Frutos de nuestro trabajo/Fruits of our labors

Frutos de nuestro trabajo/Fruits of our labors

Por/By Tom H. Hastings

Ahora es temporada de presupuestos de forma permanente. Cuando era organizador comunitario a tiempo completo, me encantaba ir a Washington DC a tiempo para ver los cerezos en flor y los cerdos.

¿Derrame de cerdos?

Ése fue sólo uno de los términos utilizados por muchos empleados de las colinas (e incluso por algunas figuras administrativas en lugares como la Oficina de Gestión y Presupuesto). Las flores de cerezo fueron una delicia para aquellos de nosotros que venimos del frío país cercano a la frontera con Canadá. Aprender sobre los cerdos fue menos agradable.

El proceso presupuestario está todo arruinado, por supuesto, gracias al “Caucus de la Libertad en la Cámara”, pero incluso sin sus travesuras de guerra cultural y amantes de Putin, es un desastre enorme que pocos estadounidenses entienden.

Esta misma semana, por ejemplo, se gastaron cientos de miles de millones de dólares en contratos del Pentágono. Sin embargo, si el gobierno cierra, no te preocupes si eres un especulador de la guerra; Su chorro de dinero de los contribuyentes desviado a sus infladas cuentas bancarias nunca se detiene.

Ejemplos de solo un par de un día típico:

“A General Dynamics Mission Systems Inc., Scottsdale, Arizona, se le adjudicó un contrato con un límite máximo de 239.300.000 dólares y entrega indefinida/cantidad indefinida…”

“Lockheed Martin Corp., Grand Prairie, Texas, recibió una modificación de $219,705,220 (P00002) para contratar W31P4Q-23-C-0052 para el requisito del lote 3 de capacidad operativa temprana de misiles de ataque de precisión”.

Si bien algunos de los contratos masivos se adjudican mediante licitación competitiva, muchos son adquisiciones de una sola fuente: sin licitación, sólo se otorgan a un contratista del Pentágono sin que se permitan ofertas competitivas. Algunos tienen un precio firme y otros tienen un costo adicional: la corporación puede simplemente aumentar la facturación como mejor le parezca. ¿Qué podría salir mal?

Este es en gran medida un entorno de especulación de la guerra por parte de Estados Unidos. De hecho, de las 25 corporaciones armamentísticas más lucrativas del planeta, 11 son estadounidenses. De los seis países más financiados del mundo, cuatro son contratistas de guerra estadounidenses.

Si usted es un contribuyente estadounidense, está cubriendo la ayuda militar estadounidense a literalmente 180 países de una lista global de aproximadamente 200. El dinero de sus impuestos se utiliza para enviar 70 mil millones de dólares a estos países, ya sea en fondos para comprar armas a corporaciones estadounidenses o en forma directa. material militar de las existencias militares estadounidenses. De cualquier manera, pagas.

La ayuda a Israel, al igual que la ayuda a otros países en guerra, no está ligada a ninguna observancia de las leyes de derechos humanos, las leyes internacionales de guerra o cualquier otra cosa que pueda proteger a los civiles del terrible uso indebido de estas armas. Esto significa que, dado que vivimos en una democracia, todos somos ciudadanos cómplices, con la posible excepción de aquellos que se educan a sí mismos y a otros, y que buscan influir en nuestras políticas nacionales hacia más paz y más justicia.

Si vivo en Rusia, mi gobernante no es elegido de manera justa, por lo que no soy tan responsable de sus órdenes, su conducta ni sus violaciones de las leyes humanitarias de nuestro mundo. Si soy norcoreano, mi complicidad es discutible porque soy un súbdito, no un ciudadano.

Pero aquí tenemos grupos independientes que monitorean los registros de votación de nuestros funcionarios electos federales y podemos saber si creemos que están practicando el tipo de valores que tenemos y esperamos que también mantengan.

Si realmente no nos representan, puede haber otro candidato que valga la pena apoyar en nuestro polémico Congreso. Vale la pena echarle un vistazo a PeaceVoter 2024.

Nuestra democracia está en peligro, como todos sabemos. Será necesario que muchos más de nosotros tengamos más conocimientos, nos involucremos más y ayudemos a otros a hacer lo mismo.

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Fruits of our labors

It’s budget season on a permanent basis now. When I was a full-time community organizer I used to love to go to Washington DC in time for the cherry blossoms and the hog slopping.

Hog slopping?

That was just one of the terms used by many hill staffers (and even some administration figures in places like the Office of Management and Budget). The cherry blossoms were such a delight for those of us from the cold country close to the Canadian border. Learning about the hogs was less delightful.

The budget process is all fouled up, of course, thanks to the “Freedom Caucus in the House, but even without their culture war-Putin-loving shenanigans, it’s massive mess that few Americans understand.

Just this week, for instance, hundreds of $billions went out in Pentagon contracts. If the government shuts down, though, not to worry if you are a war profiteer; your gush of taxpayer money diverted into your bloated bank accounts never stops.

Samples of just a couple from just one typical day: 

“General Dynamics Mission Systems Inc., Scottsdale, Arizona, was awarded a $239,300,000 ceiling, indefinite-delivery/indefinite-quantity contract…”

“Lockheed Martin Corp., Grand Prairie, Texas, was awarded a $219,705,220 modification (P00002) to contract W31P4Q-23-C-0052 for the Precision Strike Missile Early Operational Capability Lot 3 requirement.”

While some of the massive contracts are awarded on a competitive bid basis, many are sole-source acquisition–no bid, just awarded to one Pentagon contractor without any competing bids allowed. Some are firm price and others are cost-plus–the corporation can just add to the billing as they see fit. What could possibly go wrong?

This is largely a US war profiteering environment. Indeed, of the most lucrative 25 weaponeering corporations on Earth, 11 are US. Of the most heavily funded six in the world, four are US war contractors.

If you are a US taxpayer, you are covering US military aid to literally 180 countries on a global list of about 200. Your tax money is used to send $70 billion to these countries, either in funds to purchase weapons from US corporations or in direct military materiel from US military stocks. Either way, you pay.

The aid to Israel, just as the aid to other warring countries, is not tied to any observance of human rights laws, international laws of warfare, or anything else that might protect civilians from the awful misuse of these weapons. This means, since we live in a democracy, we are all complicit citizens–with the possible exception of those who educate themselves and others, and who seek to influence our national policies toward more peace and more justice.

If I live in Russia, my ruler is not fairly elected, so I am not so responsible for his orders, his conduct, nor his violations of the humanitarian laws of our world. If I am North Korean, my complicity is moot because I am a subject, not a citizen.

But here we have independent groups that monitor voting records of our federal elected officials and we can learn if we believe they are practicing the sorts of values we hold and we hope they also hold.

If they are not truly representing us, there may be another candidate worth supporting in our contentious Congress. PeaceVoter 2024 is worth a look.

Our democracy is in peril, as we all know. It will take so many more of us getting more knowledgeable, more involved, and helping others to do the same.

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