic’ vaccine mandate challenges

La escuela plantea preocupaciones por los desafíos del mandato de la vacuna/School raises liability concerns over ‘realistic’ vaccine mandate challenges

Por/By Greg Bishop

Chicago, Illinois (NED).– Las consecuencias del mandato de la vacuna COVID-19 del gobernador J.B. Pritzker o el requisito de pruebas semanales para los empleados de la escuela se están desarrollando de manera diferente en todo el estado.

Algunos buscan una posible responsabilidad legal en el estado, no en los contribuyentes locales.              Otros están cumpliendo y excluyendo al personal.

Un portavoz del Distrito 186 de Springfield dijo que el distrito no tiene la autoridad legal para violar la directiva del gobernador y que el distrito está excluyendo al personal que no proporciona su estado de vacuna o no se somete a pruebas COVID-19 semanales.

“Si bien entendemos que algunos miembros del personal de las escuelas de Illinois creen que tienen derecho a no realizar pruebas en virtud de [la Ley del derecho a la conciencia de la atención médica], no creemos que tengamos la autoridad legal para violar ninguna directiva del gobernador, la ISBE o el IDPH, ”, Dijo Bree Hankins, portavoz del Distrito 186 de Springfield. “Por lo tanto, todo el personal escolar no vacunado o aquellos que deseen no revelar su estado en el Distrito 186 deberán realizar la prueba”.

Hay al menos dos miembros del personal en las escuelas de Springfield con licencia sin goce de sueldo debido a incumplimiento.

El superintendente de las escuelas públicas de Jacksonville, Steve Ptacek, dijo que el distrito no está haciendo cumplir el mandato debido a posibles desafíos a través de la HCRCA.

“Tenemos una expectativa realista de que haya una demanda si hubiera una exclusión”, dijo Ptacek a WMAY.

Dijo que el distrito implementó mitigaciones de COVID-19, como máscaras obligatorias, incluso antes de que el gobernador lo ordenara. Sin embargo, dijo que un asesor legal le informó que el mandato de vacuna de Pritzker puede ser impugnado debido a la HCRCA del estado, que fue promulgada en 1998.

“Un reclamo bajo HCRCA podría resultar en que cada reclamo individual sea de hasta medio millón de dólares en multas y definitivamente un par de cientos de miles de dólares en honorarios de abogados incluso si gana”, dijo Ptacek.

Ptacek dijo que el distrito no puede arriesgar los recursos de los contribuyentes porque algunos miembros del personal han planteado el argumento de HCRCA. Dijo que por eso, y la falta de claridad del gobernador, el distrito no excluye a ningún miembro del personal por no cumplir en este momento.

Escribió al gobernador y a la Junta de Educación del Estado de Illinois el viernes con sugerencias sobre cómo aclarar el área gris, pero aún no había recibido respuesta el martes por la mañana.

Una sugerencia fue que el gobernador dejara en claro que cualquier responsabilidad legal recae en el gobernador, no en los contribuyentes locales, o la legislatura puede cambiar la HCRCA. Una tercera opción es la más probable, dijo.

“Si tuviéramos una de esas cartas de libertad condicional [de la ISBE por incumplimiento de las órdenes ejecutivas], entonces les escribiríamos inmediatamente cómo cumpliremos, pero nuestro abogado cree que eso es evidencia de que no es una decisión del distrito escolar, es la decisión del estado, lo que nos coloca en una posición más defendible ”, dijo Ptacek.

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School raises liability concerns over ‘realistic’ vaccine mandate challenges

Chicago, Illinois (NED).– The consequences of Gov. J.B. Pritzker’s COVID-19 vaccine mandate or weekly testing requirement for school employees is playing out differently across the state.

Some are looking for possible legal liability to be on the state, not on local taxpayers. Others are complying and excluding staff.

A spokesperson for Springfield District 186 said the district doesn’t have the legal authority to violate the governor’s directive and the district is excluding staff who don’t provide their vaccine status or submit to weekly COVID-19 tests.

“While we understand that some school personnel in Illinois believe they have a right not to test under [the Health Care Right of Conscience Act], we do not believe we have the legal authority to violate any directive from the Governor, ISBE or IDPH,” Springfield District 186 spokesperson Bree Hankins said. “Therefore, all unvaccinated school personnel or those who wish to not disclose their status in District 186 will be required to test.”

There are at least two staff members at Springfield schools on unpaid leave because of noncompliance.

Jacksonville public schools Superintendent Steve Ptacek said the district is not enforcing the mandate because of possible challenges through the HCRCA.

“We do have a realistic expectation of there being a lawsuit if there were to be an exclusion,” Ptacek told WMAY.

He said the district implemented COVID-19 mitigations, such as mandatory masks, even before the governor ordered it. But, he said he’s been advised by legal counsel that Pritzker’s vaccine mandate may be challenged because of the state’s HCRCA, which was enacted in 1998.

“A claim under HCRCA could result in each individual claim being up to half-a-million dollars in penalties and definitely a couple hundred-thousand dollars in attorneys fees even if you win,” Ptacek said.

Ptacek said the district can’t risk taxpayer’s resources because a few staff members that have raised the HCRCA argument. He said because of that, and the lack of clarity from the governor, the district isn’t excluding any staff for not complying at this time.

He wrote the governor and the Illinois State Board of Education on Friday with suggestions on how to clear up the gray area, but he had yet to hear back by Tuesday morning.

One suggestion was for the governor to make clear any legal liability is on the governor, not on local taxpayers, or the legislature can change the HCRCA. A third option is most probable, he said.

“If we were to get one of those probation letters [from ISBE for noncompliance of executive orders] then we would immediately write to them how we will comply, but our attorney feels that that is evidence that it is not the school district’s decision, it is the state’s decision, which puts us in a more defensible position,” Ptacek said.

 

 

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