Fiscal General pide al Gobierno una revisión ambiental en proyectos federales/Attorney General asks the Government for an environmental review of federal projects

Fiscal General pide al Gobierno una revisión ambiental en proyectos federales/Attorney General asks the Government for an environmental review of federal projects

Chicago, Illinois (NED).– El Procurador General Kwame Raoul, como parte de una coalición multiestatal, presentó comentarios en apoyo de una propuesta del gobierno federal para restaurar las reglas que requieren revisiones ambientales significativas de proyectos federales bajo la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA).

La propuesta es un primer paso importante para deshacer una regla promulgada en 2020 que cambió los requisitos para garantizar que las agencias federales evalúen de manera integral los impactos de sus acciones en el medio ambiente y la salud pública. Sin embargo, según Raoul y la coalición, los cambios propuestos son solo un primer paso. En los comentarios de hoy, Raoul y la coalición expresan su apoyo a la propuesta, pero instan al gobierno federal a actuar rápidamente para revisar o derogar la regla ilegal de 2020 en su totalidad.

“La regla ilegal promulgada en 2020 socavó importantes regulaciones implementadas para garantizar que la seguridad pública y el impacto ambiental sean consideraciones clave que las agencias federales deben tener en cuenta antes de comenzar un proyecto significativo”, dijo Raoul. “Insto al gobierno federal a tomar medidas para derogar la regla de 2020, en gran parte porque no exigir a las agencias federales que tomen en cuenta los efectos directos e indirectos de un proyecto perjudica a las comunidades de bajos ingresos y las comunidades de color”.

Promulgada en 1970, la NEPA es uno de los estatutos ambientales más importantes del país. Antes de que cualquier agencia federal emprenda una acción federal importante que afectará significativamente la calidad del medio ambiente, la NEPA requiere que la agencia considere los impactos ambientales de la acción propuesta, las alternativas a la acción y cualquier medida disponible para mitigar los impactos de la acción. Una amplia gama de acciones federales, incluida la aprobación de proyectos importantes de energía e infraestructura y decisiones clave relacionadas con la gestión de tierras públicas federales, requieren el cumplimiento de la NEPA. Tras los esfuerzos anteriores de la administración anterior para socavar la revisión ambiental de proyectos federales, Raoul y una coalición de 20 estados presentaron una demanda argumentando que la regla de 2020 violaba la NEPA y la Ley de Procedimiento Administrativo.

En la carta de comentarios de hoy, Raoul y la coalición expresan su apoyo a los esfuerzos para garantizar una revisión ambiental significativa de los proyectos federales bajo NEPA, pero argumentan que la regla ilegal de 2020 debe revisarse o derogarse en su totalidad. Específicamente, Raoul y la coalición instan al gobierno federal a:

  • Derogar cada una de las disposiciones ilegales identificadas en la demanda de la coalición.
  • Tomar medidas para garantizar una participación sólida y diversa en las audiencias públicas.
  • Exigir expresamente a las agencias que consideren el cambio climático y la justicia ambiental en sus análisis de la NEPA.
  • Asegurar que las agencias consideren si los proyectos propuestos son consistentes con las leyes, planes y políticas climáticas estatales y tribales.

Junto a Raoul para enviar la carta de comentarios están los fiscales generales de California, Colorado, Delaware, el Distrito de Columbia, Guam, Maine, Maryland, Massachusetts, Nueva Jersey, Nuevo México, Nueva York, Carolina del Norte, Oregón, Pensilvania, Rhode Island, Vermont, Washington y Wisconsin; así como el condado de Harris, Texas; Nueva York; y el Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York.

La carta de hoy es parte de los esfuerzos del Procurador General Raoul para mejorar el enfoque en los asuntos de justicia ambiental en todo Illinois. Recientemente, el Procurador General Raoul anunció una iniciativa destinada a mejorar su enfoque en cuestiones de justicia ambiental en todo el estado. Para comenzar ese trabajo, la División de Cumplimiento Ambiental de Raoul convocó una discusión en el ayuntamiento virtual sobre los problemas de justicia ambiental que enfrentan las comunidades de todo el estado, que contó con presentaciones de los abogados de carrera de la oficina, organizadores comunitarios, defensores y líderes religiosos. El Procurador General Raoul alienta a los residentes de Illinois a que se comuniquen con la oficina del Procurador General para resaltar las preocupaciones ambientales locales enviando un correo electrónico a EJ@ilag.gov.

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Attorney General asks the Government for an environmental review of federal projects

Chicago, Illinois (NED).– Attorney General Kwame Raoul, as part of a multistate coalition, submitted comments in support of a federal government proposal to restore rules requiring meaningful environmental reviews of federal projects under the National Environmental Policy Act (NEPA).

The proposal is an important first step toward undoing a rule enacted in 2020 that upended requirements ensuring that federal agencies comprehensively evaluate the impacts of their actions on the environment and public health. However, according to Raoul and the coalition, the proposed changes are only a first step. In today’s comments, Raoul and the coalition express support for the proposal, but urge the federal government to move swiftly to further revise or repeal the unlawful 2020 rule in its entirety.

“The unlawful rule enacted in 2020 undermined important regulations put in place to ensure that public safety and environmental impact are key considerations federal agencies must take into account before beginning a significant project,” Raoul said. “I am urging the federal government to take action to repeal the 2020 rule, in large part because not requiring federal agencies to take into account the direct and indirect effects of a project harms low-income communities and communities of color.”

Enacted in 1970, NEPA is one of the nation’s foremost environmental statutes. Before any federal agency undertakes a major federal action that will significantly affect the quality of the environment, NEPA requires the agency to consider the environmental impacts of the proposed action, alternatives to the action, and any available measures to mitigate the action’s impacts. A wide range of federal actions, including the approval of significant energy and infrastructure projects and key decisions concerning the management of federal public lands, require compliance with NEPA. Following the prior administration’s previous efforts to undermine environmental review of federal projects, Raoul and a coalition of 20 states filed a lawsuit arguing that the 2020 rule violated NEPA and the Administrative Procedure Act.

In today’s comment letter, Raoul and the coalition express their support for efforts to ensure meaningful environmental review of federal projects under NEPA, but argue that the unlawful 2020 rule must be further revised or repealed in its entirety. Specifically, Raoul and the coalition urge the federal government to:

  • Repeal each of the illegal provisions identified in the coalition’s lawsuit.
  • Take action to ensure robust and diverse participation in public hearings.
  • Expressly require agencies to consider climate change and environmental justice in their NEPA analyses.
  • Ensure that agencies consider whether proposed projects are consistent with state and tribal climate laws, plans and policies.

Joining Raoul in sending the comment letter are the attorneys general of California, Colorado, Delaware, the District of Columbia, Guam, Maine, Maryland, Massachusetts, New Jersey, New Mexico, New York, North Carolina, Oregon, Pennsylvania, Rhode Island, Vermont, Washington, and Wisconsin; as well as Harris County, Texas; New York City; and the New York State Department of Environmental Conservation.

Today’s letter is part of Attorney General Raoul’s efforts to enhance the focus on environmental justice issues throughout Illinois. Recently, the Attorney General Raoul announced an initiative aimed at enhancing its focus on environmental justice issues statewide. To begin that work, Raoul’s Environmental Enforcement Division convened a virtual town hall discussion of environmental justice issues facing communities around the state, which featured presentations by the office’s career attorneys, community organizers, advocates and faith leaders. Attorney General Raoul is encouraging Illinois residents to contact the Attorney General’s office to highlight local environmental concerns by emailing EJ@ilag.gov

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