La Amnesia de Estados Unidos/United States of Amnesia

La Amnesia de Estados Unidos/United States of Amnesia

Por Derek Royden

Hace apenas poco más de 20 años, el 19 de agosto de 2003, un camión mezclador de cemento que contenía una gran bomba entró en la sede de las Naciones Unidas en Bagdad. La explosión posterior mató a Sergio Vieira de Mello, representante especial del organismo en el país, y a muchos otros. Este suceso, que llevó a la ONU a retirar todo el personal no esencial de Irak, se produjo apenas dos meses después de que el expresidente George W. Bush se subiera a un portaaviones para anunciar el fin de las principales operaciones de combate en el país.

Detrás de él ondeaba una pancarta con las palabras “Misión cumplida”.

El ataque marcó una nueva fase de una guerra que el líder del país más poderoso del mundo había asegurado a sus conciudadanos que había terminado, otra dudosa victoria temprana en la Guerra contra el Terrorismo. Aproximadamente 300.000 iraquíes han muerto en ese sangriento desastre, dos tercios de los cuales eran civiles, además de 4.492 soldados estadounidenses. Los epidemiólogos han informado cifras mucho más altas porque observan, en estudios revisados por pares, que el número de muertos en la guerra incluye personas que mueren de hambre, enferman por la exposición a materiales tóxicos y otras “muertes excesivas”.

A pesar de las abrumadoras pruebas de las mentiras dichas para justificar la invasión de Irak, todavía hay más miembros de la punditocracia en Estados Unidos y el Reino Unido que insisten en que el salvajismo infligido a hombres y mujeres trabajadores y a niños inocentes en Irak fue simplemente un “error” y no que el crimen que fue.

Fue revelador que cuando el llamado Estado Islámico surgió más tarde en Irak y su brutalidad se extendió a la vecina Siria, la principal reacción de los medios y políticos en Estados Unidos y entre muchos de sus aliados fue la sorpresa.

Lamentablemente, casi exactamente una década después, el próximo presidente republicano, Donald Trump, vería más de un millón de muertes durante su mandato, esta vez en casa.

Trump, que mostró en el mejor de los casos una falta de seriedad durante la crisis provocada por el nuevo coronavirus, al igual que Bush antes que él, parece haber eludido la responsabilidad por sus catastróficas decisiones. Su coordinadora del grupo de trabajo sobre el coronavirus, la Dra. Deborah Birx, que a menudo parecía horrorizada mientras observaba a su jefe, ha dicho que después de las primeras 100.000 muertes, la mayoría de las que vinieron después podrían haberse “mitigado”.

Quienes sintonizaban las ruedas de prensa diarias del entonces presidente en busca de información o algo de compasión y tranquilidad se topaban con alardes de su propia brillantez, la idea de que el virus pronto desaparecería milagrosamente y afirmaciones sobre curas no probadas que aún resuenan entre los paranoicos. Los teóricos de la conspiración de hoy. El mayor éxito de la administración Trump, el rápido lanzamiento de vacunas, es uno que apenas puede reclamar ahora, ya que aquellos que no han “superado” el Covid 19 son aquellos que creen que las inyecciones y no la enfermedad son las que llevaron a muchas muertes.

Esta capacidad casi patológica de ignorar acontecimientos trágicos incluso del pasado reciente está lejos de ser un fenómeno exclusivamente estadounidense. Al igual que Bush, Tony Blair en el Reino Unido ha sido rehabilitado en gran medida por el papel que desempeñó en la promoción y prosecución de la guerra en Irak, y ha seguido una carrera increíblemente lucrativa como estadista veterano.

A pesar de haber sido amonestado por romper los protocolos de su propio gobierno durante la crisis médica, Boris Johnson también ha eludido la responsabilidad por más de 100.000 muertes por la enfermedad bajo su supervisión.

Cuando creamos una sociedad basada en el olvido, especialmente nuestros traumas colectivos, el resultado parece una especie de sociopatía masiva. Después de aterrorizar a gran parte del mundo sin pensarlo, ¿deberíamos sorprendernos de que un charlatán como Donald Trump (o Boris Johnson) pueda evitar las consecuencias de su incompetencia cuando la mayoría de los ciudadanos sólo quieren olvidar la ansiedad y el terror de los últimos años?

Derek Royden es un periodista canadiense.

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United States of Amnesia

By Derek Royden

Just a little more than 20 years ago, on August 19th, 2003, a cement mixing truck containing a large bomb rolled into the United Nations headquarters in Baghdad. The subsequent explosion killed Sergio Vieira de Mello, the body’s special representative to the country and many others. This event, which led to the UN withdrawing all non-essential personnel from Iraq, occurred just two months after former President George W. Bush flew onto an aircraft carrier to announce an end to major combat operations in the country.

A banner with the words “Mission Accomplished” fluttered behind him.

The attack signaled a new phase of a war that the leader of the world’s most powerful country had assured his fellow citizens was over, another dubious early victory in the War on Terror. Approximately 300,000 Iraqis have died in that bloody disaster, two-thirds of whom were civilians, plus 4,492 American troops. Epidemiologists have reported far higher numbers because they note, in peer-reviewed studies, that the numbers of war dead include people who starve, get sick from exposure to toxic materials, and other “excess deaths.”

Despite overwhelming proof of the lies told to justify invading Iraq, there are still more members of the punditocracy in the United States and UK who insist that the savagery inflicted on hard working men and women and innocent children in Iraq was merely a ‘mistake’ rather than the crime it was.

It was telling that when the so-called Islamic State later rose in Iraq and its brutality spilled into neighboring Syria, the main reaction of media and politicians in the U.S. and among many of its allies was surprise.

Sadly, beginning almost exactly a decade later, the next Republican president, Donald Trump, would see more than a million deaths during his time in office, this time at home.

Trump, who showed at best a lack of seriousness during the crisis provoked by the novel coronavirus, like Bush before him, seems to have escaped accountability for his catastrophic decisions. His Coronavirus Task Force Coordinator, Dr. Deborah Birx, who often seemed horrified while watching her boss, has said that after the first 100,000 deaths, most of those that came after could have been “mitigated.”

Those who tuned into the then-President’s daily press briefings in search of information or some compassion and reassurance were met instead with bragging about his own brilliance, the idea that the virus would soon miraculously disappear, and claims about untested cures that still reverberate among paranoid conspiracy theorists today. The Trump administration’s greatest success, the quick rollout of vaccines, is one he barely lays claim to now, as those who haven’t ‘moved on’ from Covid 19 are those who believe that the shots rather than the disease are what led to so many deaths.

This almost pathological ability to ignore tragic events from even the recent past is far from an exclusively American phenomenon. Like Bush, Tony Blair in the UK has been mostly rehabilitated for the role he played in selling and prosecuting the war in Iraq, going on to an incredibly lucrative career as an elder statesmen.

Despite being admonished for breaking his own government’s protocols during the medical crisis, Boris Johnson has also dodged accountability for more than 100,000 deaths from the disease under his watch.

When we create a society based on forgetting, especially our collective traumas, the result seems like a kind of mass sociopathy. After terrorizing much of the world with little thought, should we be surprised that a charlatan like Donald Trump (or Boris Johnson) can avoid consequences for their incompetence when most citizens just want to forget the anxiety and terror of the last few years?

Derek Royden is a Canadian journalist.

 

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