Jóvenes sufren crisis de Salud Mental/Young people suffer mental health crisis

Jóvenes sufren crisis de Salud Mental/Young people suffer mental health crisis

Más consejeros escolares podrían cambiar el rumbo de esta crisis

Por Cameka Hazel

Más de 130 organizaciones de niños pidieron recientemente al presidente Biden que declarara una emergencia nacional en respuesta a la crisis de salud mental de los jóvenes de Estados Unidos. Esa noticia llegó pocos días después de que un panel de expertos recomendara que todos los niños de 8 a 18 años se sometieran a exámenes de detección de ansiedad de rutina.

Estos acontecimientos llamaron la atención sobre el empeoramiento de la situación. Sin embargo, con demasiada frecuencia, las estrategias concretas para mejorar la salud mental de los jóvenes no se incluyen en el debate.

Una de esas estrategias debería ser ampliar el acceso a la consejería escolar.

Los consejeros escolares están capacitados para ayudar a los estudiantes de K-12 a alcanzar sus metas al abordar los desafíos académicos, de desarrollo profesional, emocionales y sociales. Estos profesionales tienen un conjunto de habilidades que va más allá de ayudar a los estudiantes a navegar los conflictos en el aula y la preparación para la universidad. También tienen la capacitación para reconocer las señales de advertencia de salud mental.

Los consejeros escolares pueden ser una línea crítica de defensa contra el empeoramiento de las condiciones de salud mental. Y, sin embargo, siguen siendo muy poco comunes, particularmente en las escuelas que atienden a comunidades pobres y marginadas. Necesitamos más consejeros escolares.

No se puede negar que Covid-19 ha cobrado un precio trágico en el bienestar de los jóvenes. Entre 2016 y 2021, las admisiones hospitalarias relacionadas con la salud mental de personas menores de 20 años aumentaron un 61 %, según un análisis reciente del Clarify Health Institute.

Pero este declive en la salud mental comenzó antes de la pandemia. Un estudio de JAMA Pediatrics publicado en 2019 encontró que casi 8 millones de niños entre 6 y 18 años reportaron al menos una condición de salud mental.

Las muchas causas de la depresión y la ansiedad de los jóvenes incluyen el ciberacoso, las experiencias traumáticas, la marginación y los tiroteos en las escuelas. La mayoría de los adolescentes estadounidenses ahora se preocupan de que pueda ocurrir un tiroteo en su propia escuela, según el Centro de Investigación Pew.

Los consejeros escolares podrían ayudar a detener estas tendencias desgarradoras. Pero aproximadamente una quinta parte de todos los estudiantes en los grados K-12 no tienen acceso a asesoramiento en su escuela.

Mientras que la Asociación Estadounidense de Consejeros Escolares recomienda un consejero por cada 250 estudiantes, la proporción promedio a nivel nacional es de uno por cada 400, y en algunos estados, es de uno por más de 600. Al menos 20 estados ni siquiera tienen mandatos de consejero escolar en los libros. Los estudiantes negros y de bajos ingresos tienen más probabilidades que sus pares de carecer de suficiente acceso.

Pero incluso estas cifras subestiman la gravedad de la escasez de consejeros. Esto se debe a que los tipos de orientación que brindan los consejeros escolares pueden variar drásticamente. Dentro de las escuelas secundarias, específicamente, el papel del consejero a menudo se limita a la planificación académica y universitaria, con poco enfoque en el bienestar emocional y social de los estudiantes.

Si queremos tener alguna esperanza de revertir el alarmante deterioro de la salud mental de los jóvenes, debemos mejorar el acceso a los consejeros escolares. El gobierno federal ha proporcionado varias rondas de fondos de ayuda de emergencia a las escuelas desde el comienzo de la pandemia, algunas de las cuales se han destinado a salud mental. En octubre, la Administración Biden liberó $280 millones adicionales para este propósito.

Estos fondos son un buen comienzo, pero necesitamos acciones adicionales. A nivel nacional, se debe exigir a todas las escuelas que brinden servicios de asesoramiento a sus estudiantes y mantengan proporciones adecuadas de consejero por estudiante. Y a nivel estatal, los diseñadores del plan de estudios deben incorporar el aprendizaje social y emocional como práctica estándar para los estudiantes de K-12.

La crisis de salud mental de los jóvenes nos rodea por todas partes. Ampliar el acceso a los consejeros escolares podría hacer que estas tragedias sean mucho menos comunes, al tiempo que brinda a los estudiantes el apoyo, la orientación y la atención que necesitan para prosperar.

Cameka Hazel, Ed.D., es profesora asistente del programa de Maestría en Ciencias en Consejería Escolar del Instituto Tecnológico de Nueva York. Esta pieza apareció originalmente en Salón.

Young people suffer mental health crisis

More school counselors could turn the tide of this crisis

By Cameka Hazel

More than 130 children’s organizations recently called on President Biden to declare a national emergency in response to America’s youth mental health crisis. That news came just days after an expert panel recommended that all children ages eight to 18 receive routine screenings for anxiety.

These developments drew new attention to a worsening situation. Yet too often, concrete strategies for improving youth mental health are missing from the discussion.

One of those strategies should be expanded access to school counseling.

School counselors are trained to help K-12 students reach their goals by addressing academic, career development, emotional, and social challenges. These professionals have a skillset that goes beyond assisting students with navigating classroom conflicts and college readiness. They also have the training to recognize mental health warning signs.

School counselors can be a critical line of defense against worsening mental health conditions. And yet they remain all too uncommon, particularly in schools that serve poor and marginalized communities. We need more school counselors.

There’s no denying that Covid-19 has taken a tragic toll on young people’s well-being. Between 2016 and 2021, mental-health-related hospital admissions for people under 20 jumped by 61%, according to a recent analysis by the Clarify Health Institute.

But this decline in mental health began before the pandemic. A JAMA Pediatrics study published in 2019 found that nearly 8 million children between 6 and 18 reported at least one mental health condition.

The many causes of youth depression and anxiety include cyberbullying, traumatic experiences, marginalization, and school shootings. A majority of all American teens now worry that a shooting could occur at their own school, according to the Pew Research Center.

School counselors could help arrest these heartbreaking trends. But roughly a fifth of all students in grades K-12 have no access to counseling in their school.

Whereas the American School Counselor Association recommends one counselor for every 250 students, the average ratio nationwide is about one to 400 — and in some states, it’s one to more than 600. At least 20 states don’t even have school counselor mandates on the books. Black and low-income students are more likely than their peers to lack sufficient access.

But even these figures understate the severity of the counselor shortage. That’s because the kinds of guidance that school counselors provide can vary dramatically. Within high schools, specifically, the counselor’s role is often confined to academics and college planning — with little focus on students’ emotional and social well-being.

If we’re to have any hope of reversing the alarming youth mental-health deterioration, we must improve access to school counselors. The federal government has provided several rounds of emergency relief funds to schools since the start of the pandemic, some of which have gone to mental health. In October, the Biden Administration released an additional $280 million for this purpose.

These funds are a welcome start, but we need additional action. Nationwide, all schools should be required to provide counseling services to their students and maintain appropriate counselor-to-student ratios. And at the state level, curriculum designers should incorporate social and emotional learning as standard practice for K-12 students.

The youth mental-health crisis is all around us. Expanding access to school counselors could make these tragedies far less common, while giving students the support, guidance, and care they need to flourish.

Cameka Hazel, Ed.D., is an assistant professor for New York Institute of Technology’s Master of Science in School Counseling program. This piece originally appeared in Salon.

 

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