García, Jones, Porter, Jayapal y Warren piden a la FTC que se oponga a la propuesta de adquisición de iRobot por parte de Amazon por $1,650 millones

García, Jones, Porter, Jayapal y Warren piden a la FTC que se oponga a la propuesta de adquisición de iRobot por parte de Amazon por $1,650 millones

Los legisladores plantean preocupaciones sobre la competencia en el mercado de la robótica doméstica, el historial de prácticas anticompetitivas de Amazon y las amenazas a la privacidad del consumidor

Washington DC. – Representantes Jesús “Chuy” García (IL-04), Mondaire Jones (NY-17), Katie Porter (CA-45), Mark Pocan (WI-02), Pramila Jayapal (WA-07) y la Senadora de los Estados Unidos Elizabeth Warren (D-MA) enviaron una carta a la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) pidiendo a la agencia que se oponga a la adquisición propuesta por Amazon de iRobot por $ 1,650 millones, lo que genera preocupaciones sobre las prácticas anticompetitivas de Amazon que ponen en riesgo a los consumidores y su privacidad.

“El comportamiento anticompetitivo de Amazon obliga a los consumidores a pagar más y tener menos opciones. No podemos permitir que la segunda empresa más grande del mundo siga dominando cada vez más nuestra economía a costa de los consumidores”, dijo el representante García. “Desde la comida hasta la atención médica, la nube y ahora las aspiradoras, Amazon está invadiendo todas las facetas de nuestras vidas. Debemos continuar protegiendo a los consumidores de la codicia de Amazon y detener esta adquisición”.

“Tengo serias preocupaciones sobre el acuerdo Amazon-iRobot: a las empresas dominantes como Amazon no se les debería permitir simplemente comprar su salida de la competencia”, dijo el senador Warren. “La FTC debería oponerse a esta fusión propuesta para proteger la competencia, reducir los precios al consumidor y controlar las actividades anticompetitivas bien documentadas de Amazon”.

En septiembre, la FTC comenzó oficialmente una revisión de la adquisición propuesta por Amazon de iRobot por $1,650 millones, que “domina” el mercado de las aspiradoras inteligentes con una participación de mercado del 75 % por ingresos. Amazon había intentado anteriormente competir con la aspiradora insignia Roomba de iRobot con sus propios productos, que recibieron una implementación limitada y respuestas deslucidas, y estos productos se suspendieron indefinidamente en 2020.

“iRobot es un poderoso titular del mercado, y Amazon, dados sus vastos recursos, su historial de producción de aspiradoras inteligentes… y su poderosa plataforma, es un ‘entrante potencial’ extraordinariamente importante en el mercado: la capacidad de Amazon para adquirir iRobot generaría una competencia sustancialmente menor”, escribieron los legisladores.

La estrategia de Amazon de aprovechar la participación de mercado masiva y el acceso al capital para comprar o suprimir productos populares, acuñada “Cope-Adquire-Kill”, es un patrón de larga data para la empresa:

  • En 2017 y 2018, Amazon adquirió Blink and Ring, productores de videoporteros de seguridad que representan el 40 % de los videoporteros en los EE. UU. y, para 2021, Amazon Ring vendió tantas unidades como sus cuatro competidores más cercanos combinados.
  • En 2012, Amazon adquirió Kiva Systems, un desarrollador de bots industriales, dejó de vender dispositivos Kiva a otros fabricantes y, en cambio, los usó exclusivamente en su almacén, aprovechando su poder de monopolio para convertirse en líder en el espacio de robótica de almacenamiento y cumplimiento.
  • Las prácticas anticompetitivas de Amazon también han incluido el uso de datos de vendedores externos en su plataforma para lanzar sus propios productos de la competencia y “explotar su gran tesoro de datos internos para promocionar su propia mercancía a expensas de otros vendedores”.

Los legisladores también expresaron su preocupación por las políticas de privacidad de datos de Amazon y los impactos en la privacidad del consumidor si adquiere iRobot. Amazon no ha logrado proteger a los consumidores ni su privacidad: su asistente de voz Alexa escucha y graba a los consumidores sin su consentimiento, y se asocia con más de 600 organismos encargados de hacer cumplir la ley a través de sus videoporteros Ring. Desde 2017, iRobot ha pasado a la recopilación de datos, utilizando tecnología de mapeo para mejorar sus productos y atraer a las grandes empresas tecnológicas. “La adquisición de iRobot por parte de Amazon le daría a la empresa acceso al interior de los hogares a través de la tecnología de mapeo de Roomba, basándose en el acceso que compró con las compras de Ring y Blink en 2017 y 2018 y, de hecho, le daría a Amazon ‘ojos y oídos’ dentro del hogar: el objetivo declarado de la empresa desde al menos 2017”, continuaron los legisladores.

