Gran preocupación por la falta de choferes de autobuses escolares en Illinois/School districts across Illinois grapple with a lack of school bus drivers

Gran preocupación por la falta de choferes de autobuses escolares en Illinois/School districts across Illinois grapple with a lack of school bus drivers

A medida que avanza el año escolar, los letreros que dicen “se buscan conductores de autobuses escolares” son una vista familiar en todo Illinois. La escasez de conductores a nivel nacional se siente en la Tierra de Lincoln.

Numerosos distritos se ven obligados a nivelar los horarios de los autobuses, y los autobuses hacen varias rondas para evitar el hacinamiento.

“Debido a la escasez de conductores, tuvimos que cambiar de un horario de dos niveles a un horario de tres niveles para usar conductores en múltiples rutas”, dijo la superintendente de escuelas de Peoria, Sharon Desmoulin-Kherat.

Se les pide a los padres en el área de Granite City que encuentren para sus hijos otros medios de transporte a la escuela debido a la escasez de conductores. Esta semana, el distrito está proporcionando transporte en autobús solo para estudiantes de jardín de infantes a cuarto grado, según una carta en el sitio web del distrito.

A todos los estudiantes de 5º a 12º grado sin transporte a la escuela se les concederá una ausencia justificada y se les permitirá recuperar cualquier trabajo.

Los funcionarios escolares están recurriendo al transporte público en busca de ayuda. El distrito anunció que Madison County Transit ofrecerá viajes gratuitos en autobús a los estudiantes hasta fin de mes. Las tres escuelas de Granite City afectadas por la escasez de conductores de autobuses escolares se encuentran a lo largo de las rutas actuales de MCT.

Algunos funcionarios de las compañías de autobuses atribuyen la escasez a las jubilaciones masivas durante la pandemia. Otros señalan el mandato de vacunación del gobernador J.B. Pritzker para los empleados escolares. Según los informes, decenas de conductores de autobuses escolares de Chicago han renunciado debido al mandato.

La superintendente de escuelas de East Aurora, Jennifer Norrell, le dijo al Chicago Tribune que algunos estudiantes faltan a clases mientras que otros están sentados en los autobuses durante horas durante el clima caluroso debido al problema.

“Fue una catástrofe”, dijo. “No planeamos tener a todos esos niños y se sentaron allí durante horas, hambrientos y exhaustos”.

Las Escuelas Públicas de Decatur también están lidiando con la escasez de conductores de autobuses escolares.

“Seguimos lidiando con una escasez crítica de conductores de autobuses debido a COVID. Sabemos que los autobuses que llegan tarde y, en algunos casos, las rutas de autobús que faltan, son excepcionalmente frustrantes, no solo para los padres sino también para nuestra escuela ”, dijo el distrito en un comunicado.

El distrito escolar de Peoria tiene su propio servicio de autobús y Desmoulin-Kherat dice que están ofreciendo más dinero para atraer conductores.

“Lo que hemos hecho es ofrecer un bono de registro de conductor nuevo, que es un bono de registro de $ 500”, dijo. “Ya atrajimos a siete nuevos conductores y están en formación”. Añadió que también están anunciando activamente un nuevo controlador.

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School districts across Illinois grapple with a lack of school bus drivers

As the school year gets underway, signs that read “school bus drivers wanted” are a familiar sight throughout Illinois. The nationwide driver shortage is being felt in the Land of Lincoln.

Numerous districts are forced to tier bus schedules, with buses making multiple rounds to prevent overcrowding.

“Due to the driver shortage, we had to change from two-tier schedule to three-tier schedule to use drivers on multiple routes,” Peoria Superintendent of Schools Sharon Desmoulin-Kherat said.

Parents in the Granite City area are being asked to find their children other means of transportation to school because of the driver shortage. This week, the district is providing bus transportation only for students in kindergarten through 4th grades, according to a letter on the district’s website.

All 5th through 12th grade students without a ride to school will be granted an excused absence and will be allowed to make up any work.

School officials are turning to mass transit for help. The district announced Madison County Transit will offer free bus rides to students through the end of the month. The three Granite City schools affected by the school bus driver shortage are along MCT’s current routes.

Some bus company officials attribute the shortage to mass retirements during the pandemic. Others point to Gov. J.B. Pritzker’s vaccination mandate for school employees. Scores of Chicago school bus drivers have reportedly quit because of the mandate.

East Aurora Superintendent of Schools Jennifer Norrell told the Chicago Tribune that some students are missing classes while others are sitting on buses for hours during hot weather due to the problem.

“It was a catastrophe,” she said. “We didn’t plan to have all those children and they sat there for hours hungry and exhausted.”

Decatur Public Schools are also dealing with a school bus driver shortage.

“We continue to deal with a critical shortage of bus drivers due to COVID. We know the late buses, and in some cases missing bus routes, are exceptionally frustrating, not only for parents but for our school as well,” the district said in a statement.

The Peoria school district has its own bus service, and Desmoulin-Kherat says they are offering more money to attract drivers.

“What we’ve done is offer a new driver sign-on bonus, which is a $500 sign-on bonus,” she said. “We already attracted seven new drivers and they are in training.” She added they are actively advertising for new driver as well.

 

 

 

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