ICC logra que empresas de servicio público ofrezcan protección/ICC gets public service companies to offer consumer protection

ICC logra que empresas de servicio público ofrezcan protección/ICC gets public service companies to offer consumer protection

ICC logra que empresas de servicio público ofrezcan protección al consumidor para evitar desconexiones de luz y gas

Chicago, Illinois (NED).– A pedido de la ICC y los grupos de defensa del consumidor, las compañías de electricidad y gas propiedad de inversionistas más grandes de Illinois acordaron poner a disposición arreglos de pago diferido más flexibles y generosos para clientes de bajos ingresos que no pueden pagar las facturas de servicios públicos en su totalidad o a tiempo debido al COVID 19 y la inflación.

Los socios en este esfuerzo incluyen la Oficina del Fiscal General de Illinois en nombre de la gente del Estado de Illinois, la Ciudad de Chicago, Organización Comunitaria y Asuntos Familiares, representada por el Centro Nacional de Derecho del Consumidor, la Junta de Servicios Públicos para Ciudadanos, la Sociedad de Ayuda Legal de Servicios Familiares Metropolitanos y Allen Cherry.

“La ICC comprende los tremendos desafíos económicos que enfrentan los consumidores de energía de bajos ingresos y ha estado trabajando con las empresas de servicios públicos y los defensores para disminuir la carga”, dijo la presidenta de la ICC, Carrie Zalewski. “Queremos que los clientes sepan que la asistencia financiera todavía está disponible para aquellos que califican a través de LIHEAP, pero insistimos en la urgencia de presentar la solicitud porque se está acabando el tiempo para 2022. Cualquiera que tenga dificultades para pagar sus facturas debe llamar a su empresa de servicios públicos para analizar las opciones de pago”.

Los estatutos anuales de invierno, las reglas y la moratoria voluntaria de invierno de servicios públicos de Illinois que se utilizan para proteger a los residentes elegibles que usan electricidad o gas para calentar sus hogares contra la desconexión vencen el 1 de abril. Programa de Asistencia de Energía (LIHEAP) y Programa de Pago de Porcentaje de Ingresos (PIPP). Las solicitudes de inscripción en PIPP se aceptan hasta el 31 de marzo de 2022. Las solicitudes de inscripción en LIHEAP se aceptan hasta el 31 de mayo. Se recomienda encarecidamente a los clientes que llamen a la línea directa LIHEAP del Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas de Illinois (DCEO) al 1-877-411-WARM (9276) o visiten el sitio web del DCEO Asistencia energética – Asistencia para individuos (illinois.gov) para obtener más información sobre Calificaciones y cómo solicitar LIHEAP y PIPP. Puede encontrar información general sobre los programas de asistencia energética en Climatización del hogar – Climatización del hogar (illinois.gov).

Los clientes preocupados por la pandemia y los altos precios de la energía podrían perder servicios públicos vitales, el director ejecutivo de ICC, Michael Merchant, envió una carta a los ejecutivos de ComEd, Ameren Illinois, Peoples Gas y North Shore Gas, y Nicor ​​Gas solicitando que se haga más para proteger a estos clientes. “Es vital que estos clientes puedan buscar asistencia disponible como LIHEAP sin temor a la desconexión mientras se revisa su elegibilidad para recibir asistencia”, dijo Merchant.

Su carta continuó pidiendo a las empresas de servicios públicos que examinaran los sistemas y prácticas de facturación y cobro para asegurarse de que ciertos representantes de servicio al consumidor sepan que los clientes han buscado asistencia financiera. La ICC y los defensores también solicitaron a las empresas de servicios públicos que escalonen los avisos de desconexión para aliviar la presión sobre las agencias de ayuda que, de otro modo, podrían verse abrumadas por una afluencia de demanda de asistencia, y que pusieran a disposición arreglos de pago diferido más flexibles para ayudar a los clientes a pagar las obligaciones pendientes a lo largo del tiempo.

El ICC tiene una página web dedicada para ayudar a los consumidores a obtener más información sobre los programas de asistencia financiera disponibles para ellos. Para obtener más información, visite: Utility Energy Assistance (illinois.gov). Los consumidores que deseen presentar una queja contra su servicio público pueden llamar al ICC para hablar con un asesor que hable inglés o español de lunes a viernes, de 8:30 a. m. a 5:00 p. m. al 1-800-524-0795 o completando un formulario en línea aquí.

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ICC gets public service companies to offer consumer protection to avoid electricity and gas disconnections

Chicago, Illinois (NED).– At the request of the ICC and consumer advocate groups, Illinois’ largest investor-owned electric and gas companies have agreed to make available more flexible, and generous deferred payment arrangements for low-income customers unable to pay utility bills fully or on time due to COVID 19 and inflation.

Partners in this effort include the Office of the Illinois Attorney General on behalf of the People of the State of Illinois, the City of Chicago, Community Organizing and Family Issues, represented by the National Consumer Law Center, the Citizens Utility Board, Legal Aid Society of Metropolitan Family Services, and Allen Cherry.

“The ICC understands the tremendous economic challenges low-income energy consumers are facing and has been working with the utilities and advocates to lessen the burden,” said ICC Chairman Carrie Zalewski. “We want customers to know that financial assistance is still available for those who qualify through LIHEAP but stress the urgency in applying because time is running out for 2022. Anyone struggling to pay their bills need to call their utility to discuss payment options.”

Illinois’ annual winter statutes, rules, and voluntary utility winter moratoria used to protect eligible residents who use electric or gas to heat their homes from disconnection expire on April 1. Millions of dollars in energy assistance are still available through the expanded Low-Income Home Energy Assistance Program (LIHEAP) and Percentage of Income Payment Plan (PIPP) programs. Applications for PIPP enrollment are being accepted until March 31, 2022. Applications for enrollment for LIHEAP are being accepted until May 31st. Customers are strongly encouraged to call the Illinois Department of Commerce and Economic Opportunity (DCEO) LIHEAP hotline at 1-877-411-WARM (9276) or visit the DCEO website Energy Assistance – Assistance for Individuals (illinois.gov) for more information about qualifications and how to apply for LIHEAP and PIPP.  General information about energy assistance programs can be found at Home Weatherization – Home Weatherization (illinois.gov).

Concerned customers hit hard by the pandemic and high energy prices could lose vital utility services, ICC Executive Director Michael Merchant sent a letter to executives at ComEd, Ameren Illinois, Peoples Gas and North Shore Gas, and Nicor Gas requesting more be done to protect these customers. “It is vital that these customers be able to seek available assistance such as LIHEAP without fear of disconnection while their eligibility for assistance is being reviewed,” said Merchant.

His letter went onto ask the utilities to examine billing and collection systems and practices to make certain consumer service representatives are aware that customers have sought financial assistance. The ICC and advocates also requested the utilities to stagger disconnection notices to alleviate pressure on aid agencies who might otherwise be overwhelmed by an influx of demand for assistance, and to make available more flexible deferred payment arrangements to help customers pay any outstanding obligations over time.

The ICC has a dedicated webpage to help consumers learn more about financial assistance programs available to them. For more information visit:  Utility Energy Assistance (illinois.gov). Consumers who wish to file a complaint against their utility can call the ICC to speak with an English or Spanish speaking counselor Monday – Friday, from 8:30 a.m. to 5:00 p.m. at 1-800-524-0795 or by completing a form online here.

 

 

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