Dado el patrón de comportamiento anticompetitivo de Amazon, la falta de protección de los consumidores y su privacidad, y las preocupaciones antimonopolio y de protección del consumidor si adquiere iRobot, los legisladores están pidiendo a la FTC que use sus autoridades, de conformidad con la Sección 7 de la Ley Clayton, para oponerse la transacción Amazon-iRobot.

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García, Jones, Porter, Jayapal and Warren Call on FTC to Oppose Amazon’s Proposed $1.65 Billion Acquisition of iRobot

Lawmakers Raise Concerns About Competition in Home Robotics Market, Amazon’s History of Anticompetitive Practices, and Threats to Consumer Privacy

Washington DC. – Representatives Jesús “Chuy” García (IL-04), Mondaire Jones (NY-17), Katie Porter (CA-45), Mark Pocan (WI-02), Pramila Jayapal (WA-07), and U.S. Senator Elizabeth Warren (D-MA) sent a letter to the Federal Trade Commission (FTC) calling on the agency to oppose Amazon’s proposed $1.65 billion acquisition of iRobot, raising concerns about Amazon’s anticompetitive practices that put consumers and their privacy at risk.

“Amazon’s anti-competitive behavior forces consumers to pay more and have fewer choices. We cannot let the world’s second largest company continue to dominate more and more of our economy at the cost of consumers,” said Rep. García. “From food, to healthcare, to the cloud, and now to vacuums, Amazon is encroaching on every facet of our lives. We must continue to protect consumers from Amazon’s greed and stop this acquisition.”

“I have serious concerns about the Amazon-iRobot deal – dominant companies like Amazon shouldn’t be allowed to just buy their way out of competing,” said Senator Warren. “The FTC should oppose this proposed merger to protect competition, lower consumer prices, and rein in Amazon’s well-documented anticompetitive activities.”

In September, the FTC officially began a review of Amazon’s proposed $1.65 billion acquisition of iRobot, which “dominates” the smart vacuum market with 75% market share by revenue. Amazon had previously attempted to compete with iRobot’s flagship Roomba vacuum with its own products, which received a limited rollout and lackluster responses, and these products were put on indefinite hold in 2020.

“iRobot is a powerful market incumbent, and Amazon, given its vast resources, history of producing smart vacuums… and powerful platform, is an extraordinarily significant ‘potential entrant’ into the market: Amazon’s ability to acquire iRobot would cause substantially less competition,” wrote the lawmakers.

Amazon’s strategy of leveraging massive market share and access to capital to buy or suppress popular products, coined “Cope-Acquire-Kill,” is a long-held pattern for the company:

  • In 2017 and 2018, Amazon acquired Blink and Ring, producers of video security doorbells that account for 40% of the video doorbells in the U.S. – and by 2021, Amazon Ring sold as many units as its four closest competitors combined.
  • In 2012, Amazon acquired Kiva Systems, an industrial bot builder, stopped selling Kiva devices to other manufacturers, and instead used them exclusively in their warehouse – leveraging its monopoly power to make itself a leader in the warehouse and fulfillment robotics space.
  • Amazon’s anticompetitive practices have also included the use of data from third-party sellers on its platform to launch its own competing products, and “exploiting its vast trove of internal data to promote its own merchandise at the expense of other sellers.”

The lawmakers also expressed concerns about Amazon’s data privacy policies and impacts on consumer privacy if it acquires iRobot. Amazon has failed to protect consumers and consumer privacy – its Alexa voice assistant listens to and records consumers without consent, and it partners with over 600 law enforcement agencies through its Ring video doorbells. Since 2017, iRobot has moved into data collection, using mapping technology to improve its products and appeal to Big Tech companies. “Amazon’s acquisition of iRobot would give the company access to the inside of homes through Roomba’s mapping technology, building on the access it bought with the Ring and Blink purchases in 2017 and 2018 and effectively giving Amazon ‘eyes and ears’ inside the home – the stated goal of the company since at least 2017,” continued the lawmakers.

Given Amazon’s pattern of anticompetitive behavior, failure to protect consumers and their privacy, and antitrust and consumer-protection concerns if it acquires iRobot, the lawmakers are calling on the FTC to use its authorities, consistent with Section 7 of the Clayton Act, to oppose the Amazon-iRobot transaction.

 

